Disimballando Jeannie Magic and Mischief sul set di una sitcom preferita

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Jeannie in a bottle: "I Dream of Jeannie", interpretato da Barbara Eden, presentato per la prima volta il 18 settembre 1965. 

Foto: NBC / Getty Images

Fatti furbo, Acri verdi, Truppa F, Perso nello spazio, e Il selvaggio selvaggio West erano tra gli show di successo lanciati nella stagione televisiva autunnale del 1965. Ma nessuno è più amato di Sogno di Jeannie, la sitcom sul genio di 2.000 anni spuntato dalla sua bottiglia dal suo padrone & # x201C; & # x201D; l'astronauta perplesso che arriva ad amarla. Non è stato un grande successo per NBC durante la sua corsa di cinque stagioni (ha superato le classifiche Nielsen & # x2019; Top 30 solo due volte, segnando non più in alto del n. 26), lo spettacolo ha trovato un pubblico più fedele nelle repliche su canali sindacati come WPIX- 11 a New York, dove in un primo per un programma che era andato in onda ha battuto i suoi concorrenti in prima serata. Puoi ancora trovarlo lì, nelle prime ore e anche sul canale FamilyNet.

Sempre parte del panorama culturale pop, questo po 'di cibo di conforto è stato preparato dal produttore Sidney Sheldon, che avrebbe trovato la sua fama duratura un decennio dopo come autore di bestseller pieni di vapore come L'altro lato di mezzanotte, Bloodline, e Rabbia degli angeli. Cercando di capitalizzare il successo di ABC & # x2019; s Bewitched una stagione prima, Sheldon è stato ispirato da un film, La bottiglia d'ottone (1964), in cui Tony Randall stappa un genio tutto suo. Nella bottiglia: Burl Ives corpulento. Nel cast: Barbara Eden, 33 anni, nel ruolo della fidanzata di Randall. Sheldon non voleva una Jeannie bionda (troppo vicina alla bionda Samantha di Elizabeth Montgomery nello show rivale) ma nessun'altra attrice si avvicinò alla sensualità, all'umorismo e al calore di Eden e la parte era sua. Larry Hagman, nei panni del capitano Tony Nelson, il benefattore sempre stupito di Jeannie, Bill Daily, nel ruolo del migliore amico di Nelson, pilota collaudatore Roger Healey e Hayden Rorke, nel ruolo del sospetto ufficiale medico della NASA Dr. Bellows, che non capisce mai del tutto il segreto di Jeannie, completando il cast.

Con grande dispiacere di Sheldon, la prima stagione di Sogno di Jeannie era in bianco e nero. Ma questo si rivelò una benedizione per lo spettacolo, che, prima che la TV passasse alla produzione di tutti i colori nel 1966, ebbe un anno per elaborare alcuni dei nodi con i suoi effetti speciali, incluso il fumo che accompagna Jeannie dalla bottiglia (che in realtà era un decantatore di Jim Beam a pezzi). Un aspetto di Jeannie che ha dovuto rimanere imbottigliato era l'ombelico di Eden, nascosto sotto il suo costume, che era nell'attrice & # x2019; favorito rosa e marrone. Nella nostra era altamente pubblicizzata & # x201C; nip slips & # x201D; e & # x201C; malfunzionamenti del guardaroba & # x201D; da pop star appena vestite che si esibiscono in diretta TV, la preoccupazione per l'ombelico di Jeannie sembra singolare. Ma i censori della NBC, che hanno proibito di essere messi in fuga, sono stati fatti uscire da # x201D; in un episodio di Rowan & Martin & # x2019; s Laugh-In, rimasero divertiti quando cominciò a scivolare in alcuni episodi successivi di Jeannie. (Detto questo, Eden ne ha ricordato uno, adagiato su una spiaggia con stelline rivestite di bikini, dove era l'unica interprete costretta a nascondersi.)

