La mente non-stop di Robin Williams ha portato gioia a milioni. Ma per lui, ha portato dolore senza fine

  • Harry Morgan
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Come comico, Robin Williams ha recitato un atto di destrezza verbale bilanciato con una fisicità imprevedibile. Una parola o una frase sembrò metterlo in marcia su una traiettoria di libera associazione, offrendo battute dopo battute. Sul palco, è apparso come una forza vitale che avrebbe spinto uno scherzo per quanto potesse portarlo. Ma ciò che molti fan non hanno mai capito è che Williams & # x2019; energia inarrestabile, la sua capacità di pensare e di elaborare alla velocità della luce, il suo bisogno di farsi ridere, sanguinato sia nel settore pubblico che in quello privato della sua vita.

Williams ha detto che la commedia è radicata in a 'lato più profondo, più scuro'

Quando Williams morì nel 2014 all'età di 63 anni, il mondo piangeva un attore comico e attore premio Oscar che poteva farli ridere & # x2013; e pensa & # x2013; a causa di ruoli in televisione e film come Mork & Mindy, Buongiorno Vietnam, Signora Dubbio, La società dei poeti morti, Buona caccia, Jumanji, Aladdin, e La gabbia per uccelli. Il pubblico di Williams & # x2019; spettacoli stand-up ricordano ilarità alla velocità di un treno merci fuori controllo. Secondo il buon amico e partner occasionale della commedia Billy Crystal, fare un set con la Williams è stato come provare a lazare una cometa. & # X201D;

& # x201C; Per me, la commedia inizia come una sorta di esplosione, una specie di esplosione, e poi scolpisci da lì, se non del tutto, & # x201D; Williams una volta disse del suo lavoro. & # x201C; Esce da un lato più profondo, più scuro. Forse viene dalla rabbia, perché sono indignato da crudeli assurdità, l'ipocrisia che esiste ovunque, anche dentro di te, dove è più difficile da vedere. & # X201D;

& # x201C; La voglia di essere divertente & # x2026; era così innato, quasi come respirare per lui, che se non lo avesse tirato fuori dal suo sistema, avrebbe influito negativamente sulle sue prestazioni, & # x201D; Mark Romanek, che ha diretto la Williams Foto di un'ora, dice nel documentario, Robin Williams: Come Inside My Mind. & # x201C; Mi sono reso conto che quando faceva ridere così tanto la gente, era solito ottenere una sorta di effetto da esso, una corsa all'endorfina o qualcosa del genere. & # x201D; Crystal, anche nel documentario, ha concordato. & # x201C; È una cosa molto potente per molti comici. Quella risata è la droga. & # X2026; Quell'accettazione, quel brivido, è davvero difficile da sostituire con qualsiasi altra cosa. 

Robin Williams si esibisce al Chastain Park Amphitheatre di Atlanta in Georgia il 10 maggio 1986.

Foto: Rick Diamond / Getty Images

Un bambino tranquillo, Williams ha capito l'effetto di una buona battuta

Williams ebbe un'educazione riservata in un ricco sobborgo di Detroit. & # x201C; Ero così fottutamente tranquillo, & # x201D; ha ricordato in segmenti pre-registrati in Vieni dentro la mia mente. & # x201C; Mio padre era molto intenso, & # x201D; disse, aggiungendo che suo padre non era incline all'emozione esteriore. Williams ricorda di aver visto la reazione di suo padre a Jonathan Winters The Tonight Show. & # x201C; Mio padre era un uomo dolce ma non una risata facile. Mio padre lo perse e io andai, & # x2018; Chi è questo ragazzo che ha fatto ridere il grande padre bianco? & # X2019; & # x201D; L'umorismo era anche un modo per attirare l'attenzione di sua madre, un pubblico più ricettivo, ha rivelato.

Aveva scoperto la gioia di esibirsi e la gioia che la commedia poteva portare a un pubblico. Williams & # x2019; le prime routine di stand-up erano frenetiche come se stesse cercando di tenersi sotto controllo mentre allo stesso tempo lasciava il suo cervello e il suo corpo liberi di prendere lo scherzo il più possibile. Il suo eccezionale ruolo televisivo di Mork ha richiesto allo studio di arruolare il lavoro di un operatore di telecamere extra, così come i tre già impiegati, per garantire a Williams & # x2019; le buffonate verrebbero sempre catturate.

Per Williams, la commedia creava altrettanto dipendenza quanto droghe e alcol

Williams aveva affrontato pubblicamente la sua lotta con l'alcool e la cocaina molte volte nel corso degli anni, ma la commedia, il desiderio di ridere, sbarazzarsi dello scherzo, era anche un tipo di dipendenza per l'esecutore.

