Biografia di Berry Gordy Jr.

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Berry Gordy Jr. ha fondato la Motown Records, la compagnia musicale di maggior successo nella storia degli Stati Uniti.

Sinossi

Nato nel 1929 a Detroit, Berry Gordy Jr. fondò la Motown Records nel 1959. Gli anni '60 e 'Gli anni '70 videro artisti famosi che Gordy sviluppò & # x2014; tra cui Supremes, Jackson 5, Stevie Wonder e Marvin Gaye & # x2014; dominano la scena musicale. Il cambiamento dei gusti e la perdita di concentrazione hanno portato Motown's declino e Gordy vendette la compagnia nel 1988. Fu introdotto nella Rock and Roll Hall of Fame nello stesso anno.

Vita in anticipo e lavoro

Berry Gordy Jr. è nato il 28 novembre 1929 a Detroit, nel Michigan. Era il settimo di otto figli in una famiglia affiatata e laboriosa.

A differenza dei suoi fratelli, Gordy ha lottato a scuola. Amava la musica & # x2014; era interessato a scrivere canzoni all'età di 7 & # x2014; ma quando fu espulso dalla sua classe di musica al liceo, abbandonò la scuola per perseguire una carriera di pugilato.

All'età di 20 anni, Gordy aveva trionfato in 13 dei 19 combattimenti professionali. Tuttavia, la consapevolezza che la boxe lo avrebbe invecchiato molto più velocemente della musica ha spinto Gordy a tornare al songwriting. Questi piani furono interrotti quando fu arruolato nell'esercito nel 1951.

Dopo due anni nell'esercito, durante il quale ha guadagnato il suo GED, Gordy ha aperto un negozio di dischi con un amico. Sfortunatamente, il negozio si è concentrato sul jazz mentre i clienti volevano R&B; Gordy si rese conto che era troppo tardi per impedire al business di chiudersi.

Musica e denaro

Gordy si era sposato nel 1953; con una famiglia da sostenere, prese un lavoro in una catena di montaggio dello stabilimento Lincoln-Mercury nel 1955. La monotonia di mettere tappezzeria in macchina tutto il giorno aveva un vantaggio: poteva comporre canzoni in testa mentre lavorava.

All'età di 27 anni, Gordy decise di consegnare il suo avviso e dedicarsi di nuovo alla musica. (Sua moglie no'Approvo e finirono per separarsi.) Attraverso i legami familiari, Gordy incontrò la cantante Jackie Wilson's manager; ha finito per scrivere il successo di Wilson "Reet Petite", uscito nel 1957. Gordy ha anche scritto Wilson's "Lonely Teardrops & # x201D; e" To Be Loved ".

Gordy iniziò presto la sua casa editrice musicale, che chiamò Jobete, una combinazione di lettere dei suoi tre figli'nomi di s. Gli affari non lo erano't redditizio come lui'sperava, e quindi decise di aprire la sua casa discografica.

Inizi di Motown

Usando $ 800 che la sua famiglia gli aveva prestato, Gordy fondò la Tamla Records il 12 gennaio 1959. Quando Gordy aprì un negozio in una casa a Detroit's West Grand Boulevard, scelse il nome aspirazionale Hitsville per il suo quartier generale. Uno di Tamla'le etichette di s si chiamavano Motown, il nome che venne per incarnare la società; la Motown Record Corporation è stata costituita nel 1960.

La canzone "Money (That & # x2019; s What I Want)" & # x2014; eseguita e co-scritta da Barrett Strong & # x2014; divenne un successo nel 1960, con Gordy come co-sceneggiatore. Ma dopo aver scoperto che i distributori hanno preso un grosso morso dalle sue entrate, Gordy, incoraggiato dal suo amico Smokey Robinson, ha deciso di iniziare a gestire la propria distribuzione nazionale.

Nel 1960, Robinson e il suo gruppo, i Miracoli, vendettero più di un milione di copie di "Shop Around", che salì al n. 1 nelle classifiche R&B e al pop n. 2. L'anno successivo, i Marvelettes furono i primi Motown ad arrivare al primo posto nelle classifiche pop con "Please Mr. Postman".

