Incontra Bernie Taupin, lo scrittore dietro i più grandi successi di Elton John

  • Piers Chambers
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Bernie Taupin è la metà di uno dei duetti più autorevoli e prolifici nella storia della musica popolare. Come paroliere di Elton John, Taupin ha scritto parole per uno dei più grandi showmen della musica da oltre mezzo secolo. Eppure per molti è uno sconosciuto.

Taupin e John sono responsabili di oltre 35 album in oro e 25 in platino, 30 dei 40 successi consecutivi negli Stati Uniti, hanno venduto oltre 255 milioni di dischi in tutto il mondo e detengono il record per il singolo più venduto di tutti i tempi, Candle In the Wind & # x2019; 97, con oltre 33 milioni di copie vendute. Ma per Taupin, è la visione da fuori scena che trova preferibile al bagliore dei riflettori e alle urla di migliaia di fan devoti.

I primi anni del duo saranno ritratti sullo schermo nel prossimo film biografico & # x201C; Rocketman & # x201D; con Taron Egerton nel ruolo del cantante sgargiante e Jamie Bell nel ruolo del prolifico e senza pretese paroliere Taupin. Nella vita reale, è una partita fatta nel paradiso musicale che è sopravvissuta a quattro matrimoni (Taupin & # x2019; s), abuso di sostanze e separazione continentale che continua ancora oggi.

& # x201C; Sono & # x2019; sono assolutamente cruciali l'uno per l'altro, & # x201D; dice Tom Doyle, autore di Captain Fantastic: Elton John & # x2019; s Stellar Trip Through the & # x2018; 70s. & # x201C; Per entrambi, l'altro è un fratello che non hanno mai avuto. Fu una tale svolta del destino, il fatto che si incontrarono. & # X201D;

John e Taupin sono stati introdotti attraverso un annuncio di lavoro

Presentata nel 1967, la coppia si è incontrata quando ognuno ha risposto a un annuncio pubblicitario pubblicato sulla rivista musicale NME dalla Liberty Records alla ricerca di artisti cantautori. Taupin, un figlio di un contadino del Lincolnshire, in Inghilterra, aveva 17 anni, John (ancora usando il suo nome di nascita di Reg Dwight), che aveva iniziato a suonare il piano a orecchio all'età di tre anni prima di completare la formazione musicale formale nella sua adolescenza, aveva 20 anni.

Sebbene fossero quasi maggiorenni al momento del loro primo incontro, il diciassettenne Taupin era sbalordito da John. & # x201C; Ero il tipico bifolco di campagna ed era sofisticato, & # x201D; Taupin ha detto al Mail giornaliera dei loro primi anni insieme. & # x201C; Ha vissuto a Londra e ha suonato nei club! Quindi, ha guardato fuori per me. Era come un fratello maggiore. & # X201D;

All'epoca John era un musicista di lavoro a Londra e sognava di diventare un cantautore di successo. L'unico problema era che poteva comporre melodie, ma faticava a scrivere testi. Taupin, d'altra parte, era uno scrittore di versi belli, spesso introspettivi simili alla poesia, ma non sapeva scrivere musica. Per un capriccio, furono accoppiati da Liberty con John che veniva mandato via con una cartella di testi di Taupin in quello che sarebbe diventato un precursore di come il duo avrebbe formato la loro lunga relazione di lavoro.

& # x201C; Avevano scritto qualcosa come 20 canzoni prima ancora di incontrarsi, & # x201D; dice Doyle della coppia. & # x201C; E questo ha messo in atto la loro relazione di scrittura che in sostanza era Elton che gli metteva di fronte i testi di Bernie e che si auto-componeva praticamente. Dal 1967 hanno sviluppato questo incredibile rapporto di lavoro a distanza in cui non si sarebbero mai seduti nella stessa stanza e scrivere insieme. Hanno sempre e solo [lavorato fianco a fianco] una o due volte. Quindi, non è come un Lennon e McCartney in cui sono seduti ginocchio a ginocchio nei primi giorni dei Beatles. Elton e Bernie scrivevano sempre separatamente. E c'è qualcosa in quel processo che ha dato loro una distanza critica. & # X201D;

Elton John e Bernie Taupin nel 1985

Foto: Terry O'Neill / Getty Images

La coppia inizialmente ha creato musica per altri artisti

Come cantautori della DJM Records, hanno trascorso gran parte dei loro primi due anni a scrivere materiale per altri artisti, tra cui Lulu e Roger Cook. Taupin taglierebbe le parole e John comporrà la musica, evitando qualsiasi versetto di Taupin con cui non potrebbe impegnarsi rapidamente.

Il loro primo album è stato Cielo vuoto (1969), seguito da Elton John (1970). Il secondo album ha focalizzato la sua attenzione musicale iniziale su ballate sincere e canzoni rock con accordi gospel, incluso il singolo & # x201C; Your Song, & # x201D; che ha raggiunto il numero sette nella classifica dei singoli nel Regno Unito e il numero otto negli Stati Uniti. L'album raggiungerà il numero cinque nella classifica degli album nel Regno Unito e il numero quattro nella American Billboard 200.