Droghe e alcol divennero un'esigenza che non riusciva a soddisfare, non per elevare la sua bontà sul palco ma per ragioni opposte. & # x201C; La cocaina era un posto dove nascondersi, & # x201D; Williams ha detto Persone nel 1988. & # x201C; Molte persone soffrono di coca cola. Mi ha rallentato. & # X201D; Quando la sua prima moglie, Valerie, era incinta del loro figlio Zaccaria, lasciò la cocaina e l'alcool. La morte del suo amico John Belushi per overdose gli aveva anche dato il coraggio di calciare le sue dipendenze. & # x201C; La sua morte ha spaventato un intero gruppo di persone dello spettacolo. Ha causato un grande esodo dalle droghe, & # x201D; Egli ha detto. & # x201C; E per me, stava arrivando un bambino. Sapevo che non potevo essere un padre e vivere quel tipo di vita. & # X201D;

Sebbene abbia ricaduto con l'alcol e sia tornato in riabilitazione nel 2006, non ha mai più toccato la cocaina. Invece, ha cercato la realizzazione nei suoi ruoli. & # x201C; È come se non si preoccupasse di nulla quando lavorava tutto il tempo, & # x201D; ricorda la sua truccatrice Cheri Minns nella biografia, pettirosso, di Dave Itzkoff. & # x201C; ha funzionato. Quello era il vero amore della sua vita. Sopra i suoi figli, sopra ogni cosa. Se non stava lavorando, era un guscio di se stesso. E quando ha funzionato, è stato come accendere una lampadina. & # X201D;

Secondo la sua terza moglie, Susan Schneider, Williams era un drogato di stimolo & # x201D; e sempre in ansia per il suo lavoro. & # x201C; La linea di lavoro era l'ansia innata e le preoccupazioni egocentriche. Direbbe sempre, & # x2018; Tu & # x2019; sei bravo quanto la tua ultima esibizione, & # x2019; & # x201D; Disse Schneider.

I suoi figli furono anche fonte di gioia per Williams, sebbene si sentisse in colpa per aver diviso la sua famiglia a causa dei suoi tre matrimoni. Nel pettirosso, i suoi figli hanno rivelato che hanno cercato di aiutarlo a liberarsi della colpa, che non c'era nulla di cui scusarsi. & # x201C; Non riusciva a sentirlo. Non poteva mai sentirlo. E non era in grado di accettarlo, & # x201D; Disse Zaccaria. & # x201C; Era fermamente convinto che ci stava deludendo. Ed è stato triste perché lo amavamo tutti così tanto e volevamo solo che fosse felice. & # X201D;

Robin Williams in una scena di 'Patch Adams'

Foto: Universal / Getty Images

Verso la fine della sua vita, Williams affermò di non averlo fatto't 'saper essere divertente' più

Alla fine del 2013 Williams stava vivendo sintomi di cui non conosceva la causa. Era diventato paranoico, non ricordava più le sue battute, soffriva di insonnia e di un cattivo senso dell'olfatto, Schneider ha raccontato in un editoriale del 2016 che ha scritto per il diario Neurologia. Presto seguirono ansia estrema, tremori e difficoltà di ragionamento.

Durante le riprese Notte al museo: Secret of the Tomb a Vancouver all'inizio del 2014, Williams ha faticato a tenere sotto controllo i suoi sintomi non ancora diagnosticati, con scarso effetto. & # x201C; Stava singhiozzando tra le mie braccia alla fine di ogni giorno. È stato orribile. Orribile, & # x201D; disse Minns, che gli suggerì di tornare in piedi per riguadagnare la fiducia. & # x201C; Ha appena pianto e detto, & # x2018; Non posso & # x2019; t Cheri. Non so più. Non so come essere divertente. & # X201D;

A maggio, a Williams fu diagnosticata la malattia di Parkinson, un disturbo neurodegenerativo. I medici hanno detto che avevano droghe che potevano controllare i suoi tremori e che probabilmente avrebbe vissuto un altro decennio.

Un'imminente perdita di controllo cognitivo stava devastando Williams. Il suo cervello, lo strumento altamente funzionante su cui aveva fatto affidamento per produrre le parole e i movimenti che avevano intrattenuto così tanti e che lo avevano tenuto in un posto di lavoro stabile per così tanto tempo, non avrebbe più funzionato come una volta.

Williams soffriva di una grave depressione e si tolse la vita

L'11 agosto 2014, Williams è stato trovato morto nella sua casa in California. Una liberazione dall'ufficio dello sceriffo della contea a seguito di un'autopsia rivelò che si era impiccato. Nessun alcol o droghe illegali sono stati trovati nel suo sistema. Il suo pubblicista ha detto che prima della sua morte soffriva di una grave depressione.

Durante l'autopsia, è stato scoperto che Williams stava manifestando i sintomi della demenza corporea di Lewy. Come il Parkinson, le proteine ​​si aggregano nel cervello nella demenza del corpo di Lewy. A differenza del Parkinson, i corpi di Lewy si formano prima nella maggior parte del cervello, innescando un deterioramento cognitivo precoce. & # x201C; Robin stava perdendo la testa e ne era consapevole, & # x201D; Schneider ha scritto nel suo editoriale. & # x201C; Riesci a immaginare il dolore che ha provato mentre si sperimentava disintegrando? & # x201D;

Crystal, uno dei suoi più cari amici, ha cercato di mettersi in Williams & # x2019; scarpe alla fine. & # x201C; Pensala in questo modo: la velocità con cui è arrivata la commedia è la velocità con cui sono arrivati ​​i terrori, & # x201D; disse dentro pettirosso. & # x201C; E tutto ciò che hanno descritto può succedere con questa psicosi, se questa è la parola giusta & # x2013; le allucinazioni, le immagini, il terrore & # x2013; arrivando alla velocità con cui è arrivata la sua commedia, forse anche più veloce, non riesco a immaginare di vivere così. & # x201D;

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Commedia Giganti
Di Colin Bertram

Colin Bertram è uno scrittore ed editore specializzato in giornalismo d'intrattenimento e notizie.

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