Come la prova di Libel di Oscar Wilde è fallita e gli ha rovinato la vita

  • Morgan Ward
  • 0
  • 2412
  • 556

Con la loro inebriante miscela di nomi famosi, sporchi segreti e indignazione morale vittoriana, non c'è da meravigliarsi che i processi giudiziari che coinvolgono il famoso drammaturgo Oscar Wilde abbiano affascinato il pubblico durante l'ultimo decennio del XIX secolo.

Wilde, drammaturgo e bon vivant anglo-irlandese, era noto per il suo acume acuto e le sue celebri opere, tra cui Fan di Lady Windermere & # x2019; s, Una donna senza importanza, Il ritratto di Dorian Gray e L'importanza di essere sinceri. All'inizio del 1895, il marito e il padre di due figli erano all'apice della sua fama e successo; il suo gioco, Serio, aveva debuttato con grande successo nel febbraio di quell'anno, facendolo brindare a Londra.

Entro la fine di maggio, la vita di Wilde sarebbe stata sconvolta. Condannato per indecenza grave, fu condannato a due anni di duro lavoro in prigione. Tre anni dopo il suo rilascio dalla prigione, sarebbe morto, impoverito, in Francia.

Oscar Wilde con il suo amante Lord Alfred 'Bosie' Douglas, noto come un dandy viziato.

Foto: Getty Images

Il suo amante'il padre era disgustato dal collegamento

Wilde (1854 & # x2013; 1900) incontrò Lord Alfred & # x201C; Bosie & # x201D; Douglas nell'estate del 1891 e i due diventarono presto amanti. Era una faccenda del cuore che avrebbe attraversato anni e continenti e alla fine avrebbe portato alla caduta molto pubblica di Wilde. Douglas, il terzo figlio del Marchese di Queensberry, aveva 16 anni Junior Wilde. Secondo quanto riferito un dandy dissoluto e stravagante, era praticamente inseparabile da Wilde fino all'arresto di quest'ultimo quattro anni dopo.

Fu la reazione del padre di Douglas a tutta la faccenda che spinse il fatidico procedimento giudiziario. Queensberry (John Sholto Douglas) era un nobile scozzese noto per aver promosso le regole per il pugilato dilettantistico, il & # x201C; Queensberry Rules. & # X201D; All'inizio del 1894, Queensberry era certo che lo sgargiante Wilde fosse omosessuale e chiese a suo figlio di interrompere i contatti con lo scrittore. (L'era vittoriana era nota soprattutto per la sua cultura della repressione sessuale e l'attività carnale tra uomini era un'offesa criminale nel Regno Unito fino alla fine degli anni '60).

& # x201C; La tua intimità con quest'uomo Wilde deve cessare o ti rinnegherò e fermerò tutte le forniture di denaro, & # x201D; Queensberry scrisse a suo figlio nell'aprile del 1894. Douglas ignorò la crescente condanna di suo padre nei confronti di Wilde, incensando Queensberry e alimentando la sua ostilità nei confronti del presunto amante di suo figlio.

In primo luogo, Queensberry ha tentato di interrompere il debutto di L'importanza di essere sinceri, dove ha pianificato di presentare al drammaturgo un bouquet di verdure marce e di informare i fanatici del presunto stile di vita scandaloso di Wilde. Ostentato, visitò quindi l'Albemarle Club di Londra, di cui Wilde e sua moglie Costanza erano membri.

Queensberry ha lasciato una carta con il portiere del club, chiedendo che fosse consegnata a Wilde. Sulla carta c'era scritto & # x201C; Per Oscar Wilde, in posa un somdomite [sic]. & # X201D; Affrontato e imbarazzato, Wilde scrisse a Douglas, dicendo che credeva che non fosse rimasto altro da fare se non perseguire penalmente Queensberry per diffamazione. & # x201C; Tutta la mia vita sembra rovinata da quest'uomo. La torre d'avorio è assalita dalla cosa disgustosa, & # x201D; Wilde ha scritto.

