Mark Twain e la fanciullezza che hanno ispirato i suoi classici

  • Harry Morgan
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Samuel Clemens, che divenne noto come autore Mark Twain, nel 1853. (Foto: Courtesy of Mark Twain Boyhood Home and Museum)

Samuel Langhorne Clemens nacque nella frazione della Florida, nel Missouri, il 30 novembre 1835. In seguito scrisse nella sua autobiografia: & # x201C; I miei genitori si trasferirono in Missouri nei primi anni '30; Non ricordo proprio quando, perché non ero nato allora e non mi importava nulla di queste cose. È stato un lungo viaggio in quei giorni e deve essere stato un viaggio difficile e noioso. Il villaggio conteneva un centinaio di persone e ho aumentato la popolazione dell'1%. È più di quanto molti dei migliori uomini della storia avrebbero potuto fare per una città. Potrebbe non essere modesto in me fare riferimento a questo, ma è vero. & # X201D;

Quando Sam aveva quasi quattro anni, la sua famiglia si trasferì ad Annibale, nel Missouri, sulle rive del fiume Mississippi. Suo padre, John Marshall Clemens, iniziò a gestire un grande magazzino. Successivamente John Clemens fu eletto giudice della pace e tenne sessioni giudiziarie.

Sam ha iniziato la scuola all'età di quattro anni e mezzo. Ha ricordato di aver infranto una regola il primo giorno di scuola e di essere stato avvertito. Quindi una seconda infrazione ha portato una commutazione. La signora Horr & # x201C; mi ha chiamato con il mio nome completo, Samuel Langhorne Clemens & # x2014; probabilmente la prima volta che ho mai sentito tutto messo insieme in una processione & # x2014; e ha detto che si vergognava di me. In seguito avrei imparato che quando un insegnante chiama un ragazzo con il suo intero nome significa guai. & # X201D;

Mark Twain's casa natale in Florida, Missouri. (Foto: per gentile concessione di Mark Twain Boyhood Home and Museum)

I giorni di Annibale furono ricchi per Sam. Il suo acuto potere di osservazione e la memoria acuta in seguito gli hanno fornito una ricchezza di ispirazione che ha usato frequentemente nei suoi scritti come Mark Twain.

Come Mark Twain, ha immortalato Annibale come San Pietroburgo Le avventure di Tom Sawyer. Le caratteristiche geografiche sono reali. Il fiume Mississippi e le sue isole, Cardiff Hill, la grande grotta a sud della città, sono tutte caratteristiche che i visitatori possono esplorare oggi. La città aveva solo circa 700 persone quando la famiglia arrivò nel 1839, quando arrivò nel 1853 divenne più di 2.500. Conosceva la comunità e i suoi abitanti.

Molti dei personaggi di Mark Twain'Il classico adorato Le avventure di Tom Sawyer sono state ispirate da persone vere fin dai suoi primi anni ad Annibale. (Foto: per gentile concessione di Mark Twain Boyhood Home and Museum)

Ispirazione per molti dei personaggi di Tom Sawyer viene da persone reali. Ha usato sua madre, Jane Clemens, come zia Polly. Sua sorella, Pamela e suo fratello Henry, divennero Cugina Maria e Cugina Sid. La vera ragazza, Laura Hawkins, che viveva dall'altra parte della strada rispetto alla famiglia Clemens, ha ispirato Becky Thatcher. E Tom Blankenship di una povera famiglia ha generato Huckleberry Finn. Vediamo l'infanzia di Sam trascorsa a giocare sulle colline, sul fiume e nella caverna sparsa tra le pagine di Tom Sawyer. Il libro cattura anche la sua esperienza scolastica e l'aula giudiziaria di suo padre è diventata la cornice della scena di prova nella storia. 

Il padre di Sam è morto il 22 marzo 1847, quando Sam aveva solo 11 anni. Poco dopo fu portato da scuola e apprendista presso un giornale locale. Lì impostando il tipo lettera per lettera, è stato esposto a molti stili di scrittura e ha costruito il suo vocabolario & # x2013; esperienza che gli è servita bene come scrittore stesso. 

Nella primavera del 1853, Sam lasciò Annibale per recarsi a New York City per vedere l'Esposizione del Crystal Palace all'età di 17 anni. Negli anni successivi sarebbe diventato un pilota di battelli a vapore; recarsi in Nevada e diventare giornalista; servire come corrispondente viaggiante alle Hawaii e nelle Terre Sacre; poi sposarsi e stabilirsi nel New England. 

La carriera di scrittore di Sam Clemens, che ha scelto il nome della penna Mark Twain, ha prodotto più di 25 libri in una vasta gamma di stili. La sua prima esperienza in Annibale è sempre stata con lui e la sua casa d'infanzia di Annibale appare in molte delle sue opere, fornendo episodi in Gli innocenti all'estero, fungendo da inizio di Adventures of Huckleberry Finn, sezioni di La vita sul Mississippi, e Pudd & # x2019; nhead Wilson

The Mark Twain Boyhood Home a Hannibal, Missouri. (Foto: per gentile concessione di Mark Twain Boyhood Home and Museum)

Oggi la capanna in cui è nato è conservata in Florida, nel Missouri come Mark Twain Birthplace State Historic Site. A Annibale, la casa e il museo Mark Twain Boyhood conserva la casa Mark Twain Boyhood, la casa Becky Thatcher, l'edificio John M. Clemens Justice of the Peace, l'edificio ricostruito Huckleberry Finn e gli edifici museali. Puoi visitare www.marktwaiunmuseum.org per saperne di più sull'autore americano per antonomasia la cui fanciullezza in Annibale ha fornito l'ispirazione per molti dei suoi scritti più amati.

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Henry Sweets è cresciuto a Hannibal, nel Missouri. Ha conseguito un B.S. e un Master in Educazione presso l'Università dell'Illinois e un Master in Storia americana e studi museali presso l'Università del Delaware. È al Mark Twain Boyhood Home and Museum di Hannibal, Missouri, da gennaio 1978. Ha organizzato e supervisionato i Mark Twain Teacher Workshop per 10 anni, ed è editore di The Fence Painter, giunto al suo 36 ° anno. Nel 2011 e 2015 ha tenuto The Clemens Conference, una conferenza accademica quadrangolare Mark Twain. Sweets ha viaggiato negli Stati Uniti parlando di Mark Twain.

Di Henry Sweets

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