Il mistero che circonda la morte di Natalie Wood

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Il 29 novembre 1981, il corpo dell'attrice Natalie Wood, protagonista di film acclamati come Miracolo sulla 34a strada, Ribelle senza un motivo e West Side Story, è stato trovato galleggiante nell'Oceano Pacifico al largo della California's Catalina Island, in camicia da notte di flanella, piumino e calze di lana.

È presto emerso che Wood aveva trascorso il fine settimana del Ringraziamento a bordo del suo yacht, Splendor, con suo marito, l'attore Robert Wagner, il suo Brainstorm co-protagonista, Christopher Walken, e la nave'Il giovane capitano, Dennis Davern, prima che un incidente di qualche tipo la lasciasse senza vita in acqua.

Il 30 novembre Thomas Noguchi, capo esaminatore medico presso il coroner della contea di Los Angeles's Office, ha annunciato la sua determinazione di un "annegamento accidentale". Ha notato i lividi "superficiali" su Wood's corpo, probabilmente da caduta in acqua, e i segni di graffio sullo yacht'il battello pneumatico, il principe Valiant, come prova dei suoi tentativi di salire a bordo prima di soccombere allo sfinimento.

Due giorni dopo, Hollywood pianse Wood's durante un funerale costellato di stelle, contrassegnato da una lacrima Wagner che le bacia la bara, e l'inchiesta è stata formalmente chiusa l'11 dicembre.

I soci hanno sollevato domande quando i ricordi sono cambiati

Sebbene un annegamento accidentale sembrasse del tutto plausibile, persistevano domande fastidiose per coloro che prestavano attenzione.

Lo stesso Noguchi ha sollevato alcune di queste domande nel suo libro del 1983, Medico legale. Perché, si chiese, Wood scivolò fuori dallo yacht's poppa nel cuore della notte e sciogli il gommone? Dove stava andando? E perché gli uomini a bordo impiegarono così tanto tempo a capire che se n'era andata?

Legna's sorella Lana, che ha seguito la pubblicazione Natalie: A Memoir di sua sorella (1984), fu anche perplesso dalla presunta catena di eventi. Com'era possibile che Wood, con la sua nota paura dell '"acqua oscura", si avventurasse in quei dintorni, da solo, in una notte senza stelle?

Elaborazione di cose nel libro del 1986 Cuore a cuore con Robert Wagner, l'attore ha descritto come lui e Walken siano stati impegnati in un "dibattito politico" per gran parte della serata, spingendo la moglie annoiata a uscire dalla discussione e andare a letto. Ha teorizzato che non era in grado di dormire con il gommone che batteva contro lo yacht e cadde e colpì la sua testa mentre cercava di stringere la linea.

Tuttavia, il suo ricordo di discussioni appassionate differiva da una descrizione originale per la polizia, in cui ammise di aver discusso con Wood sul suo lungo periodo lontano dalla famiglia. Era solo una delle tante incoerenze emerse come racconti della notte'Gli eventi si sono evoluti nel corso degli anni.

Robert Wagner e Natalie Wood nel 1972

Foto: Chris Wood / Daily Express / Hulton Archive: Getty Images

Il capitano della nave uscì con la sua versione degli eventi

Tuttavia, con Wagner fedele alla sua versione generale e Walken che non dice quasi nulla, il caso probabilmente rimarrebbe inattivo se fosse't per gli sforzi di Davern. Dopo anni di tentativi di convincere editori e tabloid a mordere la storia, ha iniziato a svelare dettagli più rivelatori alla stampa mainstream.

In una storia del marzo 2000 per Vanity Fair, il capitano divulgò che Wood e Walken avevano flirtato per tutto il fine settimana e che le cose diventarono brutte dopo che il quartetto era tornato allo Splendoredopo una serata trascorsa a bere sull'isola. Secondo Davern, Wagner a un certo punto ha fracassato una bottiglia di vino sul tavolo e ha urlato a Walken, "Cosa stai cercando di fare, cazzo mia moglie?"

Wood si precipitò e sbatté la porta della sua stanza, con Wagner che alla fine si stava dirigendo verso di lei, scatenando quello che Davern ricordava come un combattimento epico. Ha affermato di aver sentito che il gommone veniva sciolto prima che Wagner tornasse, "scompigliato" e "sudando copiosamente".

Con Walken a letto per la notte, i due uomini rimasti rimasero in piedi a bere qualcosa, prima che Wagner, verso l'una e trenta, dicesse che avrebbe controllato sua moglie. È tornato con la notizia che non poteva'la trovo, spingendo Davern a condurre la propria ricerca.

A quel punto, ha ricordato il capitano, Wagner ha respinto i suoi suggerimenti per accendere i riflettori e cercare Wood nell'acqua. "Don'non voglio fare nulla, Dennis, perché non lo facciamo'non voglio allertare tutte queste persone ", ha detto l'attore, prima che alla fine avessero chiesto aiuto.

Wagner ha rivisitato il caso ancora una volta nella sua memoria del 2008, Pezzi del mio cuore. "Ci sono solo due possibilità & # x2013; o stava cercando di allontanarsi dalla discussione o stava cercando di legare il gommone", ha scritto. "Ma la linea di fondo è che nessuno sa esattamente cosa è successo."

Lo splendore e lo yatch's tender, Prince Valiant

Foto: Paul Harris / Getty Images

Il caso è stato riaperto nel 2011 e successivamente riclassificato come & # x2018; sospetto'

Nel 2009, Davern ha finalmente pubblicato il suo lungo e gesticolare racconto, Arrivederci Natalie, arrivederci splendore. Due anni dopo, è stato tra le oltre 700 persone che hanno firmato una petizione per l'indagine imperfetta su Wood's morte, provocando lo sceriffo della contea di Los Angeles's Dipartimento per riaprire il caso a novembre.

L'estate seguente, il medico legale della contea di Los Angeles aggiunse enfasi alla ritrovata urgenza cambiando la causa della morte in "annegamento e altri fattori indeterminati", citando un esame più attento dei lividi che suggeriva che Wood fosse aggredito.

Ancora un'altra ruga è emersa nel febbraio 2018, quando lo sceriffo'Il dipartimento s ha riclassificato la morte come "sospetta" e ha nominato Wagner "una persona di interesse" a seguito di interviste con ex vicini e compagni di barca.

A quasi 90 anni, Wagner non era più interessato a parlare con la polizia della morte di sua moglie. Tuttavia, era chiaro che lo erano altre persone, lasciando aperta la possibilità di trovare delle risposte reali dopo quattro decenni di punti interrogativi.

Di Tim Ott

Tim Ott ha scritto per Biografia e altri siti A + E dal 2012.

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