Biografia di Andy Kaufman

  • Harry Morgan
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Che ci crediate o no, il comico Andy Kaufman è stato bandito da Saturday Night Live, ma amato per il suo ritratto di Latka Gravas sulla sitcom Taxi.

Sinossi

Nato a New York City il 17 gennaio 1949, Andy Kaufman iniziò a esibirsi all'età di 8 anni. La sua successiva routine di stand-up era poco ortodossa, ma catturò l'attenzione di Hollywood, e presto apparve in TV, anche in un nuovo spettacolo chiamato Saturday Night Live, Van Dyke and Company, The Tonight Show con Johnny Carson, Lo spettacolo di Mike Douglas, The Dating Game e lo spettacolo comico venerdì. Nel 1979, Kaufman fece un'apparizione ormai famosa in uno spettacolo alla Carnegie Hall, dopo di che fece in modo che l'intero pubblico di 2.800 persone fosse accompagnato in un bar di Manhattan per latte e biscotti. Intorno a questo periodo, ha ottenuto il ruolo di Latka Gravas, un meccanico di nazionalità indeterminata, nella sitcom di successo Taxi. Anche Kaufman è apparso sul grande schermo, anche nei filmCrediamo in Dio (1980) e Heartbeeps (1981), prima della sua morte nel 1984.

Carriera comica precoce

L'artista e comico Andy Kaufman è nato a New York City il 17 gennaio 1949. Cresciuto nel ricco sobborgo di Great Neck, Long Island, New York, Kaufman iniziò presto a praticare il suo marchio non ortodosso di commedia, mettendo in scena uno spettacolo televisivo immaginario nella sua camera da letto e esibendosi ai bambini'feste di compleanno dall'età di 8 anni. Si è diplomato al liceo nel 1967 e ha ricevuto un differimento di 4 F dal progetto militare dopo aver fallito la parte psicologica del test. All'inizio, Kaufman ha abbracciato la pratica della meditazione trascendentale, che è diventata un appuntamento importante nella sua vita e lo ha aiutato a ottenere il coraggio di esibirsi. Durante gli studi a Boston's Grahm Junior College, dove si è specializzato in produzione televisiva e radiofonica, Kaufman ha scritto, prodotto, diretto e interpretato il suo programma, Zio Andy's Funhouse, su una stazione TV del campus.

Nel 1971, Kaufman era 'scoperto' di Budd Friedman, proprietario del Comedy Club Improvisation, mentre fa una routine in una discoteca di Long Island. Ha iniziato a esibirsi in location improvvisate sia a New York che a Los Angeles, confrontando il suo pubblico spesso confuso con uno strano tipo di performance art & # x2014; una volta ha letto F. Scott Fitzgerald'S Il grande Gatsby ad alta voce fino a quando il suo intero pubblico uscì; un'altra volta, è apparso sul palco con un sacco a pelo e si è fatto strada attraverso l'atto. Con una serie di bizzarri accenti stranieri, imitazioni mortali di Elvis Presley e una strana ossessione per il wrestling professionale, Kaufman ha conquistato fan # #22014; e rabbiosi critici & # x2014; in gran numero. Attraverso il suo stand-up, ha incontrato gli attori comici Carl Reiner e Dick Van Dyke; il loro manager, George Shapiro (in seguito coproduttore esecutivo della sitcom di successo Seinfeld), ha accettato di rappresentare anche Kaufman.

Rise to Fame

Kaufman ha debuttato in TV nazionale nel 1974 in poi L'ora della commedia di Dean Martin. Nel 1975, il dirigente della NBC Dick Ebersol vide Kaufman's routine di stand-up e lo ha invitato al provino per un nuovo programma comico chiamato Saturday Night Live. Kaufman ha fatto la sua prima delle 14 apparizioni nello show durante la sua prima trasmissione in onda l'11 ottobre 1975, quando ha sincronizzato le labbra "The Theme from Mighty Mouse". Il più noto dei molti personaggi interpretati da Kaufman SNL era l'autoproclamato campione mondiale di wrestling intergender, un personaggio ultra-sciovinista che offriva alle donne $ 1000 se potessero bloccarlo in una partita di wrestling. Kaufman ha suddiviso questo concetto in una serie di spettacoli e ha suscitato molte polemiche, specialmente tra le spettatrici, indignate dal personaggio's natura misogina. Nel 1982, ha subito gravi lesioni al collo e alla schiena in un incontro con il wrestler professionista Jerry Lawlor, con il quale in seguito ha avuto una discussione accesa su The Late Show con David Letterman. Molti alla fine sospettarono il conflitto Letterman era stato messo in scena con Lawlor'partecipazione di s.

