Biografia di Mahatma Gandhi

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Mahatma Gandhi era il capo principale del movimento per l'indipendenza dell'India e anche l'architetto di una forma di disobbedienza civile non violenta che avrebbe influenzato il mondo. Fino a quando Gandhi fu assassinato nel 1948, la sua vita e i suoi insegnamenti ispirarono attivisti tra cui Martin Luther King Jr. e Nelson Mandela.

Chi era Mahatma Gandhi?

Mahatma Gandhi era il leader del movimento di indipendenza non violenta dell'India contro il dominio britannico e in Sudafrica, che sosteneva i diritti civili degli indiani. Nato a Porbandar, in India, Gandhi ha studiato legge e organizzato boicottaggi contro le istituzioni britanniche in forme pacifiche di disobbedienza civile. Fu ucciso da un fanatico nel 1948.

Gandhi guida la Marcia del Sale per protestare contro il monopolio del governo sulla produzione di sale.

Foto: Central Press / Getty Images

Vita e formazione

Il leader nazionalista indiano Gandhi (nato Mohandas Karamchand Gandhi) nacque il 2 ottobre 1869 a Porbandar, Kathiawar, in India, che allora faceva parte dell'Impero britannico.

Il padre di Gandhi, Karamchand Gandhi, è stato Primo Ministro a Porbandar e in altri stati dell'India occidentale. Sua madre, Putlibai, era una donna profondamente religiosa che digiunava regolarmente.

Il giovane Gandhi era uno studente timido e insignificante che era così timido che dormiva con le luci anche da adolescente. Negli anni seguenti, l'adolescente si ribellò fumando, mangiando carne e rubando il cambio ai domestici.

Sebbene Gandhi fosse interessato a diventare un medico, suo padre sperava che potesse diventare anche un ministro del governo e lo guidò a entrare nella professione legale. Nel 1888, il diciottenne Gandhi partì per Londra, in Inghilterra, per studiare legge. Il giovane indiano ha lottato con il passaggio alla cultura occidentale.

Al suo ritorno in India nel 1891, Gandhi venne a sapere che sua madre era morta poche settimane prima. Ha lottato per guadagnare l'equilibrio come avvocato. Nel suo primo caso in aula, un Gandhi nervoso rimase senza parole quando venne il momento di interrogare un testimone. Ha immediatamente abbandonato l'aula dopo aver rimborsato il suo cliente per le sue spese legali.

Gandhi & # x2019; s Religione e credenze

Gandhi crebbe adorando il dio indù Vishnu e seguendo il giainismo, un'antica religione indiana moralmente rigorosa che sposò la non violenza, il digiuno, la meditazione e il vegetarianismo.

Durante il primo soggiorno di Gandhi a Londra, dal 1888 al 1891, divenne più impegnato in una dieta senza carne, unendosi al comitato esecutivo della London Vegetarian Society, e iniziò a leggere una varietà di testi sacri per saperne di più sulle religioni del mondo.

Vivendo in Sudafrica, Gandhi ha continuato a studiare le religioni del mondo. & # x201C; Lo spirito religioso in me è diventato una forza vivente, & # x201D; ha scritto del suo tempo lì. Si immerse nei sacri testi spirituali indù e adottò una vita di semplicità, austerità, digiuno e celibato che era libera da beni materiali.

Gandhi in Sudafrica

Dopo aver lottato per trovare lavoro come avvocato in India, Gandhi ottenne un contratto di un anno per prestare servizi legali in Sudafrica. Nell'aprile del 1893, salpò per Durban nello stato sudafricano di Natal.

Quando Gandhi arrivò in Sudafrica, fu rapidamente sconvolto dalla discriminazione e dalla segregazione razziale affrontate dagli immigrati indiani da parte delle autorità bianche britanniche e boere. Alla sua prima apparizione in un'aula di tribunale di Durban, a Gandhi fu chiesto di rimuovere il turbante. Rifiutò e lasciò invece la corte. L'inserzionista Natal lo prese in giro per la stampa mentre & # x201C; un visitatore sgradito. & # X201D;

Disobbedienza civile non violenta

Un momento fondamentale si verificò il 7 giugno 1893, durante un viaggio in treno a Pretoria, in Sudafrica, quando un bianco si oppose alla presenza di Gandhi nel compartimento ferroviario di prima classe, sebbene avesse un biglietto. Rifiutando di spostarsi sul retro del treno, Gandhi fu rimosso con la forza e buttato giù dal treno in una stazione di Pietermaritzburg.

