Biografia di Willie Nelson

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Willie Nelson è un cantautore country noto per canzoni di successo come "Crazy" e "On the Road Again".

Chi è Willie Nelson?

Nato in Texas nel 1933, il cantante e cantautore country Willie Nelson sal√¨ alla ribalta alla fine degli anni '60 e contribu√¨ al sottogenere "paese fuorilegge", che sfid√≤ il conservatorismo di Nashville. Durante la sua lunga e pluripremiata carriera, ha scritto alcune delle canzoni country pi√Ļ popolari e memorabili di tutti i tempi, molte delle quali sono state coperte da una vasta gamma di artisti nell'ultimo mezzo secolo. Ormai sulla sessantina, Nelson continua a registrare, fare tourn√©e e dedicare tempo a cause benefiche e politiche.

Inizi musicali

Willie Nelson è nato il 29 aprile 1933 ad Abbott, in Texas. Il figlio di Myrle e Ira D. Nelson, Willie e sua sorella maggiore, Bobbie, furono allevati dai nonni paterni durante la Grande Depressione.

Con la nonna, Willie e Bobbie frequentarono la piccola chiesa metodista della loro città, dove ricevettero la prima esposizione alla musica. & # x201C; La prima musica che abbiamo imparato è stata dai libri di inni. Willie aveva una voce così bella ", ha detto Bobbie Texas Monthly nel 2008. Entrambi i nonni avevano un background musicale e incoraggiarono Willie e sua sorella a suonare. 

Nelson ottenne la sua prima chitarra all'età di sei anni e iniziò a scrivere le sue canzoni subito dopo. La sua famosa canzone gospel & # x201C; Family Bible & # x201D; attinge dalla sua prima esposizione alla musica religiosa. Ha venduto la canzone al suo insegnante di chitarra per $ 50.

Alcuni anni dopo, iniziò a suonare i suoi primi concerti professionali con una band polka locale, e nel 1947 Nelson si unì al gruppo evangelico Bud Fletcher e ai texani, che già presentava Bobbie al pianoforte. Hanno suonato nel circuito del club locale per i prossimi anni & # x2014; e Bobbie e Bud si sono sposati.

Scuole e aeronautica

Dopo essersi diplomato alla Abbott High School nel 1950, Nelson si arruolò nell'Aeronautica degli Stati Uniti e fu di stanza a Lackland a San Antonio. La sua carriera militare ebbe vita breve, tuttavia, poiché i persistenti problemi alla schiena portarono a una degna dimissione meno di un anno dopo. Incerto su dove rivolgersi, Nelson si iscrisse a un programma agricolo presso la Baylor University. Durante i suoi studi, ha preso lavori strani per sbarcare il lunario, compresa la vendita di enciclopedie porta a porta.

Ma Nelson non aveva perso la sua passione per la musica, che perseguiva lavorando come disc jockey per varie stazioni radio. Abbandon√≤ presto gli studi di agricoltura per concentrarsi pi√Ļ esclusivamente sulla sua musica.

Prime canzoni: 'Vita notturna,' 'pazzo,' 'Hello Walls'

Nel corso dei prossimi anni, Nelson si è spostato un po ', suonando regolarmente nei club locali e perfezionando il suo mestiere di compositore. Fu durante questo periodo che Nelson scrisse alcuni dei suoi migliori primi lavori, tra cui "Vita notturna", "Pazzo" e "Divertente come il tempo scivola via".

Nel 1960, Nelson si stabilì nella capitale della musica country di Nashville, nel Tennessee, dove trovò lavoro come cantautore per Pamper Music, guadagnando uno stipendio di circa $ 50 a settimana. L'anno seguente, due di Nelson'le creazioni di s sono diventate successi per altri artisti & # x2014; Faron Young's versione di "Hello Walls" (che ha raggiunto il n. 1 nelle classifiche nazionali ed è stata una delle prime 20 hit pop) e Patsy Cline'la leggendaria interpretazione di "Crazy" (un successo tra i primi 10 in entrambi i paesi e pop). Due anni dopo, Ray Price ha registrato la sua "Vita notturna" # #20101; è stato anche un successo tra i primi 40 paesi.

Tuttavia, nonostante questi successi, durante questo periodo le registrazioni di Nelson caddero inascoltate. Con il suo grintoso suono da roadhouse, Nelson non si adattava al tradizionale stampo di musica country di Nashville e ogni volta che i produttori cercavano di adattarlo, riuscivano solo a togliere le qualità che lo rendevano unico, come il suo insolito modo di formulare. La sua resistenza a tali sforzi & # x2014; così come la sua reputazione di uomo che vive duramente e che beve duro & # x2014; servivano solo a evidenziare il suo status di fuorilegge.

