Cinque fatti dietro le quinte di The Andy Griffith Show

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(In senso orario da sinistra) Andy Griffith nei panni dello sceriffo Andy Taylor, Ron Howard nei panni di Opie Taylor, Jim Nabors nei panni di Gomer Pyle e Don Knotts nei panni del vice Barney Fife in The Andy Griffith Show, circa 1963. La serie andò in onda dal 1960 al 1968. (Foto di Silver Screen Collection / Getty Images)

Tutti conoscono i fatti di base di Mayberry: Andy era vedovo con un figlio adorabile. Barney era il suo vice infantile. Andy non indossava una pistola e a Barney era concesso solo un solo proiettile per lui. Zia Bee era una vera cuoca & # x2014; fatta eccezione per quei sottaceti.

Eppure, la maggior parte dei fan di The Andy Griffith Show sapere molto meno di quello che è successo dietro le quinte di quella classica sitcom degli anni '60. Ecco alcuni fatti poco conosciuti nel backstage, scelti dal nuovo libro di Simon & Schuster Andy e Don: The Making of a Friendship and a Classic American TV Show.

Andy e Don: The Making of a Friendship and a Classic American TV Show di Daniel de Visé.

1. Andy adorava le sue battute pratiche. Come il capo indiscusso del Griffith Show, Andy Griffith ha dato un tono festoso e folle.E amava mettere in scena battute pratiche, in particolare quando prendevano di mira Don Knotts. In effetti, Andy ha preso in giro Don ogni giorno semplicemente chiamandolo & # x201C; Jess, & # x201D; che era l'abbreviazione di Jesse, il nome di Don, perché sapeva che a Don non piaceva. Nonostante tutta la sua maniacale energia sullo schermo, Don Knotts era sorprendentemente dignitoso e riservato al riparo dalla telecamera, e Andy si dilettava nel mandare in frantumi la calma del suo amico. A volte interrompeva il pisolino di Don facendo cadere una bomboletta di pellicola metallica sul pavimento. George & # x201C; Goober & # x201D; Lindsey una volta si svegliò dal suo sonno e scoprì che Andy aveva messo le budella d'anatra in giro per il camerino. Alcuni dei cianfrusaglie vennero a scapito di Andy: una volta, il cast è partito con uno dei mocassini di Andy, costringendolo a tornare a casa indossando le sue scarpe da guardaroba Andy Taylor. L'hanno abbronzato e lo hanno restituito ad Andy alla fine della stagione.

Andy Griffith e Don Knotts girano la loro prima scena in The Andy Griffith Show. La produzione doveva girare attorno ad Andy; ma una volta che i produttori hanno visto la magia tra Andy e Don, hanno iniziato a riordinare lo spettacolo attorno alla loro relazione. (Foto: archivio fotografico CBS / Getty Images)

2. Don potrebbe essere durato solo un episodio. Pochi Andy Griffith i membri del cast sono arrivati ​​a Mayberry con contratti in mano. Numerosi personaggi amati, incluso lo stesso Barney Fife, si sono uniti all'ensemble senza una ferma offerta di lavoro continuato. Per Don, questo è cambiato dopo il primo giorno di riprese: il produttore esecutivo Sheldon Leonard è stato così commosso dalla chimica tra Andy e Don che ha offerto al deputato un contratto di un anno, successivamente prolungato a cinque anni. Allo stesso modo, quando Hal Smith arrivò a recitare la parte della città ubriaca Otis Campbell nel secondo Andy Griffith episodio, & # x201C; Caccia all'uomo, & # x201D; gli fu assicurato un solo aspetto. Il produttore Aaron Ruben lo prese da parte in seguito e disse: & # x201C; Hal, questo potrebbe trasformarsi in una parte abbastanza per te. & # X201D; Nella terza stagione, l'attrice Aneta Corsaut ha impressionato così tanto i produttori quanto l'insegnante insegnante di Opie che hanno trasformato il suo personaggio nella fidanzata stabile di Andy. Se avessero saputo quale elettricità avrebbe suscitato la coppia, sicuramente avrebbero scelto un nome più affascinante di Helen Crump.

Andy e Don con il produttore esecutivo Sheldon Leonard (a destra) e il produttore Aaron Ruben (di fronte alla telecamera) nella sala di scrittura. Un umile attore non era normalmente autorizzato a unirsi ai produttori in sceneggiature ottimizzate, ma Andy ha insistito sul fatto che Don si sedesse al tavolo. A poche settimane dal debutto di Griffith, Andy e Don stavano scrivendo intere scenette per i loro personaggi. (Foto: Allan Grant / The LIFE Images Collection / Getty Images)

