La potente cerchia di amici di George Washington Carver

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Nato schiavo poco prima della fine della guerra civile americana, George Washington Carver salì alla ribalta come botanico e pioniere agricolo. Sebbene sia più famoso oggi per il suo lavoro di riferimento con le arachidi, le innovazioni di Carver gli hanno fatto guadagnare l'amicizia e il rispetto di alcuni degli uomini più influenti del 20 ° secolo, che cercavano regolarmente i suoi consigli e consigli.

Booker T. Washington ha contribuito a lanciare la carriera di Carver

Carver era professore e neolaureato in quella che oggi è la Iowa State University, quando arrivò per la prima volta a Booker T. Washington'attenzione nel 1896. Nato nella schiavitù come Carver, Washington era l'uomo di colore più famoso in America e aveva fondato il Tuskegee Normal and Industrial Institute in Alabama circa 15 anni prima. Ha attirato Carver in Alabama per dirigere il dipartimento agricolo di recente creazione di Tuskegee, dove Carver avrebbe trascorso i prossimi quattro decenni.

Washington entrò in conflitto con altri leader neri, in particolare W.E.B. Du Bois, per il suo approccio conservatore e pragmatico alle questioni dei diritti civili, sostenendo che gli afroamericani dovrebbero concentrarsi sull'acquisizione di abilità professionali per aumentare la loro prosperità, anche se ciò significa accettare la segregazione razziale, la discriminazione e la mancanza di risultati accademici tradizionali.

Carver si è allineato con il pensiero di Washington, ma questo non ha impedito ai due di scontrarsi. Sebbene il suo stipendio fosse il doppio di quello di altri membri dello staff di Tuskegee, Carver esitò a gestire molte delle sue responsabilità quotidiane di insegnamento e amministrazione. 

I due erano opposti di carattere: Washington, un meticoloso, abbottonato, organizzato & # x201C; doer, & # x201D; e Carver, un sognatore disordinato, vestito a casaccio, perennemente assorbito dai suoi infiniti esperimenti di ricerca. Nonostante queste differenze, Washington ha riconosciuto la genialità di Carver e lo ha sostenuto con fermezza sulle obiezioni degli altri. Secondo quanto riferito, Carver fu devastato dalla morte di Washington nel 1915.

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Carver divenne consigliere dei presidenti e del governo degli Stati Uniti

Carver è venuto per la prima volta all'attenzione del presidente Theodore Roosevelt grazie alla sua associazione con Washington, che era consigliere di Roosevelt sui rapporti razziali e una volta cenò alla Casa Bianca come ospite di Roosevelt. Roosevelt visitò Tuskegee per la prima volta nel 1905, e Carver fu incaricato di montare una presentazione che mostrava il lavoro dell'Istituto. 

Carver continuò a consigliare Roosevelt dopo la morte di Washington, e fino alla morte di Roosevelt nel 1919. Durante il suo periodo come vicepresidente, Calvin Coolidge visitò anche Tuskegee per chiedere la consulenza agricola di Carver & # x2019;.

Il profilo pubblico di Carver ha iniziato a crescere negli anni '20, grazie al suo lavoro pionieristico con le arachidi. È apparso prima del Congresso degli Stati Uniti nel 1921 per conto del gruppo di pressione di un contadino di arachidi, dove ha impressionato i legislatori con le sue conoscenze e competenze in un momento in cui gli atteggiamenti razzisti erano la norma e il Ku Klux Klan stava riemergendo come un brutale strumento di repressione. 

Sempre più noto come & # x201C; uomo di arachidi, & # x201D; Carver divenne una fonte di consigli per colleghi scienziati e funzionari governativi.

L'influenza di Carver è cresciuta durante l'amministrazione del presidente Franklin D. Roosevelt, grazie in parte a una vecchia connessione. Carver aveva incontrato la famiglia del primo segretario dell'agricoltura della FDR (e futuro vicepresidente) Henry A. Wallace negli anni 1890, mentre era ancora studente all'Iowa State University. Wallace ha accreditato Carver per aver ispirato la sua passione per la vita per le piante e la botanica. 