Sebbene il singolo del 1962 & # x201C; Touch Me & # x201D; ha raggiunto la Top 10 del paese, l'album di debutto di Nelson, E poi ho scritto, non è riuscito a classificare, così come il suo album di follow-up, Qui & # x2019; s Willie Nelson. Per un po ', sembrava che i suoi sforzi come artista non sarebbero riusciti a portare il successo di cui gli altri godevano registrando le sue canzoni.

Rientro in Texas

Nel 1970, quando la sua casa a Ridgetop, nel Tennessee, andò a fuoco, Nelson la prese come un segno che le cose dovevano cambiare. Ritornato nel suo nativo Texas, si stabilì ad Austin e divenne rapidamente una parte importante della scena della musica country della città, esibendosi regolarmente nei suoi numerosi locali. 

Poco dopo il suo arrivo, ha anche iniziato a ospitare i suoi ormai leggendari picnic del 4 luglio. Ispirati da Woodstock, gli incontri divennero celebri celebrazioni musicali e includevano esibizioni di altri fuorilegge della musica country, come Kris Kristofferson e Waylon Jennings. In onore del suo contributo, nel 1975 il Senato dello Stato del Texas dichiarò il 4 luglio il giorno di Willie Nelson. L'evento annuale rimane un'attrazione popolare.

'Fucile Willie' e 'Fasi e fasi'

Tornato sul terreno di casa, Nelson riprese anche i suoi sforzi di registrazione, ma secondo il suo stile e alle sue condizioni. Presto, quell'approccio unico ha conquistato un devoto seguito per l'esecutore dai capelli lunghi e con la bandana. Rilasciato nel 1973, Fucile Willie è considerato da molti uno dei suoi migliori album, che mostra le sue capacità di cantante, narratore e performer, nonostante non abbia tracciato bene le classifiche. Lo stesso sarebbe vero per il 1974 Fasi e fasi.

Aumento del 'Straniero dalla testa rossa'

Tuttavia, con 1975 & # x2019; s Straniero dalla testa rossa, Nelson ebbe il suo primo vero assaggio di successo. L'album non solo ha raggiunto il numero 1 nelle classifiche nazionali, ma è anche passato alla pop Top 40. Tra i punti salienti della registrazione c'è Fred Rose & # x2013; numero scritto & # x201C; Blue Eyes Crying in the Rain, & # x201D; che ha dato a Nelson il suo primo successo n. 1 in campagna e gli è valso il suo primo Grammy Award per la migliore esibizione vocale per paese.

In questo periodo, anche gli sforzi collaborativi di Nelson hanno trovato terreno fertile. Insieme a Waylon Jennings, Jessi Colter e Tompall Glaser, ha contribuito alla compilazione Ricercato! The Outlaws (1976), che ottenne anche un successo sia critico che commerciale.

Grammy per 'Mamas Don't Lascia che i tuoi bambini crescano' e 'Georgia on My Mind'

Nelson si riunirà di nuovo con Jennings poco dopo per registrare il popolare singolo "Mamas Don't Lascia che i tuoi bambini crescano fino a diventare cowboy ", che ha vinto il Grammy Award del 1978 per la migliore interpretazione vocale da paese di una coppia o di un gruppo.

Sempre interessato a diversi stili musicali, Nelson ha registrato le sue interpretazioni su alcuni standard americani Stardust (1978), e la sua copertina di Hoagy Carmichael e Stuart Gorrell's "Georgia on My Mind" gli è valso il suo secondo Grammy Award per la migliore esibizione vocale country. Al di là del suo successo critico, l'album ha dimostrato di avere anche potere commerciale, rimanendo nelle classifiche nazionali per un intero decennio.

Film e 'Di nuovo in viaggio'

In sella ai suoi nuovi successi musicali, Nelson ha portato la sua presenza distintiva anche sul grande schermo. √ą apparso per la prima volta in Il cavaliere elettrico (1979) con Robert Redford e Jane Fonda, e l'anno successivo ha recitato Caprifoglio Rosa (1980), in cui interpreta un musicista country veterano diviso tra sua moglie (interpretata da Dyan Cannon) e la giovane cantante (Amy Irving) che si unisce a lui sulla strada. Sebbene il film abbia avuto solo un lieve successo, ha caratterizzato la canzone "On the Road Again", che ha ottenuto la nomination all'Oscar per la migliore canzone originale. Ora considerato un marchio Nelson, ha anche vinto il Grammy Award di quell'anno per la migliore canzone country.

