Jackie Robinson e altri 10 pionieri afroamericani nello sport

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Nonostante le gravi barriere razziali, sociali ed economiche a cui gli atleti afroamericani sono stati sottoposti nel corso della storia, ci sono state persone notevoli che hanno superato le sfide e distrutto tutte le aspettative.

Questi atleti non solo hanno raggiunto i primi nel loro sport, ma molti hanno anche avuto una forte responsabilità di difendere le proprie comunità e usare la propria fama per spingere per una maggiore inclusione sia dentro che fuori dal campo.

Ecco 10 atleti afroamericani che sono diventati pionieri nei rispettivi sport:

Jackie Robinson - Primo giocatore di baseball nero nella Major League Baseball

Foto: J. R. Eyerman / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images

Jackie Robinson fece il suo debutto con i Brooklyn Dodgers il 15 aprile 1947 e ruppe la barriera di colore per gli afroamericani nel baseball.

& # x201C; È stato il debutto più atteso negli annali del passatempo nazionale, & # x201D; autori sportivi Robert Lipsyte e Pete Levine hanno scritto. & # x201C; Rappresentava sia il sogno che la paura delle pari opportunità, e avrebbe cambiato per sempre la carnagione del gioco e gli atteggiamenti degli americani. & # x201D;

Dopo aver sopportato tranquillamente il duro trattamento razzista da parte degli appassionati di baseball e dei membri del team, Robinson è salito al Rookie of the Year e si è dimostrato uno dei giocatori più talentuosi e più accaniti del gioco. A soli due anni dai campionati maggiori, Robinson ha vinto il premio per i giocatori più importanti della National League. lui'ha continuato a giocare in sei World Series e ha contribuito a dare ai Dodgers una vittoria alle World Series nel 1955.

Fuori dal campo, Robinson era un antenato del movimento per i diritti civili, esprimendosi contro la discriminazione razziale e spingendo il baseball a usare la sua influenza economica per disgregare le città del sud e reclutare più persone di colore nelle leghe.

LEGGI TUTTO: Album della famiglia Jackie Robinson: 9 foto del giocatore di baseball con i suoi cari

Jesse Owens - Cinque volte detentore del record mondiale in pista

Jesse Owens

Foto: Getty Images

Nella sua vita, Jesse Owens è stato ampiamente considerato il più grande atleta di atletica leggera della storia.

Il 25 maggio 1935, Owens, che era uno studente presso la Ohio State University, partecipò alla conferenza collegiale dei Big Ten ad Ann Arbor, nel Michigan, stabilendo cinque incredibili record mondiali e eguagliando un altro in entrambi gli sprint e il salto in lungo & # x2014; il tutto entro 45 minuti.

Owens continuò la sua serie di vittorie soprannaturali alle Olimpiadi del 1936 a Berlino, dove sarebbe emerso come l'atleta più decorato, vincendo quattro medaglie d'oro. Ma forse ancora più importante, Owens' i trionfi schiacciarono tutte le nozioni di Adolf Hitler's fede nella superiorità bianca.

LEGGI TUTTO: Come Jesse Owens ha sventato Hitler's Piani per le Olimpiadi del 1936

Jack Johnson - Primo campione di pugilato dei pesi massimi nero

Jack Johnson

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Conosciuto come il "Galveston Giant", Jack Johnson visse la sua vita senza paura come uno dei più famosi e scandalosi atleti neri in America.

Con l'era di Jim Crow in pieno vigore, Johnson'Nel 1910 l'incontro con l'avversario bianco imbattuto James J. Jeffries fu coniato nella "lotta del secolo". Dopo che Johnson ha eliminato Jeffries nel 15 ° round, i disordini di gara sono esplosi in tutto il paese.

Sebbene vivesse in tempi pericolosi, Johnson non lo fece'sussultare approfittando della sua celebrità. Quando non lo era'Per sconfiggere i suoi avversari, era impegnato a espandere i suoi affari e le sue operazioni bancarie su accordi di sponsorizzazione. Aveva anche una propensione per le donne bianche, che alla fine lo hanno portato in guai legali (causati da leggi razziste). Dopo essere fuggito dal paese per sette anni, è tornato nel 1920 e ha scontato una pena detentiva in un carcere federale.

Nel 2018 il presidente Donald Trump lo ha perdonato postumo.

Fritz Pollard e Bobby Marshall - Primi giocatori di football nero nella NFL

Fritz Pollard (fila in basso, all'estrema destra)

Foto: Bruce Bennett Studios via Getty Images Studios / Getty Images

Nel 1920 Fritz Pollard e Bobby Marshall divennero i primi giocatori afroamericani autorizzati a giocare nella NFL. Mentre Marshall, che ha giocato a stretto raggio, ha continuato a costruire una carriera atletica non solo nel calcio, ma anche in pista, boxe, baseball e hockey su ghiaccio, Pollard si è rapidamente trovato a destreggiarsi tra i suoi compiti di corsa con la nuova responsabilità di essere un capo allenatore nella NFL & # x2014; un'altra prima afroamericana.

Charlie Sifford - Primo giocatore di golf nero nel PGA

Charles Sifford

Foto: Augusta National / Getty Images

Molto prima che ci fosse Tiger Woods, c'era Charlie Sifford, che'è stato indicato come il Jackie Robinson del golf.