L'atto di disobbedienza civile di Gandhi risvegliò in lui la determinazione a dedicarsi alla lotta contro la profonda malattia del pregiudizio del colore. & # X201D; Ha promesso quella notte a & # x201C; prova, se possibile, a sradicare la malattia e a soffrire le difficoltà nel processo. & # X201D;

Da quella notte in poi, il piccolo uomo senza pretese sarebbe diventato una forza gigantesca per i diritti civili. Gandhi formò il Congresso indiano natale nel 1894 per combattere la discriminazione.

Gandhi si preparò a tornare in India alla fine del suo contratto di un anno fino a quando non venne a conoscenza, al suo partito d'addio, di un disegno di legge dinanzi all'Assemblea legislativa nazionale che priverebbe gli indiani del diritto di voto. Compagni di immigrazione hanno convinto Gandhi a rimanere e guidare la lotta contro la legislazione. Sebbene Gandhi non potesse impedire il passaggio della legge, attirò l'attenzione internazionale sull'ingiustizia.

Dopo un breve viaggio in India alla fine del 1896 e all'inizio del 1897, Gandhi tornò in Sudafrica con moglie e figli. Gandhi condusse una fiorente pratica legale e allo scoppio della guerra boera, sollevò un corpo di ambulanza tutto indiano di 1.100 volontari per sostenere la causa britannica, sostenendo che se gli indiani si aspettavano di avere pieno diritto di cittadinanza nell'Impero britannico, dovevano anche assumersi le proprie responsabilità.

Satyagraha

Nel 1906, Gandhi organizzò la sua prima campagna di disobbedienza civile di massa, che chiamò & # x201C; Satyagraha & # x201D; (& # x201C; verità e fermezza & # x201D;), in reazione alle nuove restrizioni del governo del Transvaal sudafricano sui diritti degli indiani, incluso il rifiuto di riconoscere i matrimoni indù.

Dopo anni di proteste, il governo imprigionò centinaia di indiani nel 1913, incluso Gandhi. Sotto pressione, il governo sudafricano ha accettato un compromesso negoziato da Gandhi e dal generale Jan Christian Smuts che includeva il riconoscimento dei matrimoni indù e l'abolizione di una tassa sui sondaggi per gli indiani. 

FOTO: La morte del Mahatma Gandhi

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Rientro in India 

Quando Gandhi salpò dal Sud Africa nel 1914 per tornare a casa, scrisse Smuts, & # x201C; Il santo ha lasciato le nostre coste, spero sinceramente per sempre. & # X201D; Allo scoppio della prima guerra mondiale, Gandhi trascorse diversi mesi a Londra.

Nel 1915 Gandhi fondò un ashram ad Ahmedabad, in India, aperto a tutte le caste. Indossa un semplice perizoma e uno scialle, Gandhi ha vissuto una vita austera dedicata alla preghiera, al digiuno e alla meditazione. È diventato noto come & # x201C; Mahatma, & # x201D; che significa & # x201C; grande anima. & # x201D;

Opposizione alla regola britannica in India

Nel 1919, con l'India ancora sotto il rigido controllo degli inglesi, Gandhi ebbe un risveglio politico quando il recente atto del Rowlatt Act autorizzò le autorità britanniche a imprigionare le persone sospettate di sedizione senza processo. In risposta, Gandhi ha richiesto una campagna Satyagraha di proteste pacifiche e scioperi. 

Scoppiò invece la violenza, che culminò il 13 aprile 1919, nel massacro di Amritsar. Le truppe guidate dal generale di brigata britannico Reginald Dyer hanno sparato con mitragliatrici contro una folla di manifestanti disarmati e ucciso circa 400 persone.

Non potendo più giurare fedeltà al governo britannico, Gandhi restituì le medaglie guadagnate per il suo servizio militare in Sudafrica e si oppose alla bozza militare obbligatoria della Gran Bretagna di indiani per servire nella prima guerra mondiale.

Gandhi divenne una figura di spicco nel movimento indiano per il governo locale. Invocando boicottaggi di massa, ha esortato i funzionari del governo a smettere di lavorare per la Corona, gli studenti a smettere di frequentare le scuole governative, i soldati a lasciare i loro posti e i cittadini a smettere di pagare le tasse e acquistare beni britannici.

