Pocahontas che separa il fatto dalla finzione sui nativi americani

  • Joseph Wood
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Pocahontas è stato reso romantico in tutta la storia americana, grazie in gran parte ai resoconti dei coloni inglesi John Smith e John Rolfe e, naturalmente, all'animazione Disney del 1995. Ma chi era il vero Pocahontas?

Per aiutare a dissipare i molti miti che circondano la popolare figura dei nativi americani, ecco alcuni fatti che provengono dalla storia orale dei nativi americani e dai resoconti storici contemporanei.

Pocahontas era in realtà il suo soprannome

Nato intorno al 1596, Pocahontas era in realtà noto come Amonute, e per quelli più vicini a lei, Matoaka. Il nome Pocahontas, infatti, apparteneva a sua madre, che morì mentre la partoriva.

Devastato da sua moglie's morte, Pocahontas' il padre, il capo Powhatan Wahunseneca della tribù Pamunkey della Virginia, chiamò la sua piccola figlia Pocahontas come soprannome, che significava "giocoso" o "bambino mal educato".

Una giovane ragazza allegra a cui piaceva fare le carrozze, Pocahontas è cresciuta fino a diventare un leader coraggioso e intelligente e traduttore per conto della sua gente.

Non vi è stata alcuna storia d'amore tra Pocahontas e John Smith

Quando il ventisettenne Smith e il resto dei coloni inglesi arrivarono sulle terre dei nativi americani nel 1607, Pocahontas aveva probabilmente circa 10 anni. Nonostante Smith abbellisca l'idea di una storia d'amore tra loro al fine di vendere libri che lui'd autore successivo, non furono mai coinvolti.

Ciò che è vero è che Smith ha trascorso alcuni mesi con Pocahontas' tribù come prigioniera, e mentre era lì, lui e Pocahontas si insegnavano a vicenda aspetti di base della loro lingua.

Pocahontas avrebbe successivamente sposato il guerriero indiano Kocoum all'età di 14 anni e avrebbe dato alla luce il loro piccolo "piccolo Kocoum".

Una rappresentazione di Pocahontas che salva John Smith da suo padre, una storia che ora è falsa

Foto: Kean Collection / Getty Images

Pocahontas didn'avvertire Smith di un assassinio pianificato contro di lui

Mentre Smith veniva tenuto prigioniero, il capo Powhatan si fidava di lui. Nel 1607 il capo decise di offrire a Smith un ruolo di "werowance", che era la tribù's il modo di riconoscerlo come leader ufficiale delle colonie, dandogli accesso a risorse ambite come cibo e terra migliore.

Smith avrebbe poi affermato che mentre si allenava per diventare un werowance, Pocahontas lo avvertì di un complotto di morte contro di lui, e quindi gli salvò la vita. Tuttavia, i resoconti contemporanei mostrano che se un capo dei nativi americani onorasse un uomo, non ci sarebbe alcuna minaccia per la sua vita.

Inoltre, ai bambini era vietato partecipare a una cerimonia di werowance, così Pocahontas non avrebbe voluto'sono stato presente.

Pocahontas non era scambiato con gli inglesi; è stata rapita e violentata

Con le tensioni in aumento tra Powhatan e inglese, si diffuse la voce che Pocahontas era un obiettivo primario per il rapimento. Sperando di prevenire futuri attacchi da parte dei nativi americani, il capitano inglese Samuel Argall trasformò queste voci in realtà e prese il capo'amata figlia via con lui dopo aver minacciato la violenza contro il suo villaggio.

Prima di andarsene, Argall offrì un vaso di rame alla tribù e in seguito affermò che le due parti avevano fatto uno scambio. Costretta a lasciare il marito e il figlio piccolo, Pocahontas salì a bordo di una nave inglese, non sapendo che i coloni avevano ucciso suo marito Kocoum poco dopo.

Mentre era prigioniero a Jamestown, Pocahontas fu violentato da forse più di un colono & # x2014; un atto incomprensibile per i nativi americani. È cresciuta in una profonda depressione e ha avuto un secondo figlio fuori dal matrimonio. Quel figlio sarebbe stato chiamato Thomas Rolfe, il cui padre biologico avrebbe potuto essere in realtà Sir Thomas Dale.

Pocahontas non era un desideroso ambasciatore di buona volontà nel Nuovo Mondo

La storia di Pocahontas che sposa la piantatrice di tabacco John Rolfe per amore è altamente improbabile, soprattutto considerando che Rolfe era sotto una forte pressione finanziaria per stringere in qualche modo un'alleanza con il Powhatan per apprendere le loro tecniche segrete di cura del tabacco.

Alla fine, decise che il modo migliore per conquistare il Powhatan era sposare Pocahontas, che nel frattempo era stato costretto a indossare abiti inglesi, convertirsi al cristianesimo e adottare il nome, Rebecca.

Per paura di essere rapito, il capo Powhatan non lo fece'frequentare Rolfe e Pocahontas' cerimonia di nozze e invece, ha offerto una collana di perle come regalo. lui'non avrei mai più visto sua figlia.

Per aiutare a finanziare ulteriormente l'attività del tabacco nelle colonie, Rolfe portò Pocahontas e il figlio Thomas con sé in Inghilterra per mostrare alla corte la "buona volontà" tra i coloni e i nativi americani. Così, Pocahontas fu usato come prop, sfilato come una principessa indiana che abbracciava la cultura occidentale.

Sebbene fosse considerata in buona salute proprio prima di lasciare l'Inghilterra, Pocahontas si ammalò improvvisamente e morì dopo aver cenato con Rolfe e Argall, l'uomo che la rapì. I membri della tribù che hanno accompagnato Pocahontas durante il viaggio credevano che fosse avvelenata.

Al momento della sua morte, Pocahontas aveva circa 21 anni. Fu sepolta a Gravesend, in Inghilterra, nella chiesa di Saint George & # x2019; s il 21 marzo 1617. La posizione dei suoi resti è sconosciuta.

Di Eudie Pak

Eudie Pak è un editore / scrittore di New York City.

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