7 curiosità su Bill Gates

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Bill Gates ha lanciato Windows 95 il 24 agosto 1995. (Foto: Reuters)

Quarant'anni fa, un giovane programmatore di nome Bill Gates lasciò la Harvard University per formare una società chiamata "Micro-soft" con il suo amico d'infanzia Paul Allen. Oltre a produrre alcune foto davvero spaventose di geni malnutriti e privati ​​del sonno nell'abito degli anni '70, la società ha continuato a innescare una mania del personal computer e raggiungere un successo travolgente con le sue innovazioni tecnologiche. Oggi, nel 20 ° anniversario di Microsoft's rilascio del sistema operativo del computer Windows, ecco uno sguardo a sette bit (byte?) di informazioni sul suo famoso cofondatore:

Non dovrebbe sorprendere il fatto che i Gates di Seattle abbiano dimostrato un intelletto sbalorditivo da bambino. Ha analizzato l'enorme World Book Encyclopedia ambientata all'età di 8 anni, ma ha lasciato forse la sua più grande impressione di 11 anni nella sua classe di conferma della chiesa. Ogni anno, il reverendo Dale Turner sfidava i suoi allievi a memorizzare i capitoli 5-7 del Libro di Matteo & # x2013; a.k.a. il Sermone sul Monte & # x2013; e trattati quelli di successo a cena in cima allo Space Needle. Quando Gates fece il suo turno, il reverendo Turner rimase sbalordito mentre il ragazzo recitava il testo di circa 2.000 parole senza errori. Mentre 31 dei suoi compagni di classe alla fine hanno potuto crogiolarsi allo Space Needle Restaurant, Gates è stato l'unico a offrire una performance impeccabile.

Teenage Bill Gates (a destra) e Paul Allen alla Lakeside High School. (Foto: CBS / YouTube)

Microsoft non è stata la prima partnership commerciale tra Gates e Allen. Come produttori di computer presso la Lakeside High School, hanno scritto un programma di gestione stipendi per una società chiamata Information Sciences Inc. Poco dopo, hanno avuto l'idea di semplificare il processo di misurazione del flusso di traffico. Secondo il formato esistente, un tubo sensibile alla pressione punzonava una sequenza su nastro di carta ogni volta che passava un'auto, con i risultati successivamente trascritti su schede del computer. Dopo aver raccolto $ 360 per un chip a microprocessore, Gates e Allen hanno sviluppato il loro computer "Traf-O-Data" per leggere e analizzare i nastri di carta. Sebbene il Traf-O-Data generalmente funzionasse, gli imprenditori in erba si rendevano conto di sapere molto di più sulla costruzione di quel tipo di macchina piuttosto che su come venderla. Da allora Allen ha indicato quell'esperienza come una preziosa lezione sull'importanza di un modello di business.

Co-fondatori di Microsoft Paul Allen e Bill Gates nel 1981.

Essere un mago del computer porta con sé una "immagine nerd", ma Gates, un hacker nel cuore, non è estraneo a spingere i confini della legge. Durante la sua prima esposizione ai computer, quando accedere a una delle poche macchine disponibili era costoso, Gates e i suoi amici di Lakeside hanno capito come scivolare nei loro conti e sgobbare un pezzo di ore fatturabili. È stato arrestato due volte per violazioni del traffico & # x2013; una volta nel 1975 per guida senza patente e eccesso di velocità, e di nuovo nel 1977 per guida senza patente e ignorando un segnale di stop. Venti anni dopo, di fronte alla potenziale rottura di Microsoft per pratiche commerciali monopolistiche (una condanna ribaltata in appello), Gates notoriamente fornì risposte evasive come testimone in un tribunale federale.

Il ventiduenne Bill Gates posa per una foto segnaletica nel 1977 per guida senza patente. (Foto: Albuquerque, dipartimento di polizia del New Mexico [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons)

Gates'La carriera avrebbe potuto andare in modo molto diverso senza l'assistenza di un concorrente. Avvocato da IBM nel 1980 per sviluppare un sistema operativo a 16 bit per il suo nuovo personal computer, Gates riferì i giganti del computer a Gary Kildall di Digital Research Inc. Tuttavia, Kildall era fuori a far volare il suo aereo quando si presentarono i rappresentanti IBM, e sua moglie e il socio in affari Dorothy si sono rifiutati di firmare un accordo di non divulgazione. Rendendosi conto che un'opportunità stava scivolando via, Gates prese in affitto un sistema operativo simile da un'altra società e lo riconfezionò come DOS per IBM. Lo sviluppo ha spianato la strada a Microsoft per diventare il nome dominante nei sistemi operativi per PC tramite MS-DOS e Windows, e ha aiutato il suo presidente a diventare miliardario all'età di 31 anni.