Invece di acquistare abiti fabbricati in Gran Bretagna, iniziò a usare una ruota che gira portatile per produrre il proprio tessuto. La ruota che gira divenne presto un simbolo dell'indipendenza e dell'autosufficienza indiane.

Gandhi assunse la guida del Congresso nazionale indiano e sostenne una politica di non violenza e non cooperazione per raggiungere il dominio interno.

Dopo che le autorità britanniche arrestarono Gandhi nel 1922, si dichiarò colpevole di tre conteggi di sedizione. Sebbene condannato a sei anni di reclusione, Gandhi fu rilasciato nel febbraio del 1924 dopo un intervento chirurgico di appendicite.

Ha scoperto al suo rilascio che le relazioni tra gli indù e i musulmani dell'India devolvero durante il suo periodo in prigione. Quando la violenza tra i due gruppi religiosi divampò di nuovo, Gandhi iniziò un digiuno di tre settimane nell'autunno del 1924 per sollecitare l'unità. Rimase lontano dalla politica attiva durante gran parte degli ultimi 1920.

Gandhi e la Marcia del Sale

Gandhi tornò alla politica attiva nel 1930 per protestare contro i Salt Acts della Gran Bretagna, che non solo proibivano agli indiani di raccogliere o vendere sale e di una dieta dietetica ma imponevano un'imposta pesante che colpì il paese e la più povera particolarmente duro. Gandhi progettò una nuova campagna per Satyagraha, La Marcia del Sale, che comportò una marcia di 390 chilometri verso il Mar Arabico, dove avrebbe raccolto sale in segno di sfida al monopolio del governo.

& # x201C; La mia ambizione non è altro che convertire il popolo britannico attraverso la non violenza e quindi fargli vedere il male che hanno fatto in India, & # x201D; scrisse giorni prima della marcia per il viceré britannico Lord Irwin.

Indossando uno scialle bianco e sandali fatti in casa e portando un bastone da passeggio, Gandhi partì dal suo ritiro religioso a Sabarmati il ​​12 marzo 1930, con alcune decine di seguaci. Quando arrivò 24 giorni dopo nella città costiera di Dandi, i ranghi dei manifestanti si gonfiarono e Gandhi infrangeva la legge facendo sale dall'acqua di mare evaporata.

La Marcia del Sale ha suscitato simili proteste e la disobbedienza civile di massa ha attraversato l'India. Circa 60.000 indiani furono incarcerati per aver infranto gli Atti del sale, incluso Gandhi, che fu imprigionato nel maggio 1930.

Tuttavia, le proteste contro gli Atti del sale elevarono Gandhi in una figura trascendente in tutto il mondo. È stato nominato Time magazine & # x2019; s & # x201C; Man of the Year & # x201D; per il 1930.

Gandhi fu rilasciato dal carcere nel gennaio del 1931 e due mesi dopo fece un accordo con Lord Irwin per porre fine al Salt Satyagraha in cambio di concessioni che includevano il rilascio di migliaia di prigionieri politici. L'accordo, tuttavia, ha in gran parte mantenuto intatti gli Atti del sale. Ma ha dato a coloro che vivevano sulle coste il diritto di raccogliere il sale dal mare.

Sperando che l'accordo potesse essere un trampolino di lancio verso il governo locale, Gandhi partecipò alla Conferenza della Tavola Rotonda di Londra sulla riforma costituzionale indiana nell'agosto 1931 come unico rappresentante del Congresso Nazionale Indiano. La conferenza, tuttavia, si è rivelata inutile.

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Segregazione "intoccabili" di protesta

Gandhi tornò in India e si ritrovò di nuovo imprigionato nel gennaio del 1932 durante una repressione da parte del nuovo viceré dell'India, Lord Willingdon. Ha intrapreso un digiuno di sei giorni per protestare contro la decisione britannica di separare gli intoccabili & # x201C; & # x201D; quelli sul gradino più basso del sistema di caste dell'India, assegnando loro elettori separati. La protesta pubblica ha costretto gli inglesi a modificare la proposta.

