P.T. Attrazioni del museo insolito di Barnum

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PT Barnum, 1851

Foto: di non attribuito (Harvard Library) [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons

"Il mondo dello spettacolo ha tutte le fasi e tutti i gradi di dignità, dalla mostra di una scimmia all'esposizione di quell'arte più alta nella musica o al dramma che assicura agli artisti di talento che un principe di fama mondiale potrebbe invidiare", ha detto P.T. Barnum che ha acquistato Scudder's American Museum nel 1841 e lo ribattezzò come suo. Come uomo d'affari consumato e promotore innovativo, Barnum ha trasformato il museo in un'istituzione cardine a New York durante l'era antebellica del 19 ° secolo prima che fosse chiuso da un colossale incendio nel 1865.

Attingendo a moltitudini da tutte le classi e background, Barnum'L'American Museum includeva una serie vertiginosa di intrattenimento. Per 25 centesimi, potresti fissare i tuoi occhi curiosi su panorami mozzafiato, un cane che corre in un telaio, tassidermisti, un circo delle pulci, animali esotici, soffiatori di vetro, dramma shakespeariano e il notevole spettacolo strano.

Dei suoi fantasiosi artisti da baraccone, Barnum non lo fece'ti dispiace usare "humbug" (un'altra parola per hype) per attirare le persone nel suo museo; si sentiva giustificato in un po 'di bufala, considerando il vasto valore educativo e di intrattenimento offerto dal suo museo al pubblico.

Ecco alcuni dei Barnum'i più famosi artisti del mondo dello spettacolo.

Generale Tom Thumb

Tom Thumb, circa 1848, a 10 anni.

Foto: dominio pubblico tramite Wikimedia Commons

Il generale Tom Thumb era forse uno dei P.T. Barnum's artisti più famosi. Pubblicizzato come "la persona più piccola che abbia mai camminato da solo", Tom Thumb era in realtà un nano nella vita reale e si trovava a poco più di due piedi quando iniziò a lavorare per Barnum al museo. L'uomo d'affari ha insegnato a Thumb come cantare, ballare, mimare e impersonare le persone con enorme successo. All'età di sette anni, Thumb stava bevendo vino e fumando sigari per divertire il pubblico.

Sirena di Feejee

La sirena di Feejee

Foto: dominio pubblico tramite Wikimedia Commons

Dichiarata metà mammifero e metà pesce e scoperta vicino alle Isole Figi, la sirena Feejee è stata presentata per la prima volta nella sua forma mummificata a Barnum's American Museum. In realtà, la finta creatura era in realtà il busto di una giovane scimmia cucita nella metà inferiore di un pesce.

Madame Clofullia

Madame Clofullia

Foto: Missouri Historical Museum

Nata come Josephine Boisdechêne in Svizzera, era meglio conosciuta come Madame Clofullia o semplicemente, The Bearded Lady. All'età di otto anni, Josephine aveva una barba di due pollici, che cresceva di altri quattro pollici al culmine della sua fama. Nel 1853 un uomo di nome William Charr l'aveva portata in tribunale, sostenendo che era un uomo vestito di donne'abbigliamento s. Tuttavia, il caso è stato archiviato dopo che i medici l'hanno esaminata e hanno confermato che era davvero una donna.

Lo scheletro umano vivente

Isaac Sprague, 1867, all'età di 26 anni.

Foto: di non attribuito (ricksoloway) [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons

Isaac Sprague era un ragazzo normale fino all'età di 12 anni quando improvvisamente il suo peso diminuì drammaticamente. Con la sua massa muscolare quasi nulla, i suoi medici gli hanno diagnosticato una condizione descritta come "estrema atrofia muscolare progressiva". A 24 anni con prospettive di carriera un po 'cupe, Sprague venne a lavorare per Barnum che, secondo Sprague, aveva detto al suo agente: "Uomo piuttosto magro, dove l'hai spaventato?" Sprague alla fine si sposò e ebbe tre ragazzi sani. Anche se ha cercato di evitare di lavorare come attrazione secondaria, si è ritrovato a tornare avanti e indietro dal momento che non solo aveva la bocca da sfamare ma anche un po 'un problema di gioco.

I gemelli siamesi

Chang e Eng Bunker.

Foto: vedi pagina dell'autore [CC BY 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], tramite Wikimedia Commons

Simile a Sprague'La situazione, i famosi gemelli siamesi, Chang ed Eng, avevano anche molte bocche da sfamare (avevano 21 figli tra loro) e uscirono dalla pensione per andare a lavorare per Barnum'museo per un breve periodo alla fine del 1860. Nati in quella che oggi è la Thailandia, Chang ed Eng furono scoperti per la prima volta da un mercante scozzese che li convinse a fare un giro del mondo come oggetti di curiosità. Alla fine i gemelli entrarono in affari per conto loro, si trasferirono in America, cambiarono il loro cognome in Bunker e stabilirono una vita in Carolina del Nord. Una volta lì, i gemelli hanno sposato le sorelle Addie e Sally Yates e hanno avuto i loro figli. Conosciuti per il loro buon carattere, erano tenuti in grande considerazione dalla loro comunità. 

Di Bio Staff

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