L'ascesa e la caduta di Joe Paterno

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All'apice della sua carriera, Joe Paterno era l'allenatore più vincente nella storia del calcio collegiale.

Il capo allenatore Joe Paterno del Penn State Nittany Lions cammina a bordo campo mentre si trascina contro i Northwestern Wildcats il 24 settembre 2005 a Ryan Field a Evanston, Illinois. Penn State ha vinto 34-29.

(Foto: Brian Bahr_Getty Images)

Come allenatore della Pennsylvania State University per 46 stagioni tra il 1966 e il 2011, Paterno ha guidato la sua squadra, i Nittany Lions, a 37 presenze con 24 vittorie. Nell'ottobre 2011 Paterno, o & # x201C; Joe Pa & # x201D; come è stato amorevolmente indicato a Penn State, ha stabilito un record quando il college ha sconfitto l'Illinois, una vittoria che ha segnato la vittoria della carriera di Paterno 409. Lo ha posto in cima alla lista della maggior parte delle vittorie in carriera per un allenatore della Divisione I..

Meno di due settimane dopo Paterno fu licenziato dalla sua posizione, la sua reputazione in questione e la sua eredità si dipanarono su ciò che faceva o non sapeva in relazione allo scandalo sull'abuso sessuale di minori di Jerry Sandusky che stava dominando i titoli delle notizie. Il coordinatore difensivo del team, Sandusky, è stato arrestato e accusato di 52 conteggi di abusi sessuali su giovani ragazzi per un periodo di 15 anni dal 1994 al 2009.

Queste due settimane costituiscono la base del nuovo dramma, Paterno, in onda il 7 aprile con Al Pacino, vincitore del premio Oscar, nel ruolo principale e diretto da Barry Levinson (Il mago delle bugie, Non conosci Jack).

Al Pacino nel ruolo del capo allenatore caduto in disgrazia Joe Paterno 'Paterno.' 

(Foto: Atsushi Nishijima / HBO)

Nato il 21 dicembre 1926 a Brooklyn, New York, Joseph Paterno divenne assistente alla Penn State dopo essersi laureato alla Brown University nel 1950. Lavorò sotto il suo ex allenatore Brown Charles & # x201C; Rip & # x201D; Engle e dopo 16 anni come Engle's assistente, Paterno gli successe nel 1966. Paterno condusse Penn State a stagioni consecutive imbattute nel 1968 e 1969 e stagioni imbattute nel 1973, 1986 e 1994.

Paterno è stato il primo allenatore a vincere tutte e quattro le principali bocce & # x2014; Rose, Orange, Fiesta e Sugar e hanno visto quasi 300 delle sue precedenti accuse andare al successo della NFL. Ha rifiutato un'offerta per allenare il calcio professionistico con i New England Patriots nel 1973 ed è stato inserito nella College Football Hall of Fame nel 2006.

Joe Paterno della Penn State University celebra circa gli anni '70. 

(Foto: notizie sportive tramite Getty Images)

Durante il suo mandato di 61 anni a Penn State, è diventato un'icona, diventando il volto e l'incarnazione di ciò che l'università rappresentava. & # x201C; Penn State ha vinto perché [Paterno] voleva reclutare persone con gli stessi valori che aveva, & # x201D; Charlie Pittman, che ha suonato in fuga al Penn State dal 1967 al 1969, ha detto Fox Sports nel 2012. & # x201C; Persone che volevano competere ai massimi livelli e persone che volevano partecipare e godersi il college, non solo per giocare a calcio. & # x201D;

Paterno lo ha definito il suo & # x201C; Grand Experiment & # x201D; e ha portato il dominio e il rispetto del college dentro e fuori dal campo, con i commentatori e gli ex-alunni che facevano la parte del coach. Una figura amata a Penn State, Paterno era noto tanto per i suoi occhiali quadrati spessi come una bottiglia, quanto per le sue doti di leadership. Nel 2000 una nuova biblioteca con il suo nome fu aperta nel campus. Nel corso dei decenni Paterno ha anche sostenuto la scuola con donazioni superiori a $ 4 milioni.

Nel 1962 sposò Suzanne Pohland che incontrò quando era studentessa al Penn State. La coppia ebbe cinque figli insieme, ognuno dei quali avrebbe continuato a laurearsi all'università.

Joe Paterno (C) posa con i suoi tre quarterback promettenti (L-R) Doug Sieg, Lance Lonergan e Tom Bill nel 1988.

(Foto: Getty Images)

& # x201C; Per me, un ragazzo di Brooklyn, il cui nonno era immigrato, fare qualcosa del genere significa davvero molto per me, & # x201D; Paterno ha detto a una cerimonia dopo la sua vittoria da 409 record del 29 ottobre 2011.