A quel punto, le sceneggiature alimentate più dal fascino e dalla personalità delle stelle che dall'arguzia originale, erano scivolate sempre più in basso nella qualità. Ma ci si è sempre divertiti durante le riprese. In uno dei primi episodi, il regista ha chiamato & # x201C; lunch! & # X201D; e ha chiesto all'equipaggio di lasciare Eden dentro una bottiglia di profumo fuori misura, quindi ha usato le sue grida per aiutare lo spettacolo. In un altro servizio fotografico, Eden, che aveva già lavorato con i leoni in precedenza, era l'unica persona sul set a fare amicizia con & # x201D; il vecchio gatto sdentato che si è presentato per un episodio. Quando l'animale emise un ruggito, un Hagman terrorizzato e l'intero equipaggio corsero alla ricerca, lasciando i 900 libbre. leone che fa le fusa nel giro di Eden.

Hagman, mai lontano dallo champagne, iniziò ad avere problemi con un diverso tipo di bottiglia Jeannie. Sempre più scontento dello spettacolo, l'attore è progredito (o regredito) dal presentarsi per le riprese in gorilla alle suore spaventose che visitavano il set con un'ascia e una tirata profana. Ha irritato la guest star Sammy Davis, Jr. con la sua maleducazione. & # x201C; Come lavori con questo ragazzo, Barbara? È un buco ** totale, & # x201D; disse a Eden. (La prese a grandi passi e mantenne un'amicizia per tutta la vita con la sua co-protagonista dotata ed esasperante.) Una delle poche persone che ascoltò era Rorke, un amico di sua madre, la star del palcoscenico Mary Martin.

Larry Hagman nel ruolo del Capitano Tony Nelson e Barbara Eden nel ruolo di Jeannie in "I Dream of Jeannie". 

Foto: NBC

Ma l'attore non poteva essere contenuto. & # x201C; C'erano solo quattro script e li abbiamo ripetuti più volte, & # x201D; Si lamentò Hagman. Ha sfogato la sua frustrazione vomitando sul set e una volta ha urinato sui mobili quando è arrivata un'altra sceneggiatura. (L'equipaggio si vendicò aggiungendo il suo tè al sale.) Mentre considerava di sostituire l'attore con la star veterana Darren McGavin, i dirigenti della NBC suggerirono un terapista & # x2014; che suggerì a Hagman di rilassarsi con marijuana e LSD, consigli di aver preso un po 'troppo a cuore. Nel suo libro Jeannie Out of the Bottle (2011), ha ricordato Eden, & # x201C; D'ora in poi, invece di essere nervoso, nervoso e conflittuale, ha iniziato ogni giorno in studio a bere grandi quantità di champagne, e tra le scene, si è sequestrato nel suo camerino, fumare erba e bere ancora più champagne, il tutto nell'interesse di mantenere una calma serenità. & # x201D;

Bene, erano gli anni '60.

Jeannie sopravvisse solo pochi mesi negli anni '70 prima di raggiungere l'immortalità nelle ripetizioni. Jeannie e Tony si sono sposati, il che è stato un piacere per i dirigenti della rete che erano sempre stati birichini per i due che vivevano insieme ma hanno derubato lo spettacolo della sua tensione sessuale. Ogni giorno è passato Lo spettacolo di Bob Newhart, Rorke ha realizzato numerosi scatti per ospiti su altri programmi e Hagman, soprannominato & # x201C; The Mad Monk of Malibu & # x201D; per un comportamento eccentrico come guidare la sua Harley-Davidson a fare la spesa (mentre indossa una tuta di pollo, cioè) ha avuto diversi anni di deserto prima di colpire l'olio con Dallas nel 1978. Eden è ancora molto Jeannie, anche nel suo costume originale (esposto all'ombelico) con l'ex presidente Bill Clinton nel 2013. Sogno di Jeannie wasn & # x2019; t è sempre lo spettacolo più semplice da realizzare, ma Jeannie & # x201C; è facile da vivere, & # x201D; lei disse Lo spettacolo di oggi nel mese di luglio. 

Di Robert Cashill

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