Wilde è andato all'offensiva

Durante i preparativi per il suo caso contro Queensberry, gli avvocati di Wilde gli hanno chiesto direttamente se ci fossero verità sulle accuse di omosessualità. Secondo Wilde, le accuse erano & # x201C; assolutamente false e infondate. & # X201D; Prima della data del processo dell'aprile 1895, Wilde e Douglas viaggiarono insieme nel sud della Francia.

Il primo processo di Wilde (Wilde v. Queensberry) è iniziato il 3 aprile presso la Corte penale centrale di Inghilterra e Galles, comunemente noto come Old Bailey. Nel tentativo di anticipare le accuse del Queensberry, l'avvocato di Wilde Sir Edward Clarke, includeva la lettura di una delle lettere del drammaturgo a Douglas che potrebbe suggerire una relazione omosessuale tra i corrispondenti. Mentre Clarke ha ammesso che la formulazione può sembrare & # x201C; stravagante, & # x201D; ha ricordato alla corte che Wilde era un poeta, e la lettera dovrebbe essere letta come l'espressione del vero sentimento poetico e senza alcuna relazione con i suggerimenti odiosi e ripugnanti che le sono stati addotti in questo caso, & # x201D; secondo le trascrizioni di prova.

Presto Wilde prese posizione, raccontando alla corte le molestie subite da Queensberry. Alla domanda pubblica se una qualsiasi delle accuse fosse vera, Wilde rispose: & # x201C; Non c'è alcuna verità in nessuna delle accuse, nessuna verità di sorta. & # X201D;

Esaminato dall'avvocato Edward Carson del Queensberry, Wilde è stato chiamato a difendere i suoi lavori pubblicati sulla base del fatto che contenevano temi immorali o che avevano tratti omosessuali. È stato quindi interrogato sulle relazioni passate che aveva avuto con i giovani.

Il sempre eloquente Wilde mostrò una destrezza padronanza della lingua inglese & # x2014; e una propensione per le arguzia che alla fine lo avrebbero incriminato in tribunale. Il secondo giorno, Wilde è stato interrogato su un conoscente di 16 anni di nome Walter Grainger e se avesse baciato o meno l'adolescente. & # x201C; Oh, caro no. Era un ragazzo straordinariamente semplice. Purtroppo era estremamente brutto. L'ho compatito per questo, & # x201D; Rispose Wilde.

Premendo Wilde sulla sua risposta, Carson continuava a chiedere se quella fosse l'unica ragione per cui non baciava il ragazzo, semplicemente perché era brutto. & # x201C; Perché, perché, perché l'hai aggiunto? & # x201D; Chiese Carson. La risposta di Wilde? & # x201C; Mi pungi, mi insulti e cerchi di sciogliermi; e a volte si dicono cose in modo irriverente quando si dovrebbe parlare più seriamente. & # x201D;

Lo stesso pomeriggio, l'accusa ha chiuso i suoi argomenti senza chiamare Douglas per testimoniare come previsto. Non stava andando bene per Wilde.

Oscar Wilde Foto di Napoleon Sarony via Wikimedia Commons

Un processo genera un altro

A difesa di Queensberry, Carson ha annunciato nel suo discorso di apertura che intendeva chiamare per testimoniare un numero di giovani con cui Wilde aveva avuto incontri sessuali. Tali accuse erano più che semplici parole nel 1895, quando in Inghilterra era un crimine commettere & # x201C; indecenza grave, & # x201D; poiché la legge era stata interpretata per criminalizzare qualsiasi tipo di attività sessuale tra membri dello stesso sesso. Quella sera, spaventato da dove potesse condurre il processo, Clarke ha esortato Wilde a lasciare il caso. La mattina seguente, Clarke annunciò il ritiro della causa per diffamazione di Wilde contro Queensberry. Un verdetto di & # x201C; non colpevole & # x201D; è stata la decisione finale del tribunale in materia.