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Mentre la compagnia prendeva forma, Gordy ha assunto talenti come Mary Wells, che avrebbe cantato il popolare "My Guy". Altre prime assunzioni furono le Tentazioni, Stevie Wonder & # x2014; che entrarono a far parte come un prodigio di 11 anni & # x2014; e Marvin Gaye. Gordy ha anche firmato tre ragazze adolescenti & # x2014; Mary Wilson, Florence Ballard e Diana Ross & # x2014; che sarebbero diventate le Supreme.

Successo nel settore

Gordy diresse i suoi artisti a creare quello che divenne noto come il suono dei Motown, che presentava cori ripetuti e un mix di gospel, R&B e pop che si univano per formare melodie memorabili. Con incontri regolari di controllo qualità, Gordy si assicurò che Motown'Le versioni di s erano pronte a stupire gli ascoltatori. Ha anche organizzato i suoi artisti per imparare a presentarsi al meglio sia dentro che fuori dal palco.

Anche il movimento per i diritti civili degli anni '60 colpì Gordy'lavoro di s. Non solo ha rilasciato Martin Luther King Jr.'s Discorsi della Grande Marcia per la Libertà e della Grande Marcia per Washington, Gordy credeva che il pubblico bianco ora avrebbe accettato le stelle afroamericane. Negli anni '60, le Supreme ottennero il tipo di successo crossover che Gordy aveva sognato. I loro successi pop n. 1 includevano "Baby Love" (1964), "Stop! In the Name of Love" (1965) e "You Can & # x2019; t Hurry Love" (1966).

Nel 1965, Gordy'La società aveva un fatturato di 15 milioni di dollari, più del triplo di quello che aveva realizzato nel 1963. L'anno successivo, il 75% di Motown'Le versioni di s sono arrivate nelle classifiche. Cinque di Motown'I record di s sono saliti nella Top 10 delle classifiche pop nel 1968. Nel 1969, i Jackson 5, guidati da un giovane Michael Jackson, si unirono all'etichetta.

Fu anche negli anni '60 che Motown divenne la più grande azienda di proprietà nera in America. Con il suo predominio popolare, l'etichetta è stata in grado di integrare il suo reparto vendite tutto bianco, poiché ora aveva il potere di chiedere che la sua forza vendita fosse accettata in tutto il paese.

Problemi all'etichetta

Nel 1968, Gordy acquistò una casa nel sud della California; Motown in seguito si trasferì ufficialmente a Los Angeles nel 1972. Gordy produsse anche Lady canta il blues (1972), un film biografico su Billie Holiday con Ross insieme a Richard Pryor. Nonostante i sovraccarichi di bilancio, il film è stato un successo, ottenendo cinque nomination agli Oscar. Successivamente, Gordy ha lavorato ad altri film, dirigendo il 1975'S Mogano, con Ross, Billy Dee Williams e Anthony Perkins e la produzione del musical senza successo commerciale The Wiz (1978), sempre con Ross insieme a Michael Jackson, Nipsey Russell, Lena Horne e Pryor.

Il suo interesse per i film significava che Gordy aveva meno tempo per prestare attenzione al lato musicale di Motown. Alcune cose stavano andando bene negli anni '70: Marvin Gaye's potente album di protesta Che cosa's continua è stato un rilascio notevole nel 1971 e Stevie Wonder ha rinnovato il suo contratto nel 1976 (ricevendo $ 23 milioni). Nuovi artisti come i Commodores, con Lionel Richie, Rick James e DeBarge si sono uniti all'etichetta. Ma molti di Gordy'Gli artisti affermati stavano diventando irrequieti.

"E ''s un lavoro d'amore, tutto ciò che io'ho fatto. "- Berry Gordy Jr.

Motown'i termini del contratto spesso non lo facevano'favorire artisti. Gli artisti potrebbero essere accusati di tempo in studio e la maggior parte dei cantautori sono stati assunti come dipendenti, quindi non mantenendo la proprietà del loro lavoro.