'Sempre nella mia mente' e 'A tutte le ragazze'

Il nuovo decennio ha portato anche un continuo successo musicale alla star del paese. Nel 1982, la sua ballata "Always on My Mind" ha vinto il Grammy Award per la migliore performance vocale country, e l'album con lo stesso nome ha superato sia le classifiche nazionali che quelle pop. Anche se Pi√Ļ duro della pelle (1983), Senza una canzone (1984) e Citt√† di New Orleans (1984), non si sono rivelati successi crossover, tutti e tre hanno comunque raggiunto la vetta delle classifiche nazionali. Nel frattempo, Nelson ha collaborato con Julio Iglesias per la ballata "To All the Girls I'ho amato prima ", un enorme successo internazionale.

The Highwaymen

Aggiungendo al suo curriculum di collaborazioni di successo, l'anno successivo Nelson si unì a Johnny Cash, Waylon Jennings e Kris Kristofferson per formare il supergruppo nazionale degli Highwaymen. La loro prima uscita, bandito (1985), divenne platino e la traccia del titolo raggiunse il n. 1 nelle classifiche nazionali. Il gruppo sarebbe tornato in studio altre due volte, per gli anni '90 Highwayman 2 e 1995 & # x2019; s La strada continua per sempre.

Aiuti agricoli e attivismo animale

Ma nonostante la sua ascesa alla celebrit√† musicale, Nelson non ha mai perso il contatto con le sue radici, e nel 1985 & # x2014; insieme ai compagni rocker Neil Young e John Mellencamp & # x2014; Nelson ha contribuito a organizzare il primo concerto di Farm Aid. Con le esibizioni di decine di nomi pi√Ļ importanti della musica, ha guadagnato quasi $ 10 milioni per aiutare gli agricoltori familiari a mantenere la loro terra e, ad oggi, l'organizzazione Farm Aid ha guadagnato molti altri milioni per la sua causa.¬†

Nel 2007, Ben & Jerry's pubblicato "Willie Nelson's Country Peach Cobbler Ice Cream ", con una porzione di Nelson'proventi s donati a Farm Aid. Per i suoi sforzi, nel 2011 Nelson è stato inserito nella National Agricultural Hall of Fame.

Il lavoro di compassione e attivista di Nelson si estende anche nel regno animale, e nel corso degli anni è stato coinvolto con vari gruppi per il benessere degli animali, tra cui la Society for Protection Animal Legislation, Best Friends Animal Society e Animal Welfare Institute. Con quest'ultimo, Nelson è stato profondamente coinvolto in una campagna per salvare i cavalli dal massacro. Il suo gruppo Willie and the Nelson Family (che presenta sua sorella Billie) ha registrato la canzone & # x201C; Wild Horses & # x201D; a beneficio della causa.    

IRS e problemi legali

Per Nelson, gli anni '90 si sarebbero dimostrati un mix di alti e bassi, a cominciare dall'Internal Revenue Service che lo schiaffeggiava con una fattura da 16 milioni di dollari per tasse non pagate e sequestrando gran parte della sua propriet√†. Mantenendo il suo senso dell'umorismo di fronte alle avversit√†, Nelson ha pubblicato l'album I nastri IRS: chi'Acquista i miei ricordi? per aiutare a pagare il debito. A un livello molto pi√Ļ personale, l'anno successivo Nelson sub√¨ un colpo devastante quando suo figlio Billy si suicid√≤ il giorno di Natale.

Nonostante queste difficoltà, Nelson è riuscito a perseverare, e molti dei suoi album, tra cui Attraverso il confine (1993) e Mani curative del tempo (1994), raggiunse la Top 20 del paese. La legge lo raggiunse nuovamente nel 1994 quando fu arrestato per possesso di marijuana in Texas, sebbene il caso alla fine fu respinto.

Album successivi: 'Teatro' per 'Moment of Forever'

Nel 1998, Nelson ha lavorato all'album con il produttore Daniel Lanois Teatro. L'album è noto per le sue percussioni ritmiche sparse ma forti, risultando in una nuova interpretazione di diverse canzoni che ha registrato per la prima volta negli anni '60, e presenta voci di sottofondo di Emmylou Harris. 

Nelson ha continuato a girare pesantemente, a volte suonando tra le 150 e le 200 date all'anno, e ha anche mantenuto la sua prolifica produzione. Tra i suoi momenti salienti di questo periodo ci sono il 2002'S La grande frattura e 2005 & # x2019; s contadino, che incorporava elementi del reggae. 

Nel 2008, Nelson ha rilasciato Moment of Forever, che ha raccolto molti elogi critici. Ha anche ottenuto un Grammy nello stesso anno per il singolo "Lost Highway", un duetto eseguito con Ray Price, la cui registrazione di & # x201C; Night Life & # x201D; quasi mezzo secolo prima era stato uno dei primi successi di Nelson.