L'album omonimo era un precursore di una serie di successi per la coppia, tra cui & # x201C; Rocket Man, & # x201D; & # x201C; Honky Cat, & # x201D; & # x201C; Crocodile Rock, & # x201D; & # x201C; Piccola ballerina, & # x201D; & # X201C; Levon, & # x201D; & # x201C; Candela nel vento, & # x201D; & # x201C; Bennie and the Jets, & # x201D; & # x201C; Saturday Night & # x2019; s Va bene per il combattimento, & # x201D; & # x201C; Arrivederci Yellow Brick Road, & # x201D; & # x201C; Don & # x2019; t Lascia che il sole tramonti su di me, & # x201D; & # X201C; Daniel, & # x201D; e & # x201C; The Bitch is Back. & # x201D; Album in studio dell'epoca inclusi Connessione Tumbleweed, Madman Across the Water, Castello di Honky, Don & # x2019; t Shoot Me I & # x2019; m Solo il pianista, Arrivederci Strada di Mattoni Gialli, Caribù, e Captain Fantastic e il Brown Dirt Cowboy.

& # x201C; All'epoca c'era molta pressione con i contratti [registrazione], & # x201D; dice Doyle. & # x201C; Dovevano continuare a buttare giù le cose. Ma era una patch così viola per loro e ha davvero creato questa straordinaria relazione di lavoro. & # X201D;

Elton John's Sguardi più folli

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Taupin ha preferito rimanere dietro le quinte

Ciò che seguì fu un periodo di successo e gli eccessi che derivano da improvvisa fama e ricchezza. & # x201C; Quello che è interessante ricordare di Bernie è che Bernie era una rockstar che non appariva sul palco ", dice Doyle." Sarebbe andato in tournée, ma in realtà non lo ha fatto # #22019; mi piace la ribalta. E odiava quando Elton lo avrebbe portato sul palco per essere presentato alla folla. Fuori dal palco Bernie aveva più di un rock & # x2018; n & # x2019; stile di vita roll rispetto a quello che Elton ha fatto all'inizio. & # x201D;

Sebbene Taupin affermi di non aver mai fatto una pazzia sui lussi nei primi giorni, ha ammesso di amare poi vodka, cocaina e donne, ma avrebbe scritto solo quando era sobrio.

Entro 10 anni, John e Taupin erano logori e si prendevano una pausa l'uno dall'altro

A metà degli anni '70, il programma inarrestabile di composizione, registrazione e tournée aveva iniziato a mettere a dura prova entrambi gli uomini. & # x201C; Fu una relazione di lavoro molto intensa che iniziò nel 1967 e quando arrivarono al 1976 questi due ragazzi erano completamente sfiniti, & # x201D; dice Doyle. & # x201C; Elton era diventato, in America, il più grande fenomeno rock dai Beatles. & # x201D;

Meno di un decennio come associazione, la coppia avrebbe seguito le proprie strade dopo l'album del 1976 Mosse blu. La divisione venne al tempo in cui il primo matrimonio di Taupin con Maxine Feibleman (1971-76) finì, e dice di essersi registrato in una clinica per ripulire la sua vita. Fu durante lo stesso periodo che si trasferì definitivamente nel sud della California, dove vive ancora oggi. Si sarebbe sposato altre tre volte: Toni Lynn Russo (1979-1991), Stephanie Haymes (1993-1998) e nel 2004 con l'attuale moglie, Heather Kidd, con la quale ha due figlie.

La loro scissione è durata solo due anni e lavorano insieme fino ad oggi

Anche se si sono separati e hanno lavorato con gli altri, sia John che Taupin affermano che la divisione non è stata acrimoniosa. La coppia lavorava di nuovo insieme, anche se a tempo parziale, entro due anni. & # x201C; Si sono dati reciprocamente la distanza fisica e la distanza emotiva oltre il 1976 e suppongo che ciò abbia preservato la relazione e dato loro spazio per respirare, & # x201D; Dice Doyle.

Evitare il risentimento per l'altra persona nel duo è facile, dice Taupin. & # x201C; Devi vederti perché ciò accada, & # x201D; disse Rolling Stone nel 2015. & # x201C; Viviamo una vita così separata. Siamo due persone separate. & # X201D; Fino ad oggi la coppia continua a scrivere e comporre, anche se Taupin dice che parlano spesso al telefono, di solito sulla raccolta di dischi.

