7 fatti affascinanti su Stephen Hawking

  • Harry Morgan
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Poche persone emergono dai campi della cosmologia e della fisica teorica con una sorta di riconoscimento del nome uguale a quello di un atleta o attore di celebrità, ma quello's esattamente quello che è successo con Stephen Hawking. Grazie al suo rivoluzionario lavoro con buchi neri e relatività, ha continuato a ricoprire distinti incarichi accademici, essere nominato comandante dell'Ordine dell'Impero britannico e guadagnare la medaglia presidenziale americana della libertà ... tutto mentre il suo corpo si è deteriorato da una malattia paralizzante che era avrebbe dovuto ucciderlo entro la metà degli anni '60. 

In onore della sua stimolante resistenza e dei suoi immensi contributi alla comprensione del cosmo che ci circonda, ecco sette fatti sulla vita di questo scienziato ultraterreno:

Lo studente mediocre

Hawking non ha avuto quel tipo di brillante carriera accademica iniziale'Mi aspetto da un genio di grado A. Ha affermato di non averlo fatto'Imparo a leggere correttamente fino all'età di 8 anni e i suoi voti non hanno mai superato i punteggi medi dei suoi compagni di scuola alla St. Albans School. Certo, c'era una ragione per cui quegli stessi compagni di classe lo soprannominavano "Einstein"; Hawking ha costruito un computer con gli amici da adolescente e ha dimostrato un'enorme capacità di afferrare problemi di spazio e tempo. Lo ha anche messo insieme quando contava, dominando gli esami di ammissione a Oxford per ottenere una borsa di studio per studiare fisica all'età di 17 anni.

La diagnosi

Dopo essere caduto mentre pattinava sul ghiaccio durante il suo primo anno da studente universitario alla Cambridge University, a Hawking fu detto che aveva la malattia degenerativa dei motoneuroni, la sclerosi laterale amiotrofica (SLA) e che aveva solo 2 anni e mezzo da vivere. Ovviamente che la prognosi era lontana anni luce, ma sembra che l'inizio precoce della malattia sia stata una benedizione sotto mentite spoglie, di sorta. La maggior parte dei pazienti con SLA viene diagnosticata a metà degli anni '50 e vive per altri 2-5 anni, ma quelli diagnosticati in precedenza tendono ad avere una forma più lenta della malattia. Inoltre, la perdita di capacità motorie ha costretto il nascente cosmologo a diventare più creativo. "Perdendo la destrezza più fine delle mie mani, sono stato costretto a viaggiare attraverso l'universo nella mia mente e cercare di visualizzare i modi in cui ha funzionato", ha osservato in seguito.

L'equazione

Mentre è impossibile riassumere Hawking's la vita in una parola, può essere fatta con una equazione:

Foto: http://www.telegraph.co.uk

Questa formula, che coinvolge la velocità della luce (c), la costante di Newton (G) e altri simboli che rendono la corsa incline non matematicamente alla copertura, misura le emissioni dai buchi neri che oggi sono conosciute come radiazioni Hawking. Hawking fu inizialmente perplesso da questi risultati, poiché credeva che i buchi neri fossero trappole mortali celesti che inghiottivano tutta l'energia. Tuttavia, ha determinato che c'era spazio per questo fenomeno attraverso la fusione della teoria quantistica, della relatività generale e della termodinamica, distillando tutto in una formula (relativamente) semplice ma elegante nel 1974. Già noto per aver stabilito importanti regole di base sulle proprietà dei buchi neri , questa scoperta ha dato il via alla sua carriera con una marcia in più e lo ha messo sulla strada della celebrità. Hawking in seguito disse che avrebbe voluto che questa equazione fosse scolpita sulla sua lapide.

Stephen Hawking nel 2008

Foto: Doug Wheller [CC BY 2.0], tramite Wikimedia Commons

L'operazione

Sebbene le previsioni del giorno del giudizio dei suoi primi dottori fossero spente, Hawking è quasi morto dopo aver contratto la polmonite durante un viaggio a Ginevra nel 1985. Mentre era incosciente e collegato a un ventilatore, era stata presa in considerazione la possibilità di rimuovere il fragile scienziato dal supporto vitale fino a quando la sua allora moglie Jane rifiutò l'idea. Hawking invece subì una tracheotomia, un'operazione che lo aiutò a respirare ma portò via definitivamente la sua capacità di parlare, spingendo alla creazione del suo famoso sintetizzatore vocale.

La macchina

Hawking'Il sintetizzatore originale è stato creato da una società californiana chiamata Words Plus, che gestiva un programma vocale chiamato Equalizer su un computer Apple II. Adattato a un sistema portatile che poteva essere montato su una sedia a rotelle, il programma consentiva a Hawking di "parlare" usando un clicker manuale per scegliere le parole su uno schermo. Dopo aver perso l'uso delle mani, Hawking aveva un interruttore a infrarossi montato sugli occhiali che generava parole rilevando il movimento delle guance. Ha anche avuto la tecnologia di comunicazione revisionata da Intel, anche se ha insistito per mantenere la stessa voce robotica con il suo accento distintamente non britannico'Usavo da tre decenni, poiché lo considerava una parte indelebile della sua identità.

L'autore

Hawking credeva a lungo di poter scrivere un libro sui misteri dell'universo che si sarebbe collegato al pubblico, un compito che sembrava quasi impossibile dopo aver perso le capacità di scrivere e parlare. Tuttavia, ha faticosamente portato avanti il ​​suo sintetizzatore vocale, ricevendo preziosa assistenza dagli studenti che hanno trasmesso bozze di revisione con il suo editore negli Stati Uniti tramite vivavoce. Hawking'la visione alla fine è stata realizzata, come Una breve storia del tempo atterrato sul London Sunday Times elenco dei best-seller per 237 settimane dopo la sua pubblicazione nel 1988. Apparentemente lo convinse anche che scrivere un libro non era più difficile che divertirsi nei divertimenti della domenica, mentre continuava a scrivere la sua biografia, molti altri libri sul suo campo e un serie di romanzi a tema scientifico, scritti insieme a sua figlia Lucy.

Il prosciutto

Nonostante le sue straordinarie sfide fisiche, Hawking non lo era'timida di apparire in televisione. È apparso per la prima volta come se stesso in un episodio del 1993 di Star Trek: The Next Generation, barzellette mentre si gioca a poker con Albert Einstein e Isaac Newton. Ha anche prestato la sua voce agli spettacoli animati I Simpson e Futurama, e, giustamente, emerse sulla sitcom di successo La teoria del Big Bang. Certo, il tempo sullo schermo non era solo sulle risate per il fisico di fama mondiale, che tornò ai suoi argomenti di cosmologia pane e burro e alle origini della vita per la sua miniserie in sei parti del 1997 Stephen Hawking's universo. Ha anche fornito molte descrizioni rigide e rassicuranti della sua vita per il documentario del 2013 Hawking.

Dall'archivio bio: questo articolo è stato originariamente pubblicato l'8 gennaio 2016.

Di Tim Ott

Tim Ott ha scritto per Biografia e altri siti A + E dal 2012.

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