La devastazione provocata dalle tempeste che hanno devastato il Dust Bowl durante la Grande Depressione ha reso cruciale il lavoro approfondito di Carver sulla conservazione del suolo e sulla rotazione delle colture. Sebbene lui e Wallace si sarebbero successivamente scontrati con le pratiche agricole, rimase ben considerato un esperto del settore.

Carver si è anche affezionato alla FDR a causa delle sue ricerche sull'uso di massaggi a base di olio di arachidi come trattamento per la poliomielite. Secondo quanto riferito, Roosevelt ha usato la tecnica di massaggio di Carver, sebbene ricerche successive ne abbiano smentito l'efficacia. 

Alla morte di Carver, Roosevelt firmò la legge che istituiva il monumento nazionale George Washington Carver nel Missouri, il primo monumento nazionale non presidenziale e il primo a onorare un afroamericano.

George Washington Carver con Henry Ford dopo che gli è stato presentato un moderno laboratorio completamente attrezzato per la ricerca alimentare, un regalo del signor Ford.

Foto: Getty Images

Ha sviluppato un legame stretto con Henry Ford

Forse non sorprende che questi due innovatori per tutta la vita siano stati attratti l'uno dall'altro.

Henry Ford cercò per la prima volta il consiglio di Carver negli anni '20, iniziando un'amicizia che durò fino alla morte di Carver nel 1943. Ford era profondamente interessata allo sviluppo di fonti di energia alternative alla benzina ed era affascinata da Carver '# x2019; s lavorare con soia e arachidi. 

I due si sono scambiati visite presso gli stabilimenti di Tuskegee e Ford, Dearborn, Michigan, dove hanno lavorato insieme su una serie di iniziative.

Durante la seconda guerra mondiale, il governo degli Stati Uniti chiese alla coppia di sviluppare un'alternativa alla gomma a base di soia durante un'era di razionamento in tempo di guerra. Dopo settimane di esperimenti nel Michigan nel luglio del 1942, Carver e Ford produssero un sostituto riuscito usando la verga d'oro. 

Nello stesso anno, ispirato alle collaborazioni con Carver, Ford dimostrò un'auto di nuova concezione con un corpo leggero composto in parte da semi di soia. Ford divenne anche un sostenitore finanziario chiave del Tuskegee Institute, sottoscrivendo molte delle iniziative di Carver e persino installando un ascensore nella casa di Carver per aiutare il suo amico sempre più malato a muoversi nella sua casa in Alabama.

Anche il compagno inventore di Ford, Thomas Edison, era un fan di Carver. Sebbene Carver in seguito abbellì i dettagli finanziari della storia ai giornalisti, nel 1916, Edison tentò senza successo di attirare Carver lontano da Tuskegee per diventare un ricercatore nel famoso laboratorio del New Jersey di Edison.

Carver ha persino dato consigli nutrizionali a Gandhi

Forse una delle amicizie più improbabili di Carver era con l'uomo che Carver chiamava affettuosamente & # x201C; Il mio amato amico, il signor Gandhi. & # X201D; La loro corrispondenza iniziò nel 1929, quando il Mahatma Gandhi era nei suoi primi anni come leader del movimento per l'indipendenza indiana. 

Vegetariano di lunga data, Gandhi sapeva che la sua lotta sarebbe stata lunga e ardua, il che avrebbe potuto facilmente sottrarre la sua forza emotiva e fisica. Si rivolse a Carver per un consiglio nutrizionale, e i due strinsero un'amicizia che durò almeno fino al 1935, con Carver che predicava i benefici dell'aggiunta di soia alla dieta di Gandhi. 

Carver ha persino viaggiato in India per consigliare Gandhi su come implementare le sue teorie nutrizionali in pratica in India e in altre nazioni in via di sviluppo.

Gandhi non era l'unico leader straniero a cercare l'aiuto di Carver. Il leader sovietico Joseph Stalin, le cui brutali riforme agrarie provocarono una carestia che uccise milioni di persone, chiese a Carver di visitare l'Unione Sovietica negli anni '30 per riorganizzare una serie di piantagioni di cotone. Carver, tuttavia, rifiutò l'invito di Stalin, molto probabilmente a causa della sua riluttanza a lasciare la sua amata Università Tuskegee. 

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Storia nera
Di Barbara Maranzani

Barbara Maranzani è una scrittrice ed editrice con sede a New York, focalizzata sulla storia americana ed europea.

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