Gordy ha difeso questi termini, poiché lavorare con Motown ha aperto le porte a molte persone. Ma non è così'per impedire ad alcuni di sentirsi abusati. Il team di songwriting di Brian Holland, Lamont Dozier e Eddie Holland, responsabili di una serie di successi di Motown, si è rotto con Gordy nel 1968 (portando a cause legali). Negli anni '70, Gladys Knight and the Pips, i Four Tops e le Temptations lasciarono tutti l'etichetta. Quattro dei Jackson 5, incluso Michael, si trasferirono alla CBS. (Jermaine, poi sposata con Gordy's figlia Hazel, rimase a Motown.)

"Devi sapere chi sei e chi sono le persone che ti amano & # x2014; perché quando sei famoso, hai tutto 'amici' nel mondo ". - Berry Gordy Jr.

Gordy si era innamorata di Ross, accompagnando la cantante durante gli scoppi con i Supremes e poi sostenendo la sua carriera da solista dopo aver lasciato il gruppo. Successivamente è stato rivelato che la coppia aveva anche una figlia, Rhonda. Tuttavia, Ross si allontanò da Motown nel 1981. I due non erano più un oggetto al momento, ma era ancora un duro colpo per Gordy.

Vendendo a MCA

La partenza di molti artisti, unita a uno spostamento dei gusti musicali, spinse Gordy a vendere Motown all'MCA nel 1988 per 61 milioni di dollari. Gordy si è unito al braccio di produzione cinematografica e televisiva dell'azienda, nonché alla sua casa editrice, Jobete. (Nel 1997, Gordy ricevette $ 132 milioni per aver venduto metà di Jobete, che possedeva i diritti di canzoni popolari come "Ain't No Mountain High Enough "," My Girl "e" You Are the Sunshine of My Life. ")

Sebbene Motown avesse perso la sua posizione di paese'la più grande impresa di proprietà dei neri nel 1984, molti nella comunità afroamericana furono sconvolti quando fu venduta l'iconica etichetta. Tuttavia, Gordy riteneva che la vendita fosse il modo migliore per garantire Motown's sopravvivenza.

Berry Gordy al 2016 Carousel Of Hope Ball l'8 ottobre 2016 a Beverly Hills, in California. (Foto: Steve Granitz / WireImage)

eredità

Anche se Gordy non poteva'Per leggere la musica o suonare uno strumento, aveva le braciole musicali per creare il suono di Motown e per promuovere un incredibile elenco di talenti. Gordy aveva soprannominato la sua etichetta's uscita "il suono della giovane America", ma oggi Motown'La musica di s è amata da persone di tutte le età provenienti da tutto il mondo.

"Motown riguardava la musica per tutte le persone & # x2014; bianco e nero, blu e verde, poliziotti e ladri." - Berry Gordy, Jr.

Gordy è stato introdotto nella Rock and Roll Hall of Fame nel 1988. La sua autobiografia, Essere amati: la musica, la magia, i ricordi di Motown, è stato rilasciato nel 1994. Gordy ha anche scritto il libro per Motown: The Musical, che ha raggiunto Broadway nel 2013. Lo spettacolo di Broadway si è chiuso nel 2015, ma continua un tour nazionale.

A Detroit, Hitsville è ora sede di un museo su Motown, e una parte del West Grand Boulevard divenne Berry Gordy Jr. Boulevard nel 2007. Gordy'L'eredità comprende anche i suoi otto figli: Hazel Joy, Berry IV, Terry, Kerry, Sherry, Kennedy, Rhonda e Stefan.

Nel settembre 2016, il presidente Barack Obama ha onorato Gordy, tra le altre icone culturali, con una medaglia nazionale delle arti. Alla cerimonia, il presidente Obama ha parlato di Gordy'il contributo alla cultura americana, dicendo che ha contribuito "a creare un nuovo suono pionieristico nella musica americana. Come produttore discografico e cantautore, ha contribuito a costruire Motown, lanciando la carriera musicale di innumerevoli artisti leggendari. Il suo suono unico ha contribuito a plasmare la nostra nazione & # x2019 ; storia di ".




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