Il movimento per i diritti delle donne e le donne delle cascate di Seneca

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Un cartone che rappresenta le prime donne'convenzione sui diritti delle persone a Seneca Falls, New York, 19-20 luglio 1848. 

(Foto: Bettmann / Collaboratore tramite Getty Images)

Il 19-20 luglio 1848, centinaia di donne e uomini si incontrarono a Seneca Falls, New York, per la prima convention sui diritti delle donne negli Stati Uniti. Il suo scopo era "discutere delle condizioni e dei diritti sociali, civili e religiosi delle donne. & # X201D; Organizzate da donne per donne, molti considerano la Convenzione delle Cascate Seneca come l'evento che ha innescato e consolidato le donne'movimento per i diritti s in America. Gli storici e altri studiosi concordano sul fatto che i leader della Convenzione delle Cascate Seneca abbiano avuto un ruolo significativo nel dare forma alla prima ondata di femminismo negli Stati Uniti e aver iniziato la lotta per il suffragio femminile.   

Stanton e Mott 

I leader della Seneca Falls Convention erano Elizabeth Cady Stanton e la sua amica Lucretia Mott. Questi due abolizionisti si erano incontrati quasi dieci anni prima alla Convenzione mondiale contro la schiavitù di Londra del 1840. Sebbene fossero attivisti schietti contro la schiavitù e altre ingiustizie sociali, le loro voci rimasero inascoltate in un mondo in cui dominavano le voci degli uomini. Insieme, il duo ha promesso di lavorare verso una società in cui le voci delle donne risuonassero forte e i loro diritti sarebbero stati uguali a quelli degli uomini. 

Stanton e Mott erano probabilmente una coppia dall'inizio. Entrambi nordisti (Stanton di New York e Mott del Massachusetts), erano attivisti schietti fin dai primi anni. A vent'anni, Mott divenne un ministro quacchero progressista noto per i suoi discorsi contro l'ingiustizia sociale. All'età di 17 anni, Stanton si è laureato presso Emma Willard's Troy Female Seminary e iniziò la sua lotta per l'abolizione, la temperanza e le donne'diritti di s. Con le eloquenti capacità di scrittura di Stanton e le potenti capacità di parlare di Mott, i due erano destinati ad essere ascoltati.

Lucretia Mott (a sinistra) ed Elizabeth Cady Stanton (a destra) erano i leader della Seneca Falls Convention.

(Foto: dominio pubblico tramite Wikimedia Commons)

Dichiarazione di sentimenti e rimostranze

Redatta da Stanton e presentata alla Seneca Falls Convention, la Dichiarazione di sentimenti e rimostranze era un trattato modellato da vicino sulla Dichiarazione di Indipendenza. Stanton ha aggiunto & # x201C; women & # x201D; al suo preambolo che proclama & # x201C; Riteniamo che queste verità siano evidenti: che tutti gli uomini e le donne sono creati uguali & # x2026; & # x201D; Ha continuato a descrivere le ingiustizie, le disuguaglianze e le invisibilità che le donne americane hanno sentito e ha concluso la Dichiarazione con un appello all'azione. Stanton voleva che le donne statunitensi organizzassero e combattessero per l'uguaglianza. Il secondo giorno della convention, la Dichiarazione di sentimenti e rimostranze è stata ratificata dall'assemblea che comprendeva Frederick Douglass. Hanno anche approvato 12 risoluzioni che necessitavano specificamente della parità di diritti per le donne, inclusa la nona risoluzione che proclamava il diritto di voto delle donne. Questo segnò efficacemente l'inizio del movimento di suffragio femminile in America.