Collaborazioni: Snoop Dogg, Merle Haggard, Sheryl Crow e altro

Nelson ha anche continuato a collaborare con una serie di artisti discografici. Nel 2008, si è esibito dal vivo ad Amsterdam con l'icona del rap Snoop Dogg, e il duo ha continuato a lavorare insieme sul video di "My Medicine". Nel 2009, Nelson ha collaborato con il gruppo musicale Asleep at the Wheel per pubblicare l'album swing country Willie and the Wheel, e quello stesso anno ha pubblicato Willie nuda, che includeva nuovi mix delle sue prime registrazioni. Nel 2010, Nelson ha rilasciato l'acclamato dalla critica Musica country, una collaborazione con il produttore T Bone Burnett.

Dopo aver firmato un nuovo contratto discografico con Legacy Recordings, nel 2012 Nelson ha pubblicato l'album Heroes, che ha visto le apparizioni di Merle Haggard, Snoop, Kristofferson e Sheryl Crow, tra gli altri. Raggiunse il paese n. 4 e il pop n. 18, il suo sforzo pi√Ļ alto dal momento che & # x201C; Always on My Mind. & # X201D; Nello stesso anno, la Country Music Association ha onorato Nelson con un tributo alle stelle alle CMA di Nashville.¬†

Poco prima del suo 81 ¬į compleanno nel 2014, Nelson ha anche dimostrato di essere ancora in ottima forma fisica, guadagnandosi la cintura nera di quinto grado nell'arte marziale GongKwon Yusul. Il suo prossimo album, Banda di fratelli, √® stato rilasciato a giugno e ha dato a Nelson l'ennesimo successo di paese n. 1.

Dopo aver ricevuto il Premio Gershwin per la canzone popolare dalla Library of Congress nel 2015, Nelson ha rilasciato Estate: Willie Nelson canta Gershwin (2016), un omaggio alle canzoni iconiche di George e Ira Gershwin e con duetti con artisti come Crow e Cyndi Lauper.

Ancora forte, è stata rilasciata la leggenda del paese Dio's Problema Figlio nell'aprile 2017 e un anno dopo seguì L'ultimo uomo in piedi, il suo 67esimo album in studio. Nel 2019, l'artista senza età ha pubblicato un altro album, Ride Me Back Home.

Nelson ha mantenuto una presenza anche sul grande schermo, apparendo in film come I duchi di Hazzard (2005), Ambizione bionda (2007), Birra per i miei cavalli (2008) e Zoolander 2 (2016).

Green Fuel and Cannabis Companies

Nel 2007, Nelson ha iniziato a commercializzare il suo marchio di combustibile verde, BioWillie, una combinazione di diesel e biodiesel a base di semi di soia. "Sembra così'è un bene per tutto il mondo se possiamo iniziare a far crescere il nostro carburante invece di iniziare guerre ", ha detto Nelson in un'intervista del 2005.

Nel 2015, la lunga storia d'amore di Nelson con la cannabis lo ha portato anche a lanciare una nuova impresa commerciale, la riserva di Willie, una linea di prodotti a base di marijuana coltivata e venduta negli Stati in cui il vaso era già legale. Come afferma il sito Web della compagnia: Per decenni, mentre Willie Nelson e la sua band viaggiavano da una città all'altra, gli appassionati di pentole si riversavano ai suoi spettacoli. Hanno felicemente condiviso la generosità dei loro orti domestici e delle comunità locali. Willie restituì felicemente il favore. & # X201D;

Matrimoni e figli 

Nel 1952, Nelson si sposò per la prima volta, con Martha Matthews, con la quale ebbe tre figli & # x2014; Lana, Susie e Billy & # x2014; prima che si separassero un decennio dopo. Seguì sposando la cantante Shirley Collie nel 1963 e poi Connie Koepke nel 1971, con la quale ebbe le figlie Paula e Amy.

Willie e Connie divorziarono nel 1988 dopo che Willie fu coinvolta in Ann Marie D.'Angelo. Nelson ha sposato D'Angelo nel 1991 e sono stati insieme da allora. Hanno due figli, Lucas e Jacob Micah, e vivono in una comunità sostenibile a energia solare alle Hawaii, sull'isola di Maui.

(Willie Nelson si esibisce ad una folla esaurita durante il suo tradizionale picnic del 4 luglio al cortile il 4 luglio 2010 ad Austin, in Texas. Foto: Gary Miller / Getty Images)

video

Willie Nelson - Giocando con Ray Charles (TV-14; 2:23)



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