Biografia di Paul Simon

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Il cantautore Paul Simon è una figura iconica della musica rock americana. È noto per il suo lavoro come parte del duo Simon & Garfunkel e per il suo successo di lunga data come artista solista.

Chi è Paul Simon?

Paul Simon ha iniziato la sua leggendaria carriera musicale come metà del duo Simon & Garfunkel, poi è salito a nuove altezze musicali con l'uscita della sua rivoluzionaria Graceland album. Ha lavorato con musicisti di tutto il mondo, ha avuto decine di successi e continua a pubblicare nuova musica con grande successo di critica. È stato selezionato come una delle "100 persone che hanno modellato il mondo" da Tempo rivista nel 2006. 

Primi anni di vita

Paul Simon è nato il 13 ottobre 1941 da genitori ebreo-americani che vivevano nel New Jersey e cresciuto a Forest Hills, New York. Come cantautore noto per le sue composizioni cerebrali, sembra giusto che Simon'la madre, Belle, era un'insegnante di inglese e suo padre, Louis, era sia un insegnante che un capofila; la famiglia Simon era solita alzarsi tardi per cogliere le sue apparizioni The Jackie Gleason Show e Arthur Godfrey e i suoi amici.

Dopo essersi trasferito nel Queens, a New York, Simon ha stretto amicizia con Art Garfunkel, "il cantante più famoso del quartiere". Simon attribuisce a Garfunkel'la performance del talent show di 4 ° grado come fonte d'ispirazione per iniziare a cantare, soprattutto dopo aver sentito una ragazza dire a Garfunkel quanto era bravo. 

Alla Forest Hills High School, Simon e Garfunkel formarono un duo chiamato "Tom e Jerry", scegliendo pseudonimi per evitare di sembrare troppo ebrei. Occasionalmente si esibivano in balli scolastici, ma trascorrevano il loro tempo libero a New York City nel famoso Brill Building, presentando Simon come cantautore e il duo come cantanti demo, per i quali venivano pagati $ 15 a canzone. Nel 1957, misero insieme i soldi per tagliare un singolo, "Hey Schoolgirl", e fecero il loro primo successo all'età di 15 anni. Questo li fece sbarcare sul American Bandstand, proseguendo subito dopo Jerry Lee Lewis. 

La vita è stata abbastanza buona alla Forest Hills High School per Simon, con sia una canzone di successo, un album completo registrato, sia un posto nella squadra di baseball varsity (uno sport di cui sarebbe rimasto fan e di cui scriverà in tutto la sua carriera). Ma quando nessuno degli altri brani che registrarono ebbe successo, Tom e Jerry decisero di andare per la propria strada. Pensando che abbiano raggiunto il picco a 16 anni, Garfunkel ha iniziato a studiare storia dell'arte alla Columbia University, mentre Simon si è diretto al Queens College. Per fare soldi extra, Simon ha continuato a fare dimostrazioni e ad offrire i suoi servizi ai produttori, dove ha imparato come lavorare in studio e come gestire il lato commerciale dell'industria musicale, entrambi i quali sarebbero diventati preziosi. Anni dopo, quando John Lennon gli avrebbe chiesto come avesse saputo così tanto del settore (mentre i Beatles avevano praticamente dato tutto quello che avevano fatto), Simon gli disse che era semplice: è cresciuto a New York.

Paul Simon circa 1970.

Foto: GAB Archive / Redferns

Simon & Garfunkel e carriera iniziale

Un incontro casuale qualche anno dopo riportò Simon e Garfunkel insieme come una coppia musicale, e usarono i loro veri nomi quando pubblicarono il loro primo album, Mercoledì mattina, 3 A.M., come Simon & Garfunkel. Aveva solo cinque canzoni originali di Simon, e non era un successo, ma presentava una prima versione acustica di & # x201C; The Sound of Silence, & # x201D; quello sarebbe alla fine il catalizzatore del loro salto verso la celebrità.

Sconcertato dal fallimento di Simon & Garfunkel'primo album, Simon si è diretto in Europa. Ha suonato in Francia, Spagna e Inghilterra, ha dormito sotto i ponti e si è innamorato della sua prima vera musa, Kathy. Ha pubblicato un album solista, Il canzoniere di Paul Simon, nel 1965. L'album non vendeva molto, ma includeva brani come "I Am a Rock" e "Kathy's Song ", entrambi i quali un giorno sarebbero diventati i preferiti dei fan. Nelle note di copertina c'era Simon che discuteva con il suo alter ego, denigrando il suo talento, ma la verità è che si stava divertendo a Londra. Stava incontrando altri musicisti, ben pagati per concerti ed era innamorato.  

'Sounds of Silence' e successo commerciale

Di ritorno negli Stati Uniti, il produttore Tom Wilson, che aveva lavorato con Bob Dylan e aiutato a ottenere Mercoledì mattina, 3 A.M.. registrato, completamente rielaborato "The Sound of Silence" in studio, poi l'etichetta discografica lo ha pubblicato come singolo. La canzone divenne un successo n. 1. Simon tornò negli Stati Uniti e tornò nei suoi genitori & # x2019; casa. Ricorda ancora di uscire con Garfunkel nel loro quartiere, fumando una canna e ascoltando la loro canzone numero 1 alla radio. & # x201C; Che Simon e Garfunkel, devono stare benissimo, & # x201D; ricorda Garfunkel che glielo dice. 

