The Inside Story of Rudyard Kipling e 'The Jungle Book'

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Un ritratto di Rudyard Kipling dalla biografia Rudyard Kipling di John Palmer, pubblicato per la prima volta a New York da Henry Holt and Company nel 1915. (Foto: [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons)

Pubblicato nel 1894, Rudyard Kipling & # x2019; s Il libro della giungla dimostrato di essere un successo con grandi e piccini. The Jungle Book & # x2019; s storie di un ragazzo umano di nome Mowgli allevato da animali allo stato brado creato per avvincenti letture. In questi racconti, gli animali si sono rivelati entrambi alleati e avversari di Mowgli. Baloo l'orso, Bagheera la pantera e Shere Khan la tigre sono diventati tutti personaggi famosi nella letteratura per bambini. Sono anche apparsi nel sequel di Kipling, Il secondo libro della giungla, che ha debuttato nel 1895.

Un nuovo adattamento di Il libro della giungla, diretto da Jon Favreau, fa il suo debutto oggi con una serie abbagliante di star di celebrità che esprimono i suoi personaggi animali. Bill Murray, Ben Kingsley e Idris Elba sono le voci rispettivamente di Baloo, Bagheera e Shere Khan. Come Il libro della giungla arriva sugli schermi dei film, ora è il momento perfetto per dare un'occhiata al classico originale e al suo creatore Rudyard Kipling.  

Baloo (doppiato da Bill Murray) e Mowgli (Neel Sethi) in The Jungle Book. (Foto: Walt Disney Pictures)

Kipling ha scritto Il libro della giungla mentre vivendo negli Stati Uniti. Kipling era stato un buon amico dello scrittore ed editore americano Wolcott Balestier, e finì per sposare la sorella di Wolcott Caroline & # x201C; Carrie & # x201D; Balestier, nel gennaio 1892. La coppia acquistò terra da uno dei suoi altri fratelli, Beatty Balestier, nel Vermont, dove costruirono la casa dei loro sogni, chiamata & # x201C; The Naulahka. & # X201D; Naulakha significa & # x201C; gioiello oltre il prezzo & # x201D; in hindi, secondo il sito web della home page di # x2019; Il nome è anche condiviso con un libro su cui Kipling ha lavorato con Wolcott Balestier. 

Diventare padre ha ispirato Kipling a scrivere per i bambini. Aveva iniziato Il libro della giungla nel periodo in cui lui e sua moglie stavano aspettando il loro primo figlio insieme. La figlia Josephine è nata nel 1892. Secondo BBC News, le ha dato una copia speciale di Il libro della giungla a sua figlia, nella quale scrisse: "Questo libro appartiene a Josephine Kipling per il quale è stato scritto da suo padre, maggio 1894". La famiglia Kipling crebbe presto fino a includere la figlia Elsie, nata nel 1895, e successivamente il figlio John nel 1897. Purtroppo, Josephine visse solo fino a sei anni. Sia lei che suo padre si ammalarono di polmonite nel 1899 e alla fine cedette alla malattia. La sua morte ha lasciato il cuore spezzato a Kipling e non si è mai completamente ripreso da questa tremenda perdita. 

Kipling non ha mai nemmeno visitato la giungla menzionata in Il libro della giungla. Nonostante abbia trascorso anni in India, ha scelto di ambientare le sue storie nella giungla di Seonee (ora conosciuta come Seoni), un'area che non aveva mai visitato. Kipling invece attingeva dalle esperienze degli altri. Secondo Angus Wilson & # x2019; s The Strange Ride of Rudyard Kipling: His Life and Works, Kipling ha visto le fotografie di questa giungla scattate dai suoi amici Aleck ed Edmonia & # x201C; Ted & # x201D; Hill, e ascoltò le loro esperienze lì. Probabilmente ha anche trovato ispirazione dalle opere di Robert Armitage Sterndale, incluso Mammalia dell'India, secondo Martin Seymour-Smith & # x2019; s Rudyard Kipling: una biografia. Altri indicano il libro del 1877 di Sterndale Seonee: O, Camp Life sulla Satpura Range, come un'influenza importante sui racconti di Kipling.

Un'illustrazione tratta da The Jungle Book di Rudyard Kipling. (Foto: Immagini di libri su Internet Archive tramite Wikimedia Commons)

Un'altra fonte significativa era probabilmente il padre di Kipling, John Lockwood Kipling. L'anziano Kipling era un illustratore, curatore di musei e insegnante di arte. Ha prodotto Bestia e uomo in India: uno schizzo popolare di animali indiani nei loro rapporti con il popolo, che fu pubblicato nel 1891. John Lockwood Kipling fornì anche le immagini per alcune delle opere di suo figlio, tra cui Il libro della giungla e il romanzo del 1901 Kim.

Un altro classico racconto per bambini, & # x201C; Rikki-Tikki-Tavi, & # x201D; viene anche da Il libro della giungla. Mentre la maggior parte ricorda le storie di Mowgli, in realtà ne fanno solo parte Il libro della giungla. E come le storie di Kipling su Mowgli, & # x201C; Rikki-Tikki-Tavi & # x201D; esplora la relazione tra il mondo umano e il mondo animale. In questo caso, una mangusta cerca di proteggere una famiglia di umani da un paio di cobra mortali. Questa battaglia di mangusta contro cobra ha avuto un certo successo al di fuori di Il libro della giungla, essendo stato pubblicato più volte come un libro illustrato indipendente nel corso degli anni. & # X201C; Rikki-Tikki-Tavi & # x201D; fu anche trasformato in un cortometraggio animato del 1975 con Orson Welles dei pesi massimi di Hollywood che esprimeva uno dei cobra dal cuore freddo.

Il libro della giungla ha ispirato innumerevoli adattamenti. Il primo film d'azione dal vivo ha debuttato nel 1942, ma la versione del film più conosciuta fino ad ora era il racconto Disney animato del 1967. La Disney ha preso molta licenza con la storia originale e l'ha trasformata in un musical per famiglie piacevole. Una delle sue canzoni, & # x201C; The Bare Necessities, & # x201D; è stato persino nominato per un Oscar. Un interessante mix di attori ha prestato la loro voce al progetto. Sebastian Cabot, noto per lo spettacolo televisivo Affare di famiglia, suonava Bagheera e Louis Prima suonava il re Louie delle scimmie. Phil Harris, che era Baloo, ha continuato a doppiare un altro orso animato per la Disney, interpretando Little John nel 1973 Robin Hood

La voce di Mowgli, tuttavia, proveniva da un attore principiante. Bruce Reitherman, il figlio del regista Wolfgang Reitherman del film, ha interpretato il film accattivante di "man cub" # x201D; nel film. Ha detto al Esprimere giornale che & # x201C; La voce di Mowgli richiedeva qualcosa di speciale, nel senso che doveva essere assolutamente ordinario. Doveva sembrare un bambino davvero nella media. & # X201D;

Il poster del film Il libro della giungla. (Per gentile concessione di Walt Disney Pictures)

Il libro della giungla si aprirà nei cinema il 15 aprile. 

Di Wendy Mead

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