Durante il processo, l'avvocato del Queensberry aveva inoltrato copie delle dichiarazioni dei giovani in programma per apparire come testimoni del direttore di procedimenti pubblici, con conseguente mandato di arresto di Wilde con accusa di sodomia e indecenza grave lo stesso giorno Queensberry & # x2019; s & # x201C; non colpevole & # x2019; il verdetto è stato emesso.

Wilde sarebbe tornato molto rapidamente in tribunale & questa volta nel ruolo dell'imputato.

Il primo processo criminale di Wilde (The Crown v. Wilde) iniziò il 26 aprile. Wilde e Alfred Taylor, l'uomo accusato di procurare giovani uomini per il drammaturgo, affrontarono 25 conteggi di indecenze e cospirazioni grossolane per commettere indecenze grossolane. Wilde ha dichiarato & # x201C; non colpevole & # x201D; alle accuse. Numerosi testimoni di sesso maschile hanno testimoniato per l'accusa, descrivendo in dettaglio la loro partecipazione ad atti sessuali con Wilde. La maggior parte ha espresso vergogna per le sue azioni.

A differenza della sua apparizione al processo di Queensberry, un Wilde più sommesso si è alzato in piedi il quarto giorno. Ha continuato a negare tutte le accuse contro di lui. Durante la sua testimonianza, il procuratore Charles Gill ha chiesto a Wilde il significato di una frase in una poesia di Douglas: & # x201C; Qual è & # x2018; l'amore che non osa pronunciare il suo nome & # x2019;? & # X201D;

& # x201C; & # x2018; L'amore che non osa pronunciare il suo nome & # x2019; in questo secolo è un grande affetto per un anziano per un uomo più giovane di quello che c'era tra David e Jonathan, come Platone ha fatto la base della sua filosofia e come si trova nei sonetti di Michelangelo e Shakespeare, & # x201D ; Rispose Wilde. & # x201C; È quell'affetto spirituale profondo che è tanto puro quanto perfetto. Determina e pervade grandi opere d'arte, come quelle di Shakespeare e Michelangelo, e quelle mie due lettere, come quelle che sono & # x2026; È bello, va bene, è la più nobile forma di affetto. Non c'è nulla di innaturale al riguardo. È intellettuale ed esiste ripetutamente tra un uomo più anziano e un uomo più giovane, quando l'uomo più anziano ha intelletto e l'uomo più giovane ha tutta la gioia, la speranza e il fascino della vita davanti a lui. Che dovrebbe essere così, il mondo non capisce. Il mondo lo prende in giro e a volte ne mette uno nella gogna. & # X201D;

Sebbene la risposta di Wilde sembrasse rafforzare le accuse contro di lui, secondo quanto riferito la giuria ha deliberato per tre ore prima di decidere che non potevano raggiungere un verdetto. Wilde è stato rilasciato su cauzione.

Un terzo processo ha sigillato lo scrittore'destino di s

Tre settimane dopo, il 20 maggio, Wilde era tornata in tribunale per affrontare le stesse accuse. Il governo stava spingendo per un verdetto.

L'accusa, guidata dal procuratore generale Frank Lockwood, aveva inasprito il suo caso contro Wilde, secondo quanto riferito lasciando cadere testimoni più deboli dal primo processo penale. Riassumendo, Lockwood ha dichiarato: & # x201C; Non puoi non mettere l'interpretazione sulla condotta del prigioniero che è un uomo colpevole, e dovresti dirlo con il tuo verdetto. & # X201D;

Sono trascorse ore di deliberazione prima che la giuria esprimesse la propria conclusione: colpevole per la maggior parte dei conti. I rapporti del tempo dicono che la faccia di Wilde divenne grigia quando il verdetto fu letto.

Wilde e Taylor sono stati condannati per grave indecenza e condannati a due anni di lavori forzati, il massimo consentito per il crimine. Quando la frase è stata tramandata, grida di & # x201C; Vergogna! & # X201D; esplose in aula. & # x201C; E io? Posso dire niente, mio ​​Signore? & # X201D; Wilde rispose, ma il tribunale fu rinviato.

