Come Lucille Ball è diventata Mentor di Carol Burnett

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Con la sua rivoluzionaria serie televisiva The Carol Burnett Show & # X2014; il primo programma comico di sketch che sarà ospitato da una donna & # x2014; Carol Burnett ha contribuito a spianare la strada a una generazione di comiche e showrunner femminili. Ma molto prima che diventasse un nome familiare, era un'attrice di 25 anni a New York, che aveva bisogno di qualcuno che si guardasse bene. Dopo un incontro casuale nel 1959, Burnett lo scoprì in Lucille Ball & # x2014; e un amico per tutta la vita.

Burnett e Ball si incontrarono nel backstage di New York City

Burnett è cresciuto a Hollywood e ha studiato teatro alla UCLA prima di arrivare a New York nel 1954, con l'obiettivo di diventare attrice. Dopo alcuni ruoli secondari in programmi TV e una canzone parodia molto popolare & # x201C; I Made a Fool of Myself Over John Foster Dulles, & # x201D; su cui si è esibita The Tonight Show e Il Ed Sullivan Show, Il venticinquenne Burnett ha ottenuto una parte nella produzione off-Broadway di C'era una volta un materasso. (Avrebbe continuato a guadagnare una nomination a Tony quando in seguito si sarebbe trasferita a Broadway.)

Nella seconda serata del musical, mentre Burnett raccontava un discorso agli Screen Actors Guild Awards, sbirciò da dietro il sipario e vide una donna dai capelli rossi distintiva seduta in seconda fila: Lucille Ball. Ball, ovviamente, è stata la star della sitcom di successo Adoro Lucy, che aveva concluso la sua corsa di sei stagioni solo due anni prima. & # x201C; Ero più nervoso nel vederla di quanto non aprissi la notte, & # x201D; Disse Burnett.

Dopo lo spettacolo, Ball è tornato nel backstage. I due hanno chiacchierato nello spogliatoio di Burnett per 30 minuti. & # x201C; Mi ha chiamato & # x2018; kid & # x2019; perché aveva 22 anni più di me, & # x201D; Burnett ha ricordato. & # x201C; Proprio mentre se ne andava, disse, & # x2018; Ragazzo, se mai hai bisogno di me per qualsiasi cosa, chiamami. & # x2019; & # x201D;

Carol Burnett e Lucille Ball su 'The Carol Burnett Show' nel settembre 1967

Foto: CBS Photo Archive / Getty Images

Le commedie sono comparse frequentemente negli spettacoli degli altri

Qualche anno dopo, Burnett ha chiamato. La CBS le ha chiesto di fare uno speciale di un'ora, ma solo se fosse riuscita a far apparire accanto a lei una guest star di grande nome. Su richiesta del suo produttore, ha chiamato Ball per chiederle di apparire. & # x201C; Ha detto, & # x2018; I & # x2019; Sarò lì. Quando mi vuoi lì? & # X2019; & # x201D; Burnett ha ricordato. & # x201C; E questo è tutto. & # x201D;

Carol +2, che ha visto anche l'attore Zero Mostel, è stato trasmesso nel marzo del 1966, con grande successo. Grazie in parte al successo dello speciale, la CBS ha offerto a Burnett quello che sarebbe diventato il suo biglietto per la celebrità: il suo spettacolo personale.

A quel punto, le due comiche vivaci erano diventate amiche intime. Nel 1967, The Carol Burnett Show presentato per la prima volta, e Ball sarebbe andato alla guest star numerose volte. In cambio, Burnett è apparso su Ball & # x2019; s Adoro Lucy seguiti The Lucy Show (1962-1968) e Qui & # x2019; s Lucy (1968-1974).

Lucille Ball e Carol Burnett posano insieme in un omaggio all'attore e comico Danny Thomas al Century Plaza Hotel, Los Angeles, California nell'ottobre 1975.

Foto: Frank Edwards / Fotos International / Getty Images

Burnett guardò Ball come guida

Anche se Burnett stava ottenendo un enorme successo da sola, ha comunque guardato Ball & # x2014; specialmente come collega nel settore dell'intrattenimento dominato dagli uomini. Durante lo spot degli ospiti The Lucy Show, Burnett si meravigliò di come Ball fosse in grado di affermarsi sull'equipaggio. & # x201C; Era in grado di dire cose che sentiva come farebbe un ragazzo, & # x201D; Burnett ha detto Labbiamo mangiato la notte con Seth Meyers nel 2015. & # x201C; Mi piace, & # x2018; Questo schizzo puzza, ripariamolo. & # x2019; & # x201D;

Una volta, durante una prova per The Carol Burnett Show, Burnett e Ball uscirono a cena. Burnett ha ricordato come Ball le ha raccontato una storia di un momento difficile che ha vissuto con il suo staff di sceneggiatori The Lucy Show. Ball, secondo Burnett, & # x201C; disse loro senza mezzi termini ciò che non andava nello script e come risolverlo, & # x201D; Disse Burnett. & # x201C; Poi prese un altro drink e disse: & # x2018; E, ragazzino, che & # x2019; s quando hanno messo & # x2018; s & # x2019; alla fine del mio cognome. & # x201D;

Anche dopo The Carol Burnett Show terminò nel 1978 (dopo aver ottenuto 23 premi Emmy) e Ball si era in gran parte ritirato dalla ribalta, i due rimasero vicini. In una triste coincidenza, Ball morì, all'età di 77 anni, il 26 aprile 1989 & # x2014; Compleanno di Burnett. & # x201C; Mi mandava sempre fiori per il mio compleanno, & # x201D; Disse Burnett. & # x201C; Quel pomeriggio, ho ricevuto fiori da lei che dicevano, & # x2018; Buon compleanno, ragazzo. & # x2019; & # x201D; 

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Commedia Giganti
Di Matt Mullen

Matt Mullen è uno scrittore di New York specializzato in cultura.

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