Simon e Garfunkel pubblicarono il loro secondo album, Sounds of Silence nel 1966. Fu un successo commerciale, con tre delle canzoni che entrarono nella Top 10. Prezzemolo, salvia, rosmarino e timo seguito più tardi quell'anno, quindi Bookends nel 1968. Tra i due album arrivarono i loro contributi alla colonna sonora per La laurea, l'iconico film di Mike Nichols con un nuovo attore sconosciuto di nome Dustin Hoffman. La colonna sonora è stata un grande successo, segnando Simon & Garfunkel'la tendenza a diventare uno degli atti più popolari e influenti dell'epoca. Ma anche quando raggiunsero nuove vette musicali, la loro collaborazione stava iniziando a indebolirsi. 

Simon e Garfunkel hanno pubblicato il loro ultimo album di nuovo materiale, Ponte su acque movimentate, nel 1970. Con le sue influenze evangeliche e la produzione innovativa in studio, l'album fu un successo e la canzone del titolo divenne un inno culturale per la generazione degli anni '60. Ma mentre Simon era pronto a muoversi in nuove direzioni musicali, evidente in pista & # x201C; El Condor Pasa, & # x201D; una melodia ascoltata da Simon, eseguita dal gruppo sudamericano Los Incas, Garfunkel stava provando a recitare, in film come Prendi il 22 e Conoscenza carnale. Le loro carriere divergevano e, dopo molti anni insieme, erano entrambi pronti ad andare avanti. Si sciolsero nel 1970, dopo che l'album vinse sei Grammy Awards. 

Carriera da solista

Nel 1972, Simon ha registrato un album solista omonimo. Con canzoni come "Mother and Child Reunion" (che prende il nome da un piatto in un ristorante cinese) e "Me and Julio Down by the Schoolyard", ha preso una distinta svolta stilistica dal suo lavoro precedente e ha ottenuto recensioni entusiastiche da critici inizialmente scettici. Non sa ancora esattamente cosa stessero facendo lui e Julio nel cortile della scuola, ma la canzone è diventata un successo. I successi continuarono ad arrivare nei primi anni '70, con singoli provenienti da There Goes Rhymin & # x2019; Simon, Live Rhymin & # x2019;, e Ancora pazzo dopo tutti questi anni, che gli è valso l'Album dell'anno ai Grammy.  

Ispirato dalla sua apparizione in Woody Allen & # x2019; s Annie Hall, Simon ha iniziato a fare un film da solo. Nel 1980 ha scritto e recitato Pony One-Trick, insieme alla registrazione di una colonna sonora di materiale tutto nuovo. Il film è stato bombardato, ma la colonna sonora ha prodotto il singolo di successo & # x201C; Late in the Evening. & # X201D; Era solo un singolo, tuttavia, e la sua carriera ha avuto un crollo. 

Art Garfunkel e Paul Simon nel 1981.

Foto: Lynn Goldsmith / Corbis / VCG via Getty Images

Nel 1981, si riunì con Garfunkel per un concerto gratuito a Central Park di New York, che attirò 500.000 persone, un nuovo record all'epoca. (Simon ha superato quel totale con il suo concerto solista di Central Park nel 1991, con 750.000 presenze.)Ill'album del concerto fu pubblicato nel 1982 e ebbe così tanto successo che il duo andò in tournée, ma i loro piani per registrare nuovo materiale portarono insieme vecchie cicatrici, finirono in disaccordo e portarono a molti anni di estraniamento. L'album che avrebbe segnato la loro riunione, Hearts and Bones, divenne un album solista di Simon, e nonostante il materiale forte, fu un flop commerciale.  

'Graceland' e progetti successivi

Negli anni '80, Simon fu affascinato dalla musica africana e brasiliana. I suoi interessi lo portarono in Sudafrica nel 1985, dove iniziò a registrare il rivoluzionario Graceland album. Combinando elementi di rock, zydeco, Tex-Mex, canto corale dello Zulu e mbaqanga, o "township jive", l'album catturò un suono che non era'è abbastanza simile a qualsiasi cosa qualcuno avesse sentito prima. Andare in Sud Africa per registrare con musicisti locali significava violare un boicottaggio culturale, ma Simon voleva portare quei suoni e voci nel resto del mondo, e ci riuscì.  