 3. La zia Bee non era divertita. Andy Griffith gestiva il Griffith Show ambientato come un grande picnic in famiglia, unendosi ai suoi compagni di cast in canzoni, balli, risate e allegria generale quando la fotocamera era spenta. Forse l'unico membro del cast che non ha apprezzato la frivolezza è stata Frances Bavier, l'attrice veterana di New York che ha interpretato la zia Bee. Bavarese professionista, Bavier ha recitato alla perfezione ed è diventata l'unica Griffith membro del cast diverso da Don Knotts per vincere un Emmy per il suo lavoro, nel 1967. Onscreen, la coccole domestiche di Bee ha fornito il complemento perfetto alla gravitas paterna di Andy e alla vulnerabilità infantile di Barney & # x2019; Fuori dal palco, però, raramente si univa ad Andy e agli altri nelle loro buffonate quotidiane. Non era una che ballava e cantava con i suoi colleghi, e non le piaceva le battute pratiche e il linguaggio volgare. Il suo rapporto con lo stesso Andy Griffith è stato particolarmente pungente, anche se hanno riparato le cose prima della sua morte nel 1989, secondo il cast e la troupe sopravvissuti. George Lindsey raccontò nel suo libro di memorie che Bavier una volta divenne così angosciato dalle sue imprecazioni durante un episodio del Griffith scorporo Mayberry R.F.D. che lo ha colpito sopra la testa con il suo ombrello. 

Andy Griffith nei panni dello sceriffo Andy Taylor, Ron Howard nei panni di Opie Taylor e Frances Bavier, l'attrice veterana di New York che interpretava la zia Bee.

 4. La roccia di Opie non ha mai colpito il lago. Quando il cast e la troupe di The Andy Griffith Show si avventurarono nel Franklin Canyon, vicino a Beverly Hills, per filmare i titoli di testa dell'estate 1960, il loro piano prevedeva che Andy e Opie si avventassero lungo una strada sterrata con le loro canne da pesca e che Opie si fermasse e scagliasse una roccia nell'acqua. Purtroppo, Ronny Howard, sei anni, non ha potuto lanciare così bene come potrebbe recitare. Quando lui e Andy raggiunsero il posto designato, Ronny lanciò il rock & # x2014; ed è atterrato a corto d'acqua. L'equipaggio si fermò e girò un'altra ripresa. Ancora una volta, il lancio di Ronny non è riuscito a raggiungere il suo segno acquoso. Quindi, l'assistente regista Bruce Bilson ha piantato un uomo di scena dietro un cespuglio. Hanno filmato l'ennesima ripresa e quando Opie ha lanciato la roccia, Bilson ha urlato & # x201C; THROW IT! & # X201D; e l'uomo di scena lanciò una roccia diversa nel serbatoio. Nella ripresa risultante, gli astuti telespettatori noteranno un leggero ritardo sfidante tra il lancio di Opie e lo splash successivo.

 5. Don si offrì di tornare a Mayberry. Andy, Don e il resto del Griffith Show ensemble si aspettava che il programma avrebbe seguito il suo corso tra cinque anni. Quindi, quando è iniziata la quinta stagione, Don ha iniziato a cercare altri lavori & # x2014; e lo ha rapidamente trovato, accettando un accordo per cinque film con la Universal. Quindi, sponsor e network brass hanno convinto Andy a tornare per la sesta stagione. (E un settimo e un ottavo, a quanto pare.) Don declinò educatamente di riprendere il ruolo di Barney Fife; quella, almeno, era la linea ufficiale. Ma c'era di più nella storia, come Andy rivelò al manager di Don decenni dopo, dopo la morte di Don. In una riunione privata a metà della quinta stagione, Don disse ad Andy che sarebbe tornato alla sitcom & # x2014; ma solo se potesse avere una partecipazione nella produzione. Andy e il suo manager insieme possedevano più della metà del Griffith Show, mentre Don non ne possedeva nulla; era un dipendente stipendiato. Per quanto Andy amasse lavorare con Don, si è opposto alla richiesta del suo amico: Andy pensava erroneamente che Don volesse la metà della quota di Andy, o un quarto di partecipazione allo show. In effetti, probabilmente Don si sarebbe accontentato di una somma molto più piccola. Ma Andy e Don erano amici, non commercianti; questo discorso aveva portato entrambi gli uomini fuori dalla loro zona di comfort, e non arrivò a nulla.     

Andy and Don: The Making of a Friendship and a Classic American TV Show di Daniel de Visé è in vendita ora. 

Daniel de Visé è un autore e giornalista che ha lavorato al Washington Post, al Miami Herald e ad altri tre giornali in una carriera di venticinque anni. Le sue notizie investigative hanno portato due volte al rilascio di uomini condannati ingiustamente dall'ergastolo. Ha condiviso un premio Pulitzer nel 2001 per la segnalazione delle scadenze. Laureato in università Wesleyane e nordoccidentali, de Visé vive con moglie e figli nel Maryland. Il suo primo libro, un libro di memorie sull'amnesia, I Forgot to Remember (con Su Meck), è stato pubblicato nel 2014.

Di Daniel de Visé

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