Dopo la sua eventuale liberazione, Gandhi lasciò il Congresso nazionale indiano nel 1934 e la leadership passò al suo protetto Jawaharlal Nehru. Si è di nuovo allontanato dalla politica per concentrarsi sull'istruzione, la povertà e i problemi che affliggono le aree rurali dell'India.

India & # x2019; s Indipendenza dalla Gran Bretagna

Mentre la Gran Bretagna si trovava immersa nella seconda guerra mondiale nel 1942, Gandhi lanciò il & # x201C; Quit India & # x201D; movimento che richiedeva l'immediato ritiro britannico dal paese. Nell'agosto del 1942, gli inglesi arrestarono Gandhi, sua moglie e altri leader del Congresso nazionale indiano e li trattennero nel palazzo di Aga Khan nell'attuale Pune.

& # x201C; Non sono diventato il primo ministro del re per presiedere alla liquidazione dell'Impero britannico, & # x201D; Il primo ministro Winston Churchill ha dichiarato al Parlamento a sostegno della repressione.

In mancanza di salute, Gandhi fu rilasciato dopo una detenzione di 19 mesi nel 1944.

Dopo che il Partito Laburista sconfisse i conservatori di Churchill nelle elezioni generali britanniche del 1945, iniziò i negoziati per l'indipendenza indiana con il Congresso nazionale indiano e la Lega musulmana di Mohammad Ali Jinnah. Gandhi ha svolto un ruolo attivo nei negoziati, ma non ha potuto prevalere nella sua speranza per un'India unificata. Invece, il piano finale prevedeva la suddivisione del subcontinente lungo le linee religiose in due stati indipendenti, prevalentemente India indù e Pakistan musulmano prevalentemente.

La violenza tra indù e musulmani divampò ancor prima che l'indipendenza entrasse in vigore il 15 agosto 1947. Successivamente, le uccisioni si moltiplicarono. Gandhi fece un giro per le zone devastate dalla rivolta in appello per la pace e digiunò nel tentativo di porre fine allo spargimento di sangue. Alcuni indù, tuttavia, consideravano sempre più Gandhi come un traditore per esprimere simpatia nei confronti dei musulmani.

Gandhi & # x2019; s moglie e figli

All'età di 13 anni, Gandhi sposò Kasturba Makanji, una figlia mercantile, in un matrimonio combinato. Morì tra le braccia di Gandhi nel febbraio del 1944 all'età di 74 anni.

Nel 1885, Gandhi subì la morte di suo padre e poco dopo la morte del suo bambino piccolo.

Nel 1888, la moglie di Gandhi diede alla luce il primo di quattro figli sopravvissuti. Un secondo figlio nacque in India nel 1893. Kasturba diede alla luce altri due figli mentre viveva in Sudafrica, uno nel 1897 e uno nel 1900.

Assassinio del Mahatma Gandhi

Il 30 gennaio 1948, Gandhi, 78 anni, fu colpito e ucciso dall'estremista indù Nathuram Godse, che era arrabbiato con la tolleranza di Gandhi contro i musulmani.

Indebolito da ripetuti scioperi della fame, Gandhi si aggrappò ai suoi due nipoti mentre lo conducevano dai suoi alloggi nella Birla House di Nuova Delhi a un incontro di preghiera nel tardo pomeriggio. Godse si inginocchiò davanti al Mahatma prima di estrarre una pistola semiautomatica e sparargli tre volte a distanza ravvicinata. L'atto violento ha preso la vita di un pacifista che ha trascorso la sua vita a predicare la non violenza.

Godse e un cospiratore furono giustiziati per impiccagione nel novembre 1949. Altri cospiratori furono condannati all'ergastolo.

eredità

Anche dopo l'assassinio di Gandhi, il suo impegno per la nonviolenza e la sua fede nella vita semplice & # x2014; fare i propri vestiti, mangiare una dieta vegetariana e usare il digiuno per l'auto-purificazione e un mezzo di protesta & # x2014; sono stati un faro di speranza per le persone oppresse ed emarginate in tutto il mondo.

Satyagraha rimane una delle filosofie più potenti nelle lotte per la libertà in tutto il mondo oggi. Le azioni di Gandhi hanno ispirato i futuri movimenti per i diritti umani in tutto il mondo, compresi quelli del leader dei diritti civili Martin Luther King Jr. negli Stati Uniti e Nelson Mandela in Sudafrica. 

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