Il significato duraturo delle cascate Seneca 

A seguito della Seneca Falls Convention, molte convenzioni nazionali sui diritti delle donne si tenevano annualmente in tutti gli Stati Uniti, con particolare attenzione al suffragio femminile. Come primo presidente, Stanton fondò la National Woman Suffrage Association (NWSA) nel 1869 insieme a Susan B. Anthony. Più di 70 anni dopo l'inizio del movimento per il suffragio femminile a Seneca Falls, il Congresso approvò il diciannovesimo emendamento, che garantiva alle donne il diritto di voto nel 1920. Questa vittoria storica cambiò la vita delle donne americane per sempre e poi inaugurò per sempre le nuove ondate di femminismo si sono concentrate su una vasta gamma di questioni tra cui i diritti riproduttivi, la sessualità, la famiglia, il posto di lavoro, l'immigrazione e l'uguaglianza di genere.

Commemorazione delle donne delle cascate di Seneca 

Nel 1948 fu emesso un francobollo commemorativo della Convenzione delle Cascate Seneca.

(Foto: Wikimedia Commons)

Nel 1948, un francobollo statunitense che commemora la Convenzione delle cascate di Seneca intitolato & # x201C; 100 Years of Progress of Women & # x201D; è stato rilasciato. Presenta Elizabeth Cady Stanton, Carrie Chapman Catt e Lucretia Mott.

Nel 1980, un parco di sette acri fu istituito a Seneca Falls e chiamato & # x201C; The Women's Rights National Historical Park. & # x201D; Include l'ubicazione della Seneca Falls Convention (Wesleyan Methodist Church), Elizabeth Cady Stanton'la casa che lei chiamava & # x201C; il centro della ribellione, & # x201D; e loro'Clintock House dove Mary Ann M'Clintock ospitò una sessione di pianificazione il 16 luglio 1848 per la Convenzione e dove fu scritta la Dichiarazione di sentimenti e rimostranze. 

Elizabeth Cady Stanton's casa a 32 Washington Street a Seneca Falls, NY /

(Foto: Kenneth C. Zirkel (opera propria) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], tramite Wikimedia Commons)

Nel 1998, la First Lady Hillary Clinton tenne un discorso per commemorare il 150 ° anniversario della Seneca Falls Convention. Ha riflettuto su questi eventi con passione e candore:

& # x201C; Mi chiedo spesso, riflettendo sulla Convenzione delle Cascate Seneca, chi di noi - uomini e donne - avrebbe lasciato le nostre case, le nostre famiglie, il nostro lavoro per compiere quel viaggio centocinquanta anni fa. Pensa all'incredibile coraggio che deve aver impiegato per unirsi a quella processione. Uomini e donne ordinari, madri e padri, sorelle e fratelli, mariti e mogli, amici e vicini. E proprio come quelli che hanno intrapreso altri viaggi nella storia americana, cercando la libertà o sfuggendo alla persecuzione religiosa o politica, esprimendosi contro la schiavitù, lavorando per i diritti dei lavoratori. Questi uomini e donne erano motivati ​​da sogni di vite migliori e società più giuste & # x2026 ;. Aiutaci a immaginare un futuro che mantiene fede ai sentimenti espressi qui nel 1848. & # X201D;

Nel 2016, il Ministero del Tesoro degli Stati Uniti ha annunciato nuovi cambiamenti. Tenendosi in tema con le modifiche alla banconota da $ 20 che includono Harriet Tubman in primo piano nella parte anteriore, sul retro della banconota da $ 10 recentemente ridisegnata siedono cinque donne potenti che hanno contribuito alle donne'il movimento di suffragio tra cui Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott, Susan B. Anthony, Alice Paul e Sojourner Truth. 

Sebbene queste donne siano state celebrate in molti modi nel corso della storia, questa è la prima volta che Elizabeth Cady Stanton e Lucretia Mott saranno presenti sui contanti degli Stati Uniti. I loro ruoli nella Convenzione delle Seneca Falls del 1848 garantirono loro un posto nella storia dei diritti delle donne ed è degno di nota che saranno commemorati in questo modo. Come pioniere nella spinta per l'attivismo femminile e il suffragio contro la schiavitù, le loro voci alla Convenzione delle Cascate di Seneca continuano a risuonare forte. 

Di Meredith Worthen

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