Kaufman ha anche fatto apparizioni televisive memorabili Van Dyke and Company, The Tonight Show con Johnny Carson, The Mike Douglas Show, The Dating Game, e lo spettacolo comico venerdì, durante il quale ha avuto una rissa con altri membri del cast e si è precipitato fuori dalla trasmissione in diretta. Nel 1979, Kaufman fece un'apparizione ormai famosa in uno spettacolo alla Carnegie Hall, dopo di che fece in modo che l'intero pubblico di 2.800 persone fosse accompagnato in un bar di Manhattan per latte e biscotti. È apparso in due film mal ricevuti: Crediamo in Dio (1980), con Richard Pryor e Heartbeeps (1981), in cui ha recitato con Bernadette Peters come coppia di robot.

Reputazione erratica

Kaufman'La reputazione di essere completamente imprevedibile era stata ben consolidata quando ha vinto il ruolo per il quale è diventato più noto: come Latka Gravas, un meccanico di nazionalità indeterminata, nella sitcom di successo Taxi, che andò dal 1978 al 1983. Come condizione per il suo impiego, Kaufman convinse i produttori dello spettacolo a lanciare il suo cosiddetto protégé, l'umoristico cantante lounge di Las Vegas Tony Clifton (un altro di Kaufman's alter egos) in due episodi. Clifton fu presto licenziato per comportamento non professionale. Kaufman fece di tutto per sostenere che lui e Clifton erano due persone separate; il suo migliore amico e collega comico Bob Zmuda alla fine prese il controllo del personaggio, apparendo anche come Clifton dopo Kaufman's morte.

In un altro risultato dubbio, Saturday Night Live gli spettatori hanno votato da 195.544 a 169.186, in una votazione per convocazione dal vivo nel novembre 1982, per mantenere Kaufman permanentemente fuori dallo spettacolo. Dopo ciò, non è mai apparso SNL di nuovo, tranne che nelle repliche. Il divieto, combinato con il suo curriculum irregolare, gli ha reso difficile ottenere altri spot per gli ospiti TV. Fuori dall'arena TV, Kaufman è apparso al fianco della cantante Deborah Harry nella sfortunata commedia di Broadway Teaneck Tanzi: The Venus Flytrap, che ha chiuso dopo solo due spettacoli nell'aprile 1983. Ha anche realizzato un cortometraggio, La mia colazione con Blassie, all'inizio del 1984.

eredità

Nel gennaio 1984, a Kaufman fu diagnosticata una rara forma di cancro ai polmoni. Non aveva mai fumato e alcuni hanno persino accusato l'esecutore consumato di aver simulato la sua malattia, anche nelle sue fasi più avanzate. Morì il 16 maggio 1984, a Los Angeles, all'età di 35 anni. Sebbene Kaufman non si sposò mai, in seguito fu rivelato che lui e il suo fidanzato del liceo avevano una figlia nata nel 1969 e abbandonata per l'adozione. Maria Colonna ha scoperto l'identità di suo padre nei primi anni '90.

Dopo la sua morte, la leggenda di Andy Kaufman è sopravvissuta e alcuni hanno persino creduto che l'enigmatico fumetto fosse ancora vivo. Zmuda ha realizzato lo speciale HBO Comic Relief& # x2014; un vantaggio annuale per i senzatetto ospitato da Billy Crystal, Robin Williams e Whoopi Goldberg & # x2014; da un evento che commemora il primo anniversario di Kaufman's morte. Dopo Shapiro e il suo partner, Howard West, hanno prodotto uno speciale della NBC del 1995, Un omaggio alla commedia ad Andy Kaufman, che ha incontrato una straordinaria risposta da parte degli spettatori, la Universal Pictures ha iniziato la produzione di un film biografico Kaufman di grande budget. Il film, uscito alla fine del 1999 e interpretato da Jim Carrey in una performance ben accolta, è stato chiamato Uomo sulla Luna, dopo il saluto musicale del 1992 a Kaufman da parte della rock band R.E.M. Kaufman'la nipote, Brittany Colonna, è apparsa nel film nei panni del giovane comico's sorella Carol. Sempre nel 1999 furono pubblicate due biografie di Kaufman: Andy Kaufman ha rivelato! Il migliore amico racconta tutto di Zmuda e Life in the Funhouse: The Life and Mind of Andy Kaufman di Bill Zehme.




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