Negli anni '80 e '90 hanno continuato a collaborare a successi tra cui & # x201C; I & # x2019; m Still Standing, & # x201D; & # x201C; Triste canzoni, & # x201D; & # X201C; Nikita, & # x201D; & # x201C; Immagino che il motivo per cui lo chiamano il blues, & # x201D; & # x201C; The One, & # x201D; & # x201C; Vita semplice, & # x201D; & # x201C; Club alla fine della strada, & # x201D; e & # x201C; Credi. & # x201D; Il loro singolo più grande arrivò nel 1997 quando Taupin riscrisse il testo di & # x201C; Candle In the Wind & # x201D; in onore della defunta principessa Diana. & # x201C; Non l'ho conosciuta o incontrata, & # x201D; Taupin ha detto al Mail giornaliera. & # x201C; L'ho fatto per Elton, come amico. & # x201D;

Al di fuori della musica popolare, la coppia ha collaborato allo spettacolo teatrale del 2006 Lestat: The Musical, basato sui romanzi di vampiri di Anne Rice. A seguito di recensioni negative, lo spettacolo si è chiuso dopo 39 spettacoli.

Bernie Taupin ed Elton John accettano il Mercer Award alla 44a cena annuale di induzione e premiazione della Songwriters Hall of Fame nel giugno 2013

Foto: Larry Busacca / Getty Images per i cantautori Hall Of Fame

Taupin dipinge e partecipa anche a spettacoli ippici

Trasformando la sua ossessione per l'Occidente americano in una realtà, Taupin trascorse gran parte dei primi anni '90 vivendo la vita del suo alter ego, The Brown Dirt Cowboy, partecipando a spettacoli ippici del fine settimana e in parte proprietario di un tre volte campione di tori, Piccola giacca gialla. Ha anche iniziato a ospitare una competizione annuale di taglio per cowboy nel suo ranch di Santa Barbara, continuando nel frattempo a scrivere per John, oltre a scrivere, registrare e andare in tournée con la sua band americana, Farm Dogs.

Fu nello stesso periodo che rivolse la sua attenzione a un'altra delle sue passioni, creando arte visiva tra cui pezzi astratti e contemporanei di tecnica mista. Oggi, Taupin considera l'arte la sua carriera a tempo pieno.

& # x201C; dipingo 24/7, & # x201D; disse Rolling Stone. & # x201C; Le persone nel mondo dell'arte mi dicono costantemente, & # x2018; Cosa ti piace di più: dipingere o scrivere? & # x2019; Ed è davvero un punto controverso perché abbiamo un record forse ogni tre o quattro anni, e ci vogliono un paio di mesi. & # X201D;

In tutto questo, John chiama Taupin la sua "anima gemella"

Una costante in tutto è stato il suo legame professionale e personale con John e la loro capacità di interpretare il risultato creativo dell'altro grazie a una storia condivisa forgiata per caso più di 50 anni fa.

Anche nei primi anni settanta, c'era una comprensione creativa tra loro, dice Doyle. & # x201C; Alcune canzoni, come & # x2018; Arrivederci Yellow Brick Road, & # x2019; sono piuttosto personali con Bernie ma Elton potrebbe esprimerlo mentre capiva da dove provenisse Bernie. Allo stesso modo, Bernie sta guardando Elton e sta conoscendo le cose che sta attraversando. Non renderebbe mai i testi specifici per genere. All'epoca Elton era ancora nell'armadio. Ma ovviamente sono perfettamente accordati e sulla stessa lunghezza d'onda che consente una certa intimità nelle canzoni a cui le persone si relazionano in grande stile. & # X201D;

Questa comprensione si estende al lavoro stesso, che la canzone, soprattutto, è la cosa più importante. & # x201C; È un processo e molti grandi cantautori hanno questo, & # x201D; Dice Doyle. & # x201C; Non dovrebbe esserci alcun ego evoluto e penso che si tratti della canzone per la coppia di loro. & # x201D;

Se c'è una canzone che descrive meglio la collaborazione di Taupin e John, è & # x2019; s & # x201C; We All Fall in Love Talvolta & # x201D; dall'album biografico del 1975 Captain Fantastic e il Brown Dirt Cowboy.

& # x201C; Ogni testo di [quell'album] parlava di me e Bernie, delle nostre esperienze di essere in grado di fare canzoni e renderlo grande, & # x201D; John ha detto Rolling Stone. & # x201C; piango quando canto questa canzone, perché ero innamorato di Bernie, non in modo sessuale, ma perché era la persona che stavo cercando per tutta la mia vita, la mia anima gemella. & # x201D; John considera la relazione come la più importante della sua vita e come ora, anni dopo, sono diventati il ​​loro alter ego. & # x201C; Alla fine sono diventato Captain Fantastic e ha finito per essere il Brown Dirt Cowboy: qui, sto vivendo il mio favoloso stile di vita, collezionando quadri, e Bernie è interessato ai cavalli e alle cavalcate ed è un *** quello. Siamo diventati quei personaggi. Chi doveva sapere? & # X201D;

Di Colin Bertram

Colin Bertram è uno scrittore ed editore specializzato in giornalismo d'intrattenimento e notizie.

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