Dopo la sua condanna, la moglie di Costanza di Wilde ha cambiato lei e i suoi figli & # x2019; cognome in Olanda, nel tentativo di distanziarsi dal tanto discusso scandalo, e si trasferì in Svizzera dove morì nel 1898. La coppia non ha mai divorziato.

Dopo i suoi due anni di prigione, Wilde fu fisicamente ridotto e fallito. Andò in esilio in Francia, vivendo con amici o soggiornando in alloggi economici, scrivendo poco. Wilde morì di meningite il 30 novembre 1900. Aveva 46 anni.

Di Colin Bertram

Colin Bertram è uno scrittore ed editore specializzato in giornalismo d'intrattenimento e notizie.

    ALTRE STORIE DALLA BIOGRAFIA

    Storia e cultura

    Gandhi: fatti sorprendenti sulla sua vita e su come vive oggi la sua eredità

    In ricordo del Mahatma Gandhi, assassinato 69 anni fa oggi, guardiamo alcuni fatti straordinari sulla sua vita e celebriamo il suo pacifico attivismo, che è molto vivo oggi.

    • Di Bio StaffJun 18, 2019
    Storia e cultura

    La vita isolata di Lizzie Borden dopo il processo per omicidio

    L'accusata assassina iniziò a vivere sontuosamente, solo per fare in modo che gli abitanti di Fall River, inclusa sua sorella, la liberassero.

    • Di Barbara MaranzaniJun 21, 2019
    Storia e cultura

    5 fatti su Oscar Wilde: Love Triangles, Debauchery e The Beatles

    Oscar Wilde è nato il 16 ottobre 1854. Oltre al suo canone pubblicato, la colorata vita di Wilde come pilota e bon vivant vittoriano lo ha portato dall'adorazione dei toast della città fino al fondo, seguendo uno degli scandali più salaci dell'epoca.

    • Di Bio StaffJun 24, 2019
    Storia e cultura

    Come Galileo ti ha cambiato la vita

    Le scoperte e le teorie dello scienziato hanno gettato le basi per la fisica e l'astronomia moderne.

    • Di Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    Nelle news

    In che modo il matrimonio di Meghan Markle e il principe Harry era diverso da quello della regina Elisabetta II

    L'unione reale si allontanò da molte tradizioni nuziali reali.

    • Di Colin BertramJun 24, 2019
    Storia e cultura

    La vita e la leggenda di Wild Bill Hickok

    Mentre Luke Hemsworth entra nel ruolo di Wild Bill Hickok sul grande schermo, diamo uno sguardo alla vita drammatica del leggendario pistolero.

    • Di Tim OttJun 27, 2019
    Celebrità

    Come la celebrità del bambino di Michael Jackson lo ha influenzato da adulto

    Il Re del Pop aveva un fascino per la sua giovinezza - etichettata come "Sindrome di Peter Pan" - che secondo lui derivava dalla sua educazione non convenzionale.

    • Di Colin BertramJun 24, 2019
    Storia e cultura

    Come Leonardo da Vinci ha cambiato la tua vita

    Leonardo da Vinci è uno degli artisti più famosi della storia. Ma sono i suoi straordinari successi come ingegnere, inventore e scienziato che hanno lasciato un'eredità duratura sul mondo che ci circonda.

    • Di Barbara MaranzaniJun 21, 2019
    Storia e cultura

    In che modo la salute inadeguata di Enrico VIII influenzò la sua vita e il suo regno

    Molti credono che l'ex re britannico abbia vissuto un'esistenza irregolare a causa di problemi di salute in corso, e talvolta da scoprire.

    • Di Barbara MaranzaniJul 30, 2019
    Caricamento in corso ... Vedi di più



    Nessun utente ha ancora commentato questo articolo.

    Biografie di personaggi famosi.
    La tua fonte di storie vere su personaggi famosi. Leggi biografie esclusive e trova connessioni inattese con le tue celebrità preferite.