Gli sarebbe piaciuto il traguardo della carriera per una sola settimana.

Il 5 novembre l'indagine sulle accuse contro Sandusky è diventata pubblica. Il giorno dopo, Tim Curley, direttore atletico della Penn State, lasciò il suo incarico. Paterno, sottoposto a crescenti critiche su ciò che ha fatto o non sapeva riguardo a Sandusky, ha rilasciato una dichiarazione il 9 novembre, annunciando il suo ritiro alla fine della stagione 2011. & # x201C; Questa è una tragedia. È uno dei grandi dolori della mia vita. Con il senno di poi, vorrei aver fatto di più, & # x201D; la dichiarazione ha letto.

La sua offerta per controllare la sua uscita dalla scuola che amava così tanto fu di breve durata. Ore dopo il rilascio della sua dichiarazione, il Consiglio di fondazione della Penn State annunciò di aver licenziato sia il presidente della scuola, Graham Spanier, sia Paterno. Il giocatore chiave nel leggendario programma di calcio di Penn State era uscito.

Per mostrare sostegno al loro adorato Joe Pa, migliaia di studenti si sono radunati fuori dall'amministrazione della scuola costruendo la notte del suo licenziamento. Frustrata, la folla si trasferì nel centro dello State College, PA cantando il nome dell'ex allenatore, smantellando i lampioni e ribaltando un furgone televisivo. & # x201C; Sono deluso dalla decisione del Board of Trustee, ma devo accettarlo, & # x201D; Paterno ha detto in una dichiarazione dopo l'annuncio della sua espulsione.

Il capo allenatore Joe Paterno è stato licenziato durante la conferenza stampa del Consiglio di fondazione di Penn State, nel centro di Penn State, il 9 novembre 2011 a State College, Pennsylvania. 

(Foto: Patrick Smith_Getty Images)

Esattamente quanto era consapevole Paterno delle attività di Sandusky? In un'intervista con il Sydney Morning Herald, Paterno il regista Levinson afferma che l'incertezza è ciò che sottolinea il biopic.

& # x201C; Penso che ne mostriamo tutti gli aspetti, e penso che quello's ciò che lo rende avvincente perché, da un lato, dici, & # x2018; Beh, guarda, lo sapeva, & # x2019; e su un altro, dici, & # x2018; Beh, forse non l'ha fatto'non so che & # x2019;. & # x201D; Secondo un'indagine dell'FBI, Paterno aveva nascosto informazioni sull'abuso commesso dal suo assistente allenatore.

Non è noto se la sua eredità avrebbe potuto essere rifusa nel tempo. Dopo aver lasciato Penn State, Paterno iniziò a soffrire di problemi di salute e gli fu diagnosticato un cancro ai polmoni alla fine del 2011. La sua spettacolare caduta in disgrazia avrebbe sconvolto i numerosi necrologi scritti su di lui quando, il 22 gennaio 2012, Paterno cedette alla sua malattia e morì a 85 anni.

Nell'ottobre 2012, Sandusky è stato condannato a scontare da 30 a 60 anni di prigione per i suoi crimini. Il giorno prima dell'udienza di condanna, Sandusky ha continuato a insistere sulla sua innocenza nel caso.

Joe Paterno parla dall'interno della sua casa con un folto gruppo di studenti che si sono riuniti a casa sua l'8 novembre 2011 allo State College, in Pennsylvania. Dietro Paterno c'è suo figlio Scott Paterno.

(Foto: Rob Carr_Getty Images)

Nelle ore successive all'annuncio del suo licenziamento il 9 novembre 2011, Paterno è emerso da casa sua, accompagnato dalla moglie, per affrontare una folla di studenti e giornalisti scioccati. & # x201C; Voglio salutare tutti questi grandi studenti che amo. Ehi, ragazzi siete fantastici. Tutti voi. Quando dico ragazzi, capite cosa intendo: capite anche le ragazze, & # x201D; Paterno ha detto quando gli è stato chiesto perché avesse deciso di rivolgersi alla folla.

& # x201C; Forse & # x2019; m da esso, forse. Una telefonata mi ha messo fuori di testa. Andremo da lì. Grazie, grazie per essere venuto, & # x201D; continuò prima che lui e sua moglie si trasferissero per tornare dentro.

Paterno tornò indietro un'ultima volta. & # x201C; Ehi, una cosa, & # x201D; Ha aggiunto. & # x201C; Prega un po 'per quelle vittime. & # x201D;

Di Colin Bertram

Colin Bertram è uno scrittore ed editore specializzato in giornalismo d'intrattenimento e notizie.

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