Il trentenne Bill Gates si pone davanti a scatole di prodotti Microsoft. Nel marzo 1986, Microsoft aveva un'offerta pubblica iniziale di 2,5 milioni di azioni e alla fine di quell'anno Gates era diventato un miliardario all'età di 31 anni. (Foto di Joe McNally / Joe McNally.)

Gates ha incontrato la sua metà migliore poco dopo aver iniziato a lavorare in Microsoft come product marketing manager nel 1987. Una neolaureata della Duke, Melinda French si sedette accanto al bigwig della compagnia a una cena in fiera, ricordandolo come "più divertente di quanto pensassi'd. "Pochi mesi dopo hanno incrociato i percorsi in un parcheggio Microsoft, e Gates le ha chiesto di uscire un appuntamento ... tra due settimane. Il francese lo ha respinto, notando che non aveva idea di cosa stesse facendo in due settimane, ma lei cedette quando Gates chiamò un'ora dopo e chiese di incontrarsi quella notte: la loro relazione era un segreto aperto all'interno dell'azienda per anni, ma il velo fu sollevato quando si fidanzarono nel 1993, e si sposarono alle Hawaii a Capodanno's Day 1994.

Bill Gates' casa a Medina, Washington. (Foto: http://www.flickr.com/photos/jeffwilcox/ [CC BY 2.0], tramite Wikimedia Commons)

Gates ha dichiarato di voler dare in beneficenza il 95 percento della sua fortuna, ma come ci si potrebbe aspettare da qualcuno chiamato "mondo"'s uomo più ricco "di Forbes per 16 degli ultimi 21 anni, lui'ha anche fatto la sua parte di acquisti sontuosi. In cima a quella lista ci sono i 36 milioni di dollari che ha pagato per il dipinto di Winslow Homer "Lost on the Grand Banks" e 30 milioni di dollari per un diario di Leonardo da Vinci noto come Codex Leicester. Ha anche sborsato $ 21 milioni per un jet privato, una spesa comprensibile per un uomo con così tanti affari globali. E poi lì's la sua tenuta a Medina, Washington: valutato oltre 120 milioni di dollari e soprannominato "Xanadu 2.0", il colosso di 66.000 piedi quadrati ha una spiaggia privata, un home theater Art Deco, una piscina di 60 piedi con un sistema audio subacqueo e ... aspetta ... una sala per il trampolino.

Bill e Melinda Gates nel 2009. (Foto: di Kjetil Ree (opera propria) [CC BY-SA 3.0], tramite Wikimedia Commons)

Foto: Kjetil Ree [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Influenzato dai suoi genitori' coinvolgimento della comunità & # x2013; e forse da quelle lezioni di Sermon on the Mount & # x2013; Gates ha lasciato il segno come centrale elettrica filantropica. Ha consolidato i suoi vari sforzi sotto un unico ombrello nel 1999 e da allora la Fondazione Bill e Melinda Gates è diventata il mondo'la più grande impresa di beneficenza privata. Con l'incredibile dotazione di 43 miliardi di dollari e uffici in Africa, Asia ed Europa, la fondazione ha fatto passi da gigante nella lotta contro la povertà, l'alfabetizzazione e le malattie. Gates, nel frattempo, è diventato il capo pratico da quando ha lasciato la sua supervisione a tempo pieno di Microsoft nel 2008. Dimostrando il suo coinvolgimento, è apparso su The Tonight Show all'inizio del 2015 per discutere di una macchina che trasforma le acque reflue in acqua potabile, convincendo persino l'ospite Jimmy Fallon a unirsi a lui per un bicchiere.

Di Tim Ott

Tim Ott ha scritto per Biografia e altri siti A + E dal 2012.

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