Una partenza rivoluzionaria e rischiosa da Simon'progetti precedenti e una scelta controversa data la situazione politica, Graceland si è rivelato uno dei successi più improbabili degli anni '80. Ha vinto l'Album dell'anno ai Grammy e ha contribuito a mettere la musica sudafricana sul palcoscenico mondiale, oltre a riportare Simon alla celebrità. Ha anche segnato l'inizio della sua amicizia e collaborazione duratura con il gruppo sudafricano Ladysmith Black Mambazo. Graceland & # x2019; s il posto nella storia della musica è stato cementato ancora più saldamente nel 2012. In onore del suo 25 ° anniversario, il documentario Sotto i cieli africani presentato in anteprima al Sundance, con filmati tratti dalle sessioni di registrazione e interviste con Simon, Harry Belafonte, Quincy Jones e i musicisti che hanno fatto parte delle sessioni di registrazione originali. 

Simon ha seguito Graceland con influenze latinoamericane Il ritmo dei santi nel 1990. Non ha fatto così come il suo predecessore, ma è stato ancora un successo commerciale ed è stato nominato per due Grammy Awards. 

Simon ha portato i suoi talenti a Broadway nel 1997, scrivendo e producendo The Capeman. Ha chiuso a recensioni negative dopo 68 esibizioni, ma ha comunque ottenuto tre nomination al Tony Award. 

Ha seguito con album in studio nominati ai Grammy che sono stati successi commerciali: Tu & # x2019; re The One nel 2000, Sorpresa nel 2006 e Così bello o così cosa nel 2011. In mezzo a ciò, ha ricevuto la sua prima nomination all'Oscar nel 2003 per & # x201C; Father and Daughter, & # x201D; il suo contributo a Tlui Wild Thornberrys Movie colonna sonora. La canzone è stata scritta per sua figlia Lulu e presentava suo figlio Adrian alla voce di supporto. 

Simon ha continuato a fare tournée, esibendosi di nuovo con Garfunkel e numerosi altri collaboratori. Nel 2014, ha intrapreso un tour mondiale di un anno con Sting, con il quale sarebbe diventato amico dopo aver vissuto nello stesso condominio di New York City alla fine degli anni '80. Due anni dopo, ha scritto ed eseguito il tema musicale per Louis C.K.'s spettacolo Orazio e Pete, ed è apparso nell'episodio finale. 

Simon ha anche una lunga collaborazione con lo show televisivo Saturday Night Live e il suo creatore-produttore Lorne Michaels, dopo essere apparso nello show come ospite o ospite musicale (o entrambi) 15 volte, una volta che appariva al fianco del senatore dell'Illinois Paul Simon. 

Volontariato

Collaboratore frequente e raccolta fondi per enti di beneficenza sia locali che globali, ha raccolto milioni per cause come amfAR, The Nature Conservancy, The Fund for Imprisoned Children in South Africa, The Joe Torre Safe At Home Foundation e Autism Speaks. Nel 1987, ha co-fondato il Fondo per la salute dei bambini, lanciando una clinica medica mobile per fornire assistenza sanitaria ai bambini senzatetto. L'organizzazione ha ora una flotta di 50 cliniche mediche, dentistiche e di salute mentale su ruote, che sono state la principale fonte di assistenza sanitaria per le comunità devastate dagli uragani Andrew e Katrina. 

Simon è stato insignito del premio Service to America Leadership Award 2014 per il suo impegno a lungo termine nel fornire assistenza sanitaria ai bambini mal serviti in tutto il paese. 

Paul Simon nel 2006.

Foto: Marc Andrew Deley / FilmMagic)

Vita privata

Il primo matrimonio di Simon, con Peggy Harper, finì con il divorzio ma diede loro un figlio, Harper, che ora è anche lui un musicista. La seconda moglie, attrice / scrittrice Carrie Fisher, è stata l'ispirazione per molte delle canzoni di entrambi Hearts and Bones e Graceland, ma hanno divorziato nel 1984 dopo alcuni tentativi falliti di riconciliazione. Ha sposato la cantante Edie Brickell nel 1992 e hanno tre figli, dividendo il loro tempo tra New York e il Connecticut. Quando non sta registrando, Simon allena la squadra di baseball di suo figlio, ancora un fan devoto. Il suo ultimo album, Da straniero a sconosciuto, è uscito a giugno 2016, entrando nella Billboard 200 al numero 3 & # x2014; il suo debutto più alto di sempre & # x2014; e in cima alla classifica degli album del Regno Unito. L'immagine di copertina è tratta da un dipinto di Simon dell'artista Chuck Close.      

Fino ad oggi, Simon ha vinto 13 Grammy regolari, oltre a un Lifetime Achievement Award e un Grammy Hall of Fame Award. È stato inserito nella Rock and Roll Hall of Fame nel 2001 e nel 2007 è diventato il primo destinatario in assoluto della Library of Congress's Premio Gershwin per la canzone popolare.

Nel 2016, ha dato a NPR i suoi pensieri sul rinunciare al songwriting, "Mi chiedo davvero cosa succederebbe ai miei impulsi creativi, che sembrano venire su base regolare; ogni tre o quattro anni si manifestano. E per abitudine, si manifestano come canzoni. Ma questa è davvero la decisione di un tredicenne. Io, che ho detto, a 13 anni, 'No, voglio scrivere canzoni.' Così io'Lo faccio 60 anni dopo. Questo tredicenne mi sta ancora dicendo cosa devo fare. & # X201D;




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