Per gran parte della sua carriera, Sifford fu costretto a competere in tornei di golf completamente neri, ma su invito del pugile Joe Louis, cercò di entrare nel Phoenix Open sponsorizzato dalla PGA nel 1952. La sua presenza all'evento non fu presa troppo gentilmente, e ha ricevuto molte minacce di morte.

Tuttavia, Sifford non doveva essere intimidito. Continuò a perfezionare il suo gioco e nel 1961 entrò nel PGA Tour, diventando il primo golfista afroamericano a farlo. La sua carriera ha totalizzato 422 tornei, oltre 50 primi 10 classificati e 22 vittorie professionali.

Althea Gibson - Primo atleta nero a competere nel tennis internazionale

Althea Gibson

Foto: Getty Images

Un altro paragone di Jackie Robinson, Althea Gibson divenne la prima afroamericana a competere in un tour di tennis pro-world e nel 1956, la prima donna afroamericana a vincere un titolo di Grand Slam (Campionati di Francia). L'anno seguente, avrebbe vinto Wimbledon e gli Stati Uniti e avrebbe ripetuto le sue vittorie nel 1958. La sua carriera avrebbe totalizzato 11 vittorie nel Grand Slam, che includeva sei titoli da singolo.

Gibson'I risultati atletici furono considerati rivoluzionari, avendo un enorme impatto sociale e psicologico sulla comunità nera, così come Robinson's per il baseball. Trascorsero quarantatré anni prima che un'altra tennista nera, Serena Williams, vincesse il suo primo U.S.Open.

Bill Russell - Primo allenatore nero nell'NBA

Bill Russell

Foto: Getty Images

Una leggenda per la sua difesa, rimbalzi e blocco dei colpi, Bill Russell è stato in gran parte considerato il miglior giocatore di basket nella storia della NBA per decenni fino a quando Michael Jordan è entrato in scena negli anni '80. Come ex centro per i Boston Celtics, Russell ha aiutato la sua squadra a vincere 11 campionati in 13 stagioni. A partire dal 1966, ha servito come allenatore per i Celtics, diventando così il primo allenatore nero nella NBA e il primo a vincere un campionato NBA. Ha anche portato la squadra nazionale di basket degli Stati Uniti all'oro alle Olimpiadi del 1956.

Wilma Rudolph - Prima donna americana a vincere tre medaglie d'oro alle Olimpiadi

Wilma Rudolph

Foto: Getty Images

Nonostante fosse stata diagnosticata la poliomielite da bambina, Wilma Rudolph sarebbe cresciuta fino a diventare la donna più veloce del mondo della sua generazione. Competendo alle Olimpiadi del 1956 in Australia, Rudolph avrebbe portato a casa il bronzo nella staffetta 4 × 100 metri, ma fu alle Olimpiadi del 1960 a Roma che si fece strada nella storia vincendo tre medaglie d'oro, diventando la prima donna americana per compiere tale impresa in una singola Olimpiade.

Oltre alle sue conquiste sul campo, Rudolph era una instancabile sostenitrice delle donne'diritti e diritti civili.

Arthur Ashe - Primo giocatore di tennis nero a vincere tre titoli del Grande Slam

Arthur Ashe

Foto: Gerry Cranham / The LIFE Images Collection tramite Getty Images / Getty Images

Conosciuto per il suo comportamento tranquillo ma risoluto, Arthur Ashe è ancora l'unico giocatore di tennis maschile afroamericano ad aver vinto titoli singoli negli US Open (1968), negli Australian Open (1970) e Wimbledon (1975). Lo stesso anno ha vinto il suo primo titolo nel Grand Slam, è stato anche classificato come il miglior giocatore di tennis al mondo.

Ashe wasn'Solo un tennista da record, ma era anche noto per il suo attivismo per i diritti civili fuori dai campi. Ha contribuito a organizzare programmi di tennis per i giovani del centro città e ha denunciato pubblicamente l'apartheid in Sudafrica. Dopo aver contratto l'AIDS da una trasfusione di sangue durante una procedura cardiaca negli anni '80, Ashe parlò della sua diagnosi nel 1992 e lanciò una fondazione per l'AIDS per ulteriori ricerche.

Gabby Douglas - Prima ginnasta nera a vincere il campione individuale completo

Gabby Douglas

Foto: Maddie Meyer / Getty Images

Soprannominato "Lo scoiattolo volante" per i suoi balzi in competizione, Gabby Douglas è una campionessa mondiale pluripremiata e olimpionica. Nel 2012 ha fatto la storia alle Olimpiadi di Londra quando è diventata la prima persona di colore a diventare la campionessa individuale. Secondo il suo sito ufficiale, divenne anche "la prima ginnasta americana a vincere l'oro sia nelle gare individuali di ginnastica a tutto tondo sia nelle competizioni a squadre negli stessi giochi olimpici". Quattro anni dopo, Douglas ha gareggiato alle Olimpiadi del 2016 a Rio de Janeiro e ha aiutato la sua squadra (alias "The Final Five") a vincere un altro oro per il loro evento a squadre. 

Di Eudie Pak

Eudie Pak è un